鐵之狂傲

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樓主: 月夜之王

第五章 與死神共舞之人

  旭日東升,照耀了米加斯大陸,如此一個傳奇的世界。這裡土壤肥沃、人民生活富足,安詳的大地依稀可以聽見陣陣祝禱聲,隱沒天際。教會的鐘聲點綴著寂靜,蔚藍的天空與滾滾河水彷彿交融在一起,翠綠的芳草佈滿了土地,延伸到遙遠的彼端。世界各國的人民從沉睡中甦醒,主教望著天空,國王凝視被他統治的土地,農人望著欣欣向榮的田野,工匠點燃了火爐。詩人吟誦詞句,描繪這寧靜的一幕。

  高山峻嶺,直達天庭;滔滔長水,源源不絕。奇珍異獸在森林裡覓食,各式各樣具有智慧的種族生存其中,維持著表面上的和平。人民渴望的平靜已經降臨,卻建築在極為脆弱的同盟上。即使外表如此安詳,依舊像是波濤洶湧的海水,永遠看不透內部的危機。或許眼尖的老鷹望見了冉冉上升的狼煙,象徵著另一次侵略。固守邊疆的士兵仍然一刻不得安眠,只為維護著國民的安全,即使他們心知肚明,自己微薄之力阻擋不了大軍來襲。

  謀略家依舊存在,思索著如何拓展自己的勢力,替這不穩定的情勢增添了幾分。全副武裝的部隊踏過五顏六色的鮮花,綻放得如此豔麗,卻只能哀嘆自己出生的位置錯誤。騎士無視美景的踐踏,飛揚的塵土遮掩了爭奇鬥艷的花朵。獸人四度劫掠,王宮裡勾心鬥角的權力爭奪,日夜不止的打鐵聲粉碎人民的美夢。和平的假象持續著,沒人願意面對真相。即使自己眼前有人被殺死,為了存活只能漠視,誰也不願戳破薄膜般的謊言。

  即使土地豐美,秋天的收穫足以三餐無慮,人民無不食之無味,畏懼著即將展開的戰爭。徵兵的訊息已經傳遍各地,人人都知道,卻沒人願意提出來:戰爭將再次降臨米加斯。森林、泉水、花叢,如今看來無比美麗,日後將被摧殘,毀滅,卻又無能為力。朝陽散發出萬道金光,在湖面上反射出倒影,卻無人有時間停下匆忙的腳步,稍微駐足欣賞。

  禱告聲不絕於耳,傳至米加斯南方的大國索巴斯國王的耳中,格外刺耳。如果真有神,為什麼還要漠視這一切?矮人國王巴恩譏諷的想著。矮人正如其名,平均身高介在一百一十公分到一百二十公分之間,但是卻有和身高不符的粗壯體格,長久以來生活在深山中鍛鍊出了吃苦耐勞的性格,但是矮人的老古板卻是出了名的。巴恩是一名很蒼老的國王,在位五百二十八年的他飽經世事的磨鍊,英明地領導著索巴斯的矮人。

  「大戰似乎要開始了,陛下。」站在他身旁的矮人說,他的穿著一副就是將軍級的人物。矮人禁衛軍的領袖索維克剛剛才呈報最近城內的消息,他的藍眼閃著精明的光芒,有著一頭棕髮的他撫著自己的美髯,留著越長的鬍子表示自己的地位越高,也象徵著矮人的榮譽。他已經侍奉了巴恩好幾十年了,一直以來都頗受他的信賴。雪白的盔甲上有著象徵索巴斯的符號 一把斧頭圍繞著十二顆星星,象徵索巴斯的十二個部族團結一致。

  「的確,而且這是所有人都不願發生的事。」巴恩說,他的聲音雄渾有力,搭配上他不苟言笑的嚴肅表情,感覺頗有威嚴。巴恩高高的坐在王座上,身上金碧輝煌的盔甲刀槍不入,大腿上擺的神鎚法嵐頓更是戰場上令人忌憚的神兵利器。索維克不耐的來回踱步,皮靴敲擊地板的聲音迴盪在廳堂裡。

  巴恩凝視著遠方,最近激進派的部族又開始搧風點火了,為了壓住人民出征的意圖可費盡了他的心思,打架鬧事也讓法庭忙得不可開交,而這似乎完全沒有給予他們警惕的效果。索巴斯長久以來堅持閉關自守的原則,只允許某些特定的商隊前來貿易,完全不對外人開放。深鎖的巨大城門已經整整關閉了七百年。

  他把目光轉回手上的報告,昨天海拉爾主教被發現死在聖尼亞大教堂裡,這個世間的信仰聖地完完全全被兇手給炸毀了。海拉爾主教看起來死前曾遭受到很長一段時間的折磨,最後流血過多加上黑魔法作用而痛苦而死。最令他注意的是,在同一天,還有另外六名主教也被發現已經身亡,他們七名主教都是赫赫有名的主教。這是蓄意謀殺嗎?他們所尋找的東西是什麼?索維克只是沉默的看著他,沒有打斷巴恩大帝的沉思。

  接著巴恩看著手上的信紙,這是半個小時前獅鷲獸送來的,據說是海拉爾主教的遺書。上面指名要交給巴恩.伯克夫,除此之外完完全全被密封住。由上面的法術痕跡判斷,牧師團一定是費盡全力想要閱讀其中的內容,但是卻因為海拉爾主教設下的禁約而徒勞無功。如果被施術者規定只有特定人選才能閱讀的話,無論怎麼努力都是無效的,這種隱密性使得這類型的法術大規模的被應用,卻也因為許多持有者意外身亡,導致許多重要文獻亡佚。

  這封信他稍早前已經讀過了,不過他還是無法完全搞懂這充滿暗號的詞句。海拉爾這傢伙還是一樣令人頭痛,他在腦中喃喃抱怨著,這名慈祥的老主教一直都是個這樣的人,說話永遠都夾雜著謎語,總是不會讓人輕易得到解答。巴恩輕輕嘆息,把視線轉回他的將軍身上。

  「我忠誠的將軍啊!對於今年糧食欠收有什麼對策?」巴恩問,照今年貧瘠的收穫,一定會鬧飢荒的。到時候,他懷疑就算自己擁有通天的本領,也對付不了激動的百姓。索巴斯長久以來過著和平的生活,戰火不曾波及這隱藏在深山裡的國家。如今索巴斯的大門可能會被迫開啟,紛爭一定會隨之而來的。

  「屬下無法回答,請陛下見諒。我所管轄的範圍從來不是民生,這點應該去詢問書部長才對。更何況,糧食不足已成定局,屬下能想到的只有暫時平息眾怒的方法,至於長遠之計,仍需陛下明察。」索維克照實回答,對於這點他確實愛莫能助,巴恩也可以諒解。不過親耳確認自己的想法,還是讓他的心情蒙上一層陰霾。此時謁見廳的大門傳來敲擊聲,一名矮人護衛走了進來,恭敬的朝國王和禁衛隊長鞠躬。

  「陛下,信差有事拜見皇上。」護衛說,巴恩不自覺的皺起眉。如果又是什麼壞消息,他懷疑自己會不會不分禮儀的破口大罵。不過他還是用一貫的威嚴語氣請信差進來。

  信差是一名很年輕的矮人,跟兩名經歷世事的長者比起來稍嫌稚嫩,不過依舊有種從容不迫的風範。他單膝跪地,然後在巴恩示意之下走向前,將手中的報紙交給陛下。米加斯上報紙十分盛行,藉由魔法可以快速傳遞各項消息,而報紙可以讓不會施展此類法術的人也知曉天下大事。通常沒有什麼重大的消息,報紙是不會特別呈交給陛下的,巴恩原本還預期會看見海拉爾主教遇刺之類的訊息。但是事與願違,報紙的頭版並不是這件事。他原先懷疑是牧師團把情報壓下來,但是定神細視後瞭解了究竟是什麼事壓得過主教逝世的消息。

  國際最高罪犯,前任賀瓦茲王國將軍「紅焰之翼」艾克.史瑞斯遭到逮捕。

  「你可以先退下了。」巴恩說,信差恭敬的跪下後起身離去。索維克難掩好奇的神情靠了過來,和巴恩一起閱讀報紙上的內容。巴恩的眉頭皺得更深了,艾克遭到逮捕?我才不相信。

  「今日清晨,王室的部隊在線人告密之下,圍攻叛亂組織『神之鄉』執行任務的地點。他們似乎早已做好準備,除了首領艾克之外全數逃逸,目前正努力搜補。艾克.史瑞斯曾在幾個月前主導了王國史上最大的暗殺事件,兩名公爵、五名伯爵、三名侯爵以及六名男爵在奧爾良公國境內的城堡舉行高峰會談時,遭到意外的刺殺而全數喪命。如此轟動全世界的新聞一爆發出來,馬上引起各國的恐慌。『神之鄉』並非是個分散的叛亂團體,他們是一群有組織性而且受過軍事訓練的地下組織。嚴重威脅王權,如今首領艾克已經落網,將會受到國際法庭的審判。各國將可以讓緊繃的神經放鬆,王室將會在近日掃蕩所有叛亂勢力。」巴恩讀完整篇報導,隨手把報紙一丟。事實很明顯,以他對艾克這個人的了解,他一定是故意遭到逮捕,好藉機觀察王室的能耐。不過主動被逮捕這種冒險的想法,也只有他一個人想得出來。他再度嘆了一口氣,索維克聳聳肩,這次艾克確實太過火了。

  自從神之鄉建立以來,一直有人懷疑他們的經費來源為何,就算神之鄉的成員本身都有工作也會捐獻自己的財富,想要培育出如此龐大的組織還是稍顯不足。事實上,因為巴恩和艾克本來就是舊識,而且他並不反對艾克想讓人民生活變得更好的想法,所以一直在幕後出大錢資助神之鄉。除了金錢上的援助,巴恩還讓他手下的鐵匠把最上等的裝備提供給神之鄉,他會付給鐵匠雙倍或更多的價錢,這一切當然是在其他人不知情的情況下進行。


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-7-30 16:30 編輯 ]
 

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  微弱的曙光從牆壁的小縫透進來,可惜完全達不到照亮此地的功用。這裡瀰漫著一股噁心的氣味,屍臭味、屎尿味和血腥味混合在一起,令人反胃。在這地下牢房古寧格裡,只有暗無天日的世界,這裡關押著所有的特別罪犯,酷刑在這裡成為了家常便飯,慘叫聲化為人生的背景音樂。凡人難以想像此處的可怕,甚至凌駕地獄的痛苦。

  一名紅髮男子睜開眼,模糊不清的視線讓他重新閉目,等到適應昏暗的光線後才再次睜開雙眼。他有一頭披散著的火紅色頭髮,如今上面沾滿凝固的血漿,黏在一起。他全身上下都有酷刑的痕跡,但是他的表情卻沒有一絲一毫的痛苦。他面無表情的臉蒼白如雪,無神的湛藍瞳孔望向窗外。

  一隻自由的準在藍天裡翱翔,無拘無束,感覺起來十分快活。他嘲諷的嗤笑一聲,我卻被關在這個慘無人道的監獄裡,這倒是超出他的預期。他上半身赤裸,全身上下都被堅固的鎖鏈給束縛著,這些鎖鏈都具備有封印魔法以及衰弱的能力。可惜的是,對於這名鳳凰來說,魔法免疫可以說是與生俱來的能力。只要是幻術,對他都一點效果也沒有,法術施了等於白施。遙遠的一方有著包圍這個牢房的鐵欄杆,同樣被施了魔法禁行的法術。對於一名法師來說,只要封住法術就等於切斷一名劍士的手或奪走他的武器。

  「你現在可真是狼狽啊!」一個高昂的聲音傳來,紅髮男子把視線轉向牢門外的人。相信我只要提到他的緋紅頭髮,你們都可以知道他是誰了吧!妖魔人之王德蘭冷冷的凝視著這名全身被鎖鍊束縛的男子,嘴角掛著不屑的笑容。紅髮男子沒有開口,只是將自己的視線轉向他。德蘭後退了一步,那種冷酷至極的眼神讓他嚇了一跳,那種無畏於死亡的神情,著實令人驚訝。關在如此一個折磨心智的監獄裡的最底層,他的眼中竟沒有絲毫的畏懼,只有平靜,宛如湖水般的澄淨,平靜得好似無風無雨的汪洋。

  「叱吒風雲的你也會淪落至此啊!」德蘭用嘲弄的語氣說,後者依舊面無表情的注目著他,嘴角漸漸上揚。

  「你知道嗎?要不是因為我被關在這裡,我會很高興可以遇見你並取你性命。」紅髮男子終於開口了,那是一種低沉且迷人的聲音,德蘭有股衝動直接進去牢房殺了他,但是即使是他也無法取得牢房的鑰匙。所以德蘭只能忿忿的乾瞪著他,艾克突然笑出聲來,他笑起來感覺多了一些生氣。

  「你再笑小心我馬上殺了你。」德蘭低聲說,但是艾克的嘴角還是繼續上揚著,口中也發出與這個陰森監獄不合的清脆笑聲。這名國際最高罪犯即使傷痕累累,看起來依舊充滿精神,實在不像是個受盡折磨的犯人。

  「你如果有辦法碰到我的話就來啊!」艾克出言挑釁,他此時這麼做只是為了惹火德蘭,來紓解一下被關在幽暗牢獄的苦悶。艾克輕輕的動一動僵硬的肌肉,就算被鎖鍊束縛著,做一些小幅度的運動還是可以的。

  不遠處傳來急促的腳步聲,以及獄卒恭敬的聲音,看來這次來的人來頭可不小。紅髮男子看見一名棕髮的「鬼」面無表情的走下階梯,抵達他的監牢外面。安卓斯從長袍的暗袋裡拿出一串純金的鑰匙,過了幾秒鐘,附有七、八個鎖的牢門開啟了,安卓斯緩慢的走進來,長靴的腳跟敲擊地面,發出清脆的聲音。

  「好久不見了。」安卓斯柔聲道,他這種過度溫柔的聲音反而比平板的語調更令人畏懼,是一種雖然柔和卻可以讓人寒毛直豎的嗓音。德蘭略為詫異的看著他,眼中散發出些微的……惱怒?即使同樣屬於索恩的將軍,彼此之間的嫌隙表露無遺。德蘭向來就對這名行蹤詭異,看起來沒有絲毫忠誠心的人感到十分厭惡,尤其是在這樣一個人的職位竟然比自己還高的情況下。安卓斯也了解這點,不過只是淡淡的瞥了他一眼,就把眼神轉向這名再度面無表情的囚犯。

  「這不是尊貴的安卓斯大人嗎?」艾克輕聲說,他的火紅色頭髮此時沒有平常的鮮豔,反而在昏暗的光線下趨近於深紅色,而這種顏色似乎比較符合這個人。安卓斯走到他的面前,仔細的打量著他,他的視線給人十分不舒服的感覺。

  「七天騎士德蘭,請你先離開一下,我有話想私下跟這位聲名遠播的革命家說。」安卓斯,無論是誰都能明確聽出他故意強調職位的用意,縱使七天騎士是直屬於索恩大帝的禁衛將軍,職位已經是武官中最高等了,還是無法超越這名等同持有王權的參謀大臣。事實上參謀大臣的職位只是掛名,實際上安卓斯早已掌握了王城內大半的兵力,幾乎所有的朝臣都追隨他,獨攬行政、司法大權,在百姓眼中幾乎和王一樣。

  「希望你會為了最近一次的任務負責。」德蘭硬擠出這句話,安卓斯任務失敗這件事傳播得很快,不過對象僅限於時常在宮廷內進出的人。德蘭的昨天深夜的表現讓任務完美完成,這可是他辛苦守候幾個星期得來的成果,正好讓他趁機諷刺個幾句。安卓斯冷冷的凝視著他,危險的舉起右手,這可不是什麼好預兆。妖魔人之王悻悻然的走了出去,臨走前還用力的把牢門一甩,造成很大的聲音。

  艾克仔細端詳著眼前這名男子,他可以說是自己最大的敵人了。安卓斯披散的深褐色棕髮恰巧襯托出他蒼白且削瘦的臉頰,細長的眉毛如同彎月,直挺的鼻樑讓臉部多了一些立體感。淡紅色的薄唇抿成一直線,鮮紅的瞳孔好像隨時都燃燒著,而且渴望鮮血。事實上要不是他有那雙鬼一般的眼瞳和白皙如雪的膚色,安卓斯的外表還蠻清秀的。

  「真的很久沒和你面對面說話了,安卓斯將軍。」艾克說,他突然感覺禁錮自己的鎖鏈鬆了許多,接著驚訝的發現鎖鍊都在安卓斯的命令下縮了回去,他跌坐在冰冷的地板上。

  「安卓斯大人,任意鬆脫他的捆綁是很危險的啊!」獄卒勸阻,但是安卓斯威脅性的瞪了他一眼,讓他被迫把接下來的話吞回肚子裡。安卓斯半張開嘴,所有的獄卒都飛快的奔上樓梯,逃得越遠越好。

  「和你對話還是應該像這樣,要來點酒嗎?」安卓斯問,艾克很難想像自己竟然毫無束縛的,在王國裡戒備最森嚴的監獄裡和地位僅次國王的人面對面說話。艾克已經很久沒有進食了,上面吩咐說只能給他水,如果餓昏了再注射營養藥劑,只要人不死就好。不過艾克為了防範安卓斯在酒中下毒,還是搖頭婉拒。

  「艾克啊艾克,你堅持進行的革命讓王室十分頭痛,甚至對你下達了格殺令。也就是說,原本就具有先處決再審判權力的我本應可以現在立刻殺了你。」安卓斯說,他的眼神再次冷酷了起來,他丟了一樣東西給紅髮男子。艾克仔細檢視,是一件絲綢的長袍,如此昂貴的布料製成的柔順長袍,看起來竟然是要送給他?

  「不用懷疑,它是索恩大帝開恩給你的。」安卓斯說,他的語氣略帶有一些不屑。艾克有點迷惘,剛剛安卓斯有一瞬間露出想取他性命的渴望,但是現在又給他一件昂貴而且他現在正缺的法師長袍,到底是怎麼回事?而且他注意到安卓斯用了「本應」這個詞,難道說現在他不應該殺了自己嗎?

  兩人之間的沉默蔓延了一段時間,雙方都沒有開口,艾克輕輕的把長袍穿上,左手流暢的拂過自己的頭髮,順便去掉上面凝固的血塊。安卓斯只是不發一聲的看著他的動作,轉眼之間艾克已經不像剛才的憔悴,流順的紅髮垂下來,原本蒼白的膚色現在雖然還是沒有什麼血色,但是至少比剛才還要有活力。艾克看起來很俊秀,無論他現在位在何處,穿著怎麼樣的衣物,這份氣質永遠不會消失,艾克看起來就是有種特殊的魅力。

  「你說『本應』,難道你現在不該殺了我嗎?」艾克狐疑的提問,他敏銳的注意到安卓斯的手握拳,而且似乎正努力克制著自己,讓他能夠心平氣和的坐著說話。安卓斯凝視著艾克深邃的瞳孔,想要看透這汪洋底部的真相,他放開自己的靈魂,然後去刺探艾克的心靈。黑洞,黑洞般的深淵,這是什麼?安卓斯發現自己的靈魂正逐漸脫離控制,彷彿即將被那雙湛然的不帶一絲瑕疵的眼睛吸引,魂魄快要被漆黑吞噬。

  「沒錯,我是不該殺死你,否則我現在就會這麼做!」安卓斯說,努力掙脫那雙眼睛的束縛,拔出那把蒼白的劍,指著艾克的咽喉,不過又有某股力量讓他不得不把手縮回來,這點讓艾克很是疑惑。

  「索恩大帝特別下令我不得殺了你。」安卓斯最後緩慢的把每一個字說出口,在提到他君主的名字時,眉頭有一瞬間緊皺起來,好像是在很不情願之下才說出這個名字。如果這種態度是出自於某位下層官員就算了,竟然是從索恩大帝底下權力最大、離他最近的人對他擺出如此厭惡的態度。

  「訝異吧?竟然是你最想殺死的人救你一命,是否很諷刺啊?」安卓斯繼續用少見的嘲諷語氣說,很少有人可以看見一向冷靜而且沉默寡言的他露出這種神情。這種混雜著憤怒和不齒的情緒,從來不曾出現在那張面無表情的臉上。

  艾克沒有開口,因為驚訝之情已經讓他說不出話來。索恩阻止安卓斯殺了我?這是怎麼一回事?不就是他對我下達通緝令和格殺令嗎?許多無解的問題懸在腦海中,安卓斯臉上的不屑神情沒有絲毫減退。但是厭惡中夾雜了些許的得意,似乎是因為可以讓自己的對手如此震驚。

  「索恩這個傢伙竟然想和你獨自談談,來讓他進行國策上的修改,創造無紛爭的世界……真是狗屎!」安卓斯唾了一口,眼睛裡表達的深惡痛絕甚至比對艾克的還多。有人說安卓斯預謀叛變,看來可能真有其事。不過艾克無法專注的思考如何藉由叛變的混亂來革命,因為安卓斯的言語再次讓他瞠目結舌。

  「訝異嗎?索恩這傢伙已經變得軟弱了,我不應該服侍這種妄想和平的君主。他沒有了七百年前的霸氣,竟然像個日暮途窮的老頭一樣起了那種令人做噁的想法,簡直就像那些精靈敗類一樣。」安卓斯激動的訴說著他對索恩的不滿,他的言論和人們普遍的想法大相逕庭。百姓都認為是索恩的暴政讓他們現在過著苦不堪言的生活,米加斯上紛立的眾多國家以及裂土而立的將領把天下搞的一團糟。現在看來似乎並非如此,雖然安卓斯不一定說實話,但是從他那種極端憎恨的語氣可以確定他說的的確是真切的事實。

  「好險我竄改他的文件和命令,讓底下的一切和他的想法大不相同,才能夠讓這混亂的年代繼續著。索恩他也病了,身為堂堂生死之神的他竟然也會病到完全無法離開寢宮,真是個笑話!要不是因為現在時機還不到,我早該一刀殺了那個衰敗的老皇帝,直接稱帝了。」安卓斯繼續說著,他知道這些言論會讓艾克的思緒混亂,而且他正好想趁這個機會發洩心中的不滿。艾克的眼神雖然還是平靜如鏡面,但是那股平靜正逐漸崩解。

  「這有什麼意義?就算索恩想成為好的君王,也和我的革命無關。我會推翻目前的君王,無論他是誰或想做什麼事。」艾克輕聲說著,我革命只為創造一個沒有君王、沒有紛爭的世界,其他事都與我無關。即使人們稱我為惡魔,遠離我也一樣,即使我必須手染鮮血。

  「我真的認為你和我如果位在同一個陣營,我會很欣賞你的堅持和才華。我認識另一個和你一樣堅持自我的人,那個人為了創造他的帝國甘願將靈魂出賣給惡魔,他的名字叫做凱爾。」安卓斯說,他的怒氣似乎已經消退了不少,在度回復原本那種過度溫柔的迷惑嗓音。鮮血般的瞳孔瞇成一直線,然後再放大。

  「因為你也是一名德莫尼克(demonic,惡魔般的),同樣是被惡魔詛咒的天才。」安卓斯突然開口說,艾克的臉部第一次出現了變化:他的表情短暫的抽動了一下,似乎很不想聽見這個名詞。

  「雖然你是後天成為德莫尼克的人,但是你同樣擁有他們的特質:蒼白、聰明到了極致、外表英俊、體質虛弱,最重要的是各方面的天才,法力也比常人多,尤其是你這個擁有無限法力的異類。德莫尼克的壽命都異常的短,或許是因為這個血統讓他們的細胞加速活化,也加速老去吧!提西雅家族和克里斯家族就是標準的德莫尼克家族,這兩家幾乎每隔幾代就會誕生一名德莫尼克,真是詭異啊!」安卓斯說,他自己就是一名出生機率幾十萬分之一都不到的德莫尼克,所以才會這麼對艾克說。後天產生的德莫尼克比天生的還少,歷史上不到五個人,至於艾克會什麼會成為德莫尼克,又是另一段漫長的故事了。

  「新月已經開始侵蝕這片天地了。」艾克突然說出一句令人匪夷所思的話,但是安卓斯只是露出了解的神情,那種表情夾帶有些許哀傷。不知不覺,天色已經漸漸暗了下來,夜風不知道從什麼地方吹進沉悶的牢房裡,或許是因為安卓斯打開牢門解開了裡面的結界,所以風才能吹進來。

  「我們都是與死神共舞的人,隨時都在生死的邊緣徘徊,應該能夠了解才對。」安卓斯喃喃道,他們的確是彷彿生活在刀尖上的人一樣,性命隨時都有危險,但是也正因此讓他們有種特殊的刺激,與死神同在的快感……但是這只是大多數德莫尼克的想法,艾克完全沒有過殺戮的快感。他伸出自己纖細的右手,他的身體就和所有被稱為德莫尼克的人一樣,宛如死人般的冰冷,即使在烈日曝曬下依舊冰涼如雪。

  他們兩個人交談了很久,互相體認到對方是名可敬的對手,而且都在腦中相信如果兩人是以不同的方式見面,一定會有一番激烈的決鬥。安卓斯用他銳利的眼睛凝視著艾克蒼白的身體,後者則是專心的望著窗外的景象,目前太陽已經接近落下的時候了,所以天空呈現一種鮮豔的紫紅色。時間不知不覺已經過去了這麼久,艾克記得德蘭來找他時距離中午還有一段時間,此時已經過了六個小時以上。艾克並不感到飢餓,不過自從他被關在這裡後一直都沒有進食,獄卒的工作只是確保他不會死亡,所以頂多給他不至於渴死的水量。

  艾克一直到剛剛都還不知道安卓斯是名德莫尼克,雖然他異常蒼白的皮膚以及鮮血般的瞳孔會讓人不自覺聯想到惡魔或鬼魂。安卓斯的眼神讓他的腦中閃過一絲驚慌,那雙眼睛和艾克無比的平靜有著極大的差異,事實上那幾乎可以用「暴躁」來形容。那雙鮮血般的瞳仁彷彿在燃燒一樣,現在他才注意到這雙眼睛是如此的顯眼。

  安卓斯的嘴角漸漸上揚,勾勒出一抹危險而且恐怖的笑容,配合上那張慘白的臉頰,足以讓任何有一絲一毫警覺心的人退避三分。艾克仔細端詳他駭人的神情,接著把這點和德莫尼克的身分聯想在一起,得出了一個解答。事實上要不是因為艾克已經融入這個世界太久,而且長久以來禁慾時間過長,才會一時想不起來。

  「你要狩獵了嗎?」艾克輕聲問,聲音微弱到好像只有嘴唇在動而已。安卓斯狡詐的凝視著他,露出一口潔白的牙齒。德莫尼克有種後遺症,就是他們會和惡魔一樣嗜血、嗜殺,不只是普通的殺戮,他們的「狩獵」是為了生存,血液和生肉就是他們的主食,但是他們比較偏好血液,就和曾經在地球中世紀歐洲肆虐的吸血鬼一樣。

  事實上因為地球與米加斯的通道,真的有德莫尼克來到你們生存的世界。其中最為著名的一位,我相信你們聽過他的名字但卻不會聯想到德莫尼克:英國倫敦白教堂區有史以來最兇狠的殺人案,也成為百年未解之謎,Jack the Ripper,傳說中的開膛手傑克。如果他同時是一名法力高超的德莫尼克,有關這一切不解之謎的答案就變得極為輕易,包括為什麼案發現場完全沒有任何目擊者。開膛手傑克的事情鬧到米加斯不得以插手地球的歷史,派遣軍隊封鎖白教堂區,最終費了一番功夫才殺了這名瘋狂的天才。事後當然必須消除人們的記憶,當時還特別讓負責偵辦此案的警員產生幻覺,讓他們深信開膛手傑克已經消失,而之前他留下的訊息都是記者想出來的騙局。

  我必須特別聲明,德莫尼克雖然和吸血鬼一樣嗜血,但是他們絕非中古歐洲的吸血鬼。有幾點足以證明:一,民間傳說中的吸血鬼皮膚黝黑,完全不蒼白,而且是死後才變成吸血鬼,和天生的德莫尼克有極大的差異。二,德莫尼克很短命,跟有著永生不死傳說的吸血鬼正好相反。三,吸血鬼謠傳需要銀色子彈或是用木椿釘入心臟才會死亡,而德莫尼克完全不吃這一套,而且不畏懼大蒜、十字架之類的物品。我並不是指他們被子彈打中或穿心不會死亡,只是殺死他們的方法更為困難,以上的方式當然能置他們於死地,但是如果德莫尼克會輕易被木椿穿心,他們就太汙辱這個名號了。如果想要更了解德莫尼克的歷史,我會在附錄的地方特別描述。

  「你說呢?」安卓斯柔聲問,艾克覺得自己可以了解他突然變得如此異常的原因了,安卓斯體內的靈魂渴望鮮血的滋潤。最近兩次的任務都讓他見到鮮血,但是他卻無法品嚐,這點足以使任何正常的德莫尼克情緒激動,甚至像安卓斯這種冷靜內斂的人都會比平時暴躁許多。艾克就沒有這種煩惱,他就和少數的德莫尼克一樣,學習用動物的血來替代其他種族的血液,魔人、精靈、人類的血都是十分美味的,其他種族的血也都比動物的血擁有更大的吸引力,不過動物的血已經足以抑制體內的本性了。

  「我從第一次見到你就覺得你不一樣。」安卓斯喃喃道,他好像突然恢復了自制力,不過艾克確定這短暫的冷靜不會持續太久。艾克眨眨眼,不太了解這句話的意思,艾克他有一種特殊的才能,可以輕易取得任何人的信任,而且具有政治家的才能,足以從對談中瞭解對方,進而掌控談話的主導權,不過現在他沒有這個打算。

  「你並不孤單,對德莫尼克而言,這是一件很不可思議的事情。你認真回答我,你是否有個在意的人?」這個問題讓艾克的心神再次不寧,安卓斯在迷惑他人方面的技術似乎比艾克高強。艾克下意識的想說沒有,但是接著一個人的身影浮現在腦海中:一名有著亞麻色長髮的美麗少女,露出燦爛的微笑……艾克努力排除這些回憶,這是他多年前努力遺忘的過去,一段令人痛苦的過去。他不想回想起那段曾經美好的時光,因為這會讓他現在的孤獨顯得格外刺痛。

  「我沒有朋友,這只是你的錯覺。」艾克最後還是說出了違心之論,不過因為他平靜如水的眼睛沒有任何猶豫,所以大致上來說沒有絲毫破綻。只是安卓斯的臉顯得更為陰鬱,而且稍微皺眉,他從長袍裡拿出一個高腳的酒杯,然後再摸索出一小瓶血紅色的酒。這是德莫尼克的最愛,上面用一種纖細但是恐怖的字跡寫著:銷魂血釀,是銷魂部落的獸人用鮮血釀造出的烈酒,因為它可以讓一名壯漢倒地不醒好幾個小時而名聞遐邇。

  「真的不要來一杯?」安卓斯問,替他自己斟了一小杯味道濃烈的酒,不過這種氣味在這個監獄裡已經不算什麼了。艾克早就領教過它的滋味,這種烈酒可不是他應付的來的,而且血味會讓他沉睡已久的本性有甦醒的可能,他花了很長一段時間才克制住自己,現在可不能因為一杯酒而破滅,因此他只是搖了搖頭。

  「你的法杖已經被折成兩節了,是技術純熟的破魔師執行的。」安卓斯先啜飲一口血紅的酒,然後才開口。酒中的血味雖然會讓他狩獵的慾望加強,但是此時能稍微紓解一下暴躁的情緒。艾克對於他的法杖感到惋惜,不過它並沒有太過於傷心,畢竟法杖不是他主要的武器。安卓斯從暗袋裡拿出一個皮袋,他先鬆開繩子後拿出了一個小東西,那個東西艾克非常眼熟。

  那是個銀色的橢圓形物體,有一端顯得特別尖細,上面有著環狀的紋路,而且沾滿了鮮血。艾克雖然在腦中有一點點的不安,不過完全沒有表現在臉上,他是一名天生的演員和偽裝師,隱藏情緒早就成為本能之一。安卓斯把那個東西放在艾克張開的手掌上,上面還有一點淡淡的花香,這種花是德墨蘭,是一種生長在瀑布旁的植物。艾克會這麼了解,主要是因為這本來就是他的東西,這樣東西我想閱讀的各位都能猜出來,不過對於科技不發達的米加斯百姓,哪有人認得出槍械的子彈呢?

  米加斯在古代曾經有一個時期科技發達,甚至超過現在的地球,不過那些有關科學的資料在一場大戰中毀滅,連科技的人才都戰死沙場。雖然幾萬年後又有人開始復興古代科學,那個時代的研究極盛一時,甚至超越了更早以前的成就。這個傳奇的時代是由一個名為亞瑟蘭提斯的人開創的,不過在他死去之後一場原因不明的大爆炸讓他的皇城徹底毀滅,連他的發明都不留痕跡的消失。有人認為是眾神的怒火,至今那塊土地還是寸草不生,是米加斯上少數荒涼的地方。

  雖然目前長年居住在西方愛沙尼瓦山脈裡的侏儒們努力研發科技,但是頂多才抵達地球上被稱為「工業革命」的時代而已,跟以往的榮光比起來,可以比喻成日光燈和火把的差別。再說侏儒一直沒有將他們的發明廣泛推展出去,一來是因為目前有爆發戰爭的可能,他們畏懼自己辛苦的發現被當作武器使用。二來是因為他們一致認為,米加斯上的人們還沒有替科技的回歸做好準備,無法接受的人可能會佔一半以上。至於為什麼說沒有人可以認出子彈,是因為米加斯上火藥還未被發明,應該用「復興」這個詞比較恰當,侏儒們的發明比較偏向務實,對於武器一概不研發。

  「我不知道這是什麼,閣下為什麼拿這個給我看?」艾克裝出一副無知的表情,安卓斯的眼神擺明了就是不相信,不過午夜的鐘聲提醒他離去的時間已經接近了,而且他的飢渴已經到了一個極致,艾克敢打賭他一個小時內一定會去狩獵。但是當他察覺到安卓斯的瞪視中帶有憤怒時,他改變自己的想法了。不是一個小時,應該十分鐘內就會有人死去。艾克知道德莫尼克在狩獵時會全神貫注,而且關閉與外界的一切聯繫,他不會浪費這個好機會的。

  「明天你就會去見索恩了,之後你再好好回答我吧!」安卓斯說,語氣表明了他的離去。能與索恩單獨會面對艾克來說是個很大的誘惑,這樣可以讓他的革命早點結束。不過它內心裡理智的聲音不停提醒著他不可以衝動,一旦與索恩會面之後脫逃的機率幾乎是零,以後還有別的機會殺死他,不必急於一時。

  安卓斯揮揮衣袖,然後微笑的把銷魂血釀一飲而盡,因為他是德莫尼克所以臉頰沒有像其他人一樣泛紅,不過他的笑容顯得有點醉意。艾克第一次發現道安卓斯看起來很英俊,縱使他殘酷的個性令人退避三分,他的邪笑依舊帶有德莫尼克專屬的美麗,因為艾克也是德莫尼克所以沒有被他的外表震懾,但是他還是愣了幾秒鐘,一直到安卓斯已經重新鎖上門才回過神。

  「等一下,既然你是德莫尼克,為什麼你這麼長命?」艾克突然問出口,安卓斯帶著笑容轉過身,接著好像突然想到一樣低聲說了幾個字,艾克身旁的鎖鏈重新將他束縛在牆壁上。艾克只感到微微的不適,因為他知道這只是暫時的不舒服而已,再忍耐一陣子就可以結束了。

  「我的能力可以佔據別的生命體,如此使我得到永生。」安卓斯輕聲說出口,他天生下來就擁有靈魂轉換的能力,這個能力足以讓他的靈魂與別人的靈魂互換,也就是讓他進到另外一個軀體並讓原本那個軀體的主人進到一個即將敗壞的身體中。這種方式十分令人畏懼,而且靈魂轉換後他可以讓新的軀體和原本的自己長得一模一樣,會使用這種方法延長壽命果然只有安卓斯才做得出來。


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  艾克再次處於絕對的靜默之中,安卓斯離開之後德蘭並沒有回來,看來他是等到不耐煩離開了。這點給了他絕佳的機會,艾克仔細看著牢門外,只有五名獄卒,對於看守一名普通犯人已經太多了,不過對艾克來說則是少得令人發笑。他很確定所有人都很確定我離不開這個牢籠,因此防禦沒有很嚴謹,至少從這裡到監獄的主要大道上完全不會有任何守衛,也是因為害怕想救他的人看見這麼多守衛就確定他的位置。

  獄卒的笑鬧聲從不遠處傳來,看起來他們似乎都喝了不少酒,走起路來步履蹣跚。艾克已經無法想像出更好的越獄時機了,無論如何一定要在十分鐘內逃出去,誰也不能確定安卓斯的狩獵會花多少時間,必須在他重新開啟與外界的聯繫前離這裡越遠越好,遠到他無法立刻追蹤到。

  「我說尼克你啊!差不多該給裡面那傢伙一點水了吧!上面有交代不能讓他掛掉,要是有什麼萬一的話我們可扛不起這個責任啊!」其中一名高瘦的獄卒說,艾克判斷他是一名芙瑞德人,這不會造成太大的困擾。至於他說話的對象則是一名略胖的矮人,他看起來並不是狡詐的闇矮人,應該只是索恩征服地的居民。

  「放心啦!剛剛安卓斯將軍才來過,他看起來應該不會渴死。不過話是這麼說,還是去看一下比較保險。」尼克說,他提起安卓斯的時候露出厭惡的表情,看來安卓斯在帝國裡普遍不受歡迎。艾克等待著最好的時機,在被關進來時他已經迅速的將路線記在腦中,現在他也已經規劃好越獄的路線。

  「小心看見他在瞪視著你喔!那傢伙的眼神真的令人毛骨悚然啊!」芙瑞德人說,他剛好被牢門擋住,看不出艾克並非處於昏迷狀態中,這將在不久之後成為他的致命傷。艾克再次小幅度的活動筋骨,因為如果把牢門轟開,在如此安靜的午夜裡,一定會讓所有監獄裡的人都聽見,所以他打算等到獄卒用鑰匙打開門時行動。魔法禁行術以及封印魔法的鎖鏈對於其他的法師一定是致命傷,但是這些人都誤算了一點:艾克是一名鳳凰,除了攻擊法術之外的所有法術他都具有免疫力,所以事實上他一直都可以施展魔法。憑著出眾的演技以及蒼白的膚色已經足以讓獄卒有「他很虛弱」的錯覺了,所以一直沒有人注意到這個牢籠根本無效。

  尼克咕噥著摸索鑰匙,然後努力的開啟十幾個門鎖,艾克口中喃喃唸誦著咒語。等到牢門在「喀」一聲下被推開時,艾克馬上讓全身的鎖鏈粉碎,然後從褲子口袋裡迅速的拿出一小把沙子,在兩人驚呆的一瞬間拋向空中唸出咒語,最後滿意的看見兩名獄卒昏睡在地。最基本的睡眠咒還蠻好用的,可以的話他不想造成太多傷亡。可以的話,他輕聲重複著,然後憑空拿出一把制式手槍,他的手槍和地球上的型號並不相符。他把手槍緊握在手中,左手很順暢的用魔法製造出子彈,然後用極為迅速的動作填充子彈,這一切事情都發生在開門之後的二十秒內。

  「怎麼一回……」一名不清楚情況的矮人走了進來,艾克沒有給他尖叫或告訴別人的機會,毫不猶豫的又施了一個睡眠咒,通常幻術型的咒語施展後一次就會暫時從腦海中遺忘,不過德莫尼克終究是特例。艾克感覺頭有點刺痛,連續施展法術對還十分虛弱的他來說可不是件容易的事,他左手按著額頭,讓自己發脹的頭腦暫時休息一下。

  他接著用同樣快速的動作讓左手上也握著一把一模一樣的手槍,事實上這兩把本來就是配成一套的。艾克先確認一下沒有人注意到裡面的異狀,剛剛那名矮人顯然沒有告訴別人他要下來看看狀況。這對艾克來說十分有力,他不出聲的移動,就算是一隻貓的腳步可能都沒他來的輕。他一踩上樓梯的最上層,馬上拿手槍朝兩名獄卒的腦袋敲下去,應聲倒地的兩人似乎會昏上一段時間,艾克為了掩人注目而用魔法召喚了一件純黑的連帽長袍,遠處看起來就和監獄裡的法師軍官一模一樣。

  艾克輕輕推開鐵製的門,他發現自己正站在一個狹窄的走廊的盡頭,長廊的兩旁都點燃了不少火炬,晃動的火舌讓原本就陰森的監獄更添加了恐怖感,不過對於這名越獄的國際最高罪犯來說,根本不算什麼。艾克隱密的在監獄裡錯綜複雜的道路上潛行,一路上順利的用敲擊加上昏睡咒、迷幻咒讓不少巡邏的士兵倒在路旁。

  要在安卓斯重新開啟連結前逃出去,這個想法更為深刻的呈現在他腦中。他依照腦海裡的印象走向通往監獄中唯一出口的大道前進,不過這就意味著他會有極高的可能被眾多士兵包圍。無論如何盡量不要引起太大的死傷,如果真的必要再想辦法突圍吧!他行走的速度很快,但是卻輕盈到令人懷疑他的腳是否有著地。

  「差不多了。」艾克自言自語著,不知道是不是幸運女神特別眷顧他,今天主要大道上的守衛少到令人難以置信,不過這也提高了他的警覺。艾克多年來培養出的敏銳預感讓他知道不可以掉以輕心,尤其是這種異常的好運不斷發生時更要當心。不過從另一個角度想,如果帝國第一監獄的守備真的如此鬆懈,這也太丟人了。

  艾克為了保險起見,在自己的四周開啟了警戒結界,如果有任何物體進入這個結界,他都可以在第一時間反應。之所以剛才不打開這個結界,是因為如果要維持它,自己必須放棄剛才施展出來的快速腳程,這樣的結果絕對會比遇上敵人還慘,他可不想驚動整個監獄。

  最後,他邁開腳步朝著監獄的入口前進,這段路感覺距離拉長了好幾倍,一直處在極度警戒狀態是相當累人的一件事,就算是對德莫尼克來說依舊如此。沒有異狀,他的感官告知他這一點。艾克有時候可以像一名德莫尼克一樣進入狩獵時的警戒模式,這可以讓他的感官、速度和力氣增強到凡人的好幾倍,不過這種狀態下他會變得殘酷,體內惡魔的天性會讓他敵我不分,嗜殺的情感幾乎會控制他全身。艾克很努力才讓自己維持專注,不過即使如此他還是會顯得有點……泯滅人性,會讓他喪失正常人的本性,所以他很討厭自己變成這種狀態。

  艾克為了以防萬一先將雙手的手槍上膛,他深吸了一口氣,然後緩慢的吐出來,這麼做可以保持他的敏銳度以及使心情平靜。他的直覺叫他快點前進,不過同時又提醒他眼前充滿敵人。艾克露出沒人看得見的苦笑,事到如今只能硬上了,希望不會失去控制殺死太多人。他衝向前,長袍在空中飛揚著,皮製長靴無聲的在走廊上踏過。

  在他被月光照耀到的那一瞬間,艾克突然被久違的夜空吸引住,他凝視著滿天星斗,然後舉起手槍。響亮的槍聲劃破靜默的夜晚,準確的命中衝向他的一名守衛,因為守衛全副武裝所以無法辨認出性別和種族。艾克沒有絲毫猶豫,分別朝左前方以及後方開槍,他的視野似乎無限寬廣,幾乎沒有任何死角。高掛星空的一輪明月,無聲的觀看著艾克神準的槍法,就算是地球上的人都很難有這麼高超的技術。

  「紅焰之翼,你已經被包圍住了,不可能逃跑的。」一名身穿漆黑服裝的黑髮男子說,身上簡便的衣服反而突顯出他實力的強大,右胸繡著一顆八個角的星星,外圍則是一個十字形狀的圖案,這是典獄長的標準制服。艾克身旁已經有五名獄卒中彈倒地,典獄長開口的同時艾克又開了三槍。

  「想困住我,你們再努力一千年都不夠。」艾克表面上是這麼說,但是他心裡還是不禁替自己的處境感到憂心,眼前至少有兩百名武裝齊全的守衛。就算他每一發子彈都命中,彈夾裡的殘彈也不夠,要在戰鬥中更換子彈是不太可能的事情。通常這種情況他會使用機關槍或是大範圍攻擊魔法,不過因為被囚所以沒有辦法填裝機關槍的子彈,當然更不可能在精力疲乏的狀況下施展高等法術,他已經至少四天沒闔過眼了。

  「少在這裡做困獸之鬥。」典獄長不帶感情的說,他一聲令下,馬上就有十名獄卒揮著武器衝過來,還有一些人架起箭矢準備射擊。艾克跳了起來,在空中完美的旋轉三百六十五度,在他落地時已經射出了好幾發子彈,鮮血噴濺在光滑的地板上。艾克努力爭取這短暫的時間,更換手槍的彈夾,然後他繼續朝眼前的敵人開槍。

  這短短一瞬間的空隙,馬上讓艾克處於極度的危險中。破空而來的箭矢,他幾乎無法閃躲,事實上他根本不打算躲避,反而朝弓箭手開槍,毫不猶豫的出手以及無懼於死亡的堅決讓守衛顯得有點退縮,縱使他們在人數上占很大的優勢。艾克用他們眼力所不及的速度閃過每一發箭矢,閃不過的他就乾脆用手槍來阻擋。

  艾克低下身形,就像一隻蓄勢待發的獵豹一樣,他左右手分別朝著四面八方開槍,命中率幾乎是百分之百,漏掉的幾發也沒有影響到他開槍的步調,就像手上兩把冰冷的武器是他身體的一部分。艾克迅速的攻勢讓許多獄卒掛彩,而且典獄長本人也受到不小的傷害,難以想像一個人的力量可以達到這種境界。

  他接著發現自己已經沒有退路了,手槍內只剩下五發子彈,但是朝他衝過來的人卻有二十人之多,看來他們終於打算利用人數上的優勢。該死,頭腦傳來的刺痛提醒他以目前的體力,縱使他有無限的法力也無法施展任何法術。我該不會要在這裡結束吧?雖然他腦中閃過這個悲觀的想法,不過他卻沒有死神將近的感覺,好像自己一定會活下來一樣。

  朝著他的全身各個部位揮來的劍以及斧頭,在一瞬間停了下來。艾克一開始還有點訝異,不過接著他察覺出熟悉的氣息,整個人鬆懈下來,脫離德莫尼克的警戒狀態。那些獄卒好像還搞不太清楚狀況,但是他們確實完全動彈不得,就宛如時間暫停一樣。從某個方面來說,時間確實停止在這個空間內流動了。

  「你們怎麼這個時候才來啊?」艾克有氣無力的問,抵達他面前的是兩名穿著灰色斗篷的人,身體和面孔完全被遮蔽住,不過艾克還是認得出他們。一種陰沉的笑聲從比較高大的人身上傳來,聲音聽起來是個男人,時間暫停似乎就是他造成的。在這裡我要特別註明一下,雖然米加斯是充滿魔法的世界,但是時間暫停的魔法至今一直沒有被研發出來。

  「能看見教主大人這麼狼狽的模樣,看來我是來對了。」高大的男子說,他有一種冰冷而且低沉的嗓音,他輕輕的把斗篷的帽子往後推,露出一張冷漠的臉。這名男子有著深灰色的頭髮,長度剛好及肩,裡面參雜著一些白髮。沒有任何皺紋的臉並沒有顯示出他的年輕,因為任何人都可以從他的神情看出他是飽經世事的男人。他長得很英俊,有種中年人獨特的魅力,他的臉上最吸引人注意的是他的眼睛。那是一雙宛如寒冰般的深藍瞳孔,彷彿光是與那雙深邃的眼睛對望,自己的靈魂就會被冰凍一樣。那雙眼裡沒有任何情感,但跟艾克的平靜如水相比,他的眼睛比較像是凍結的冰。

  「你這是什麼意思啊?艾克,你沒事吧?」另外一個人有著甜美的嗓音,如果剛剛那個人的聲音是黑夜裡的寒風,他的聲音就像是帶給萬物希望與生命的春風,純淨而且令人不自覺沉醉在他的聲音裡。他同樣把自己的帽子拿開,露出張清秀的臉。眼前這個人即使有著甜美的嗓音、細膩的五官,以及纖細的身軀,不過還是可以看出他是個男人。燦金色的長髮留得很長,溫和的碧藍色眼睛散發出溫暖的氣息,和身旁陰鬱的人形成強烈的對比。白皙且紅潤的膚色讓他看起來不太像男性,尤其是他那張秀麗到連女人都會自嘆不如的臉。

  「我怎麼可能會有事呢?」艾克虛弱歸虛弱,還是盡量笑著回應。整個神之鄉裡只有他會直呼艾克的名字,不過艾克本人也不怎麼在意。那名天使般的男子露出令女子花容失色的甜美笑容,身旁男子的臉色則更陰沉了,嘴角揚起嘲諷的笑容,感覺起來十分難以親近。

  「兩位,我們是不是該離開了?這些人多麼希望我解開對他們的束縛啊!」灰髮男子說,處於時間暫停的情況下,只有事先被設定在免疫範圍內的三人沒有受到影響。男子的眼睛散發出一種冷冽的光芒,在夜色中顯得更為詭異。

  「確實如此,再過不久安卓斯就要狩獵回來了,路西法。」艾克臉色凝重的說,名為路西法的灰髮男子嗤笑一聲,露出不屑一顧的表情。他的全名是路西法.沙克尼爾,不過他目前已經放棄這個姓氏了,他是一名龍族,不過卻是龍族中被流放的支派之一的魔龍族之王,出生下來就被其他龍族排擠和厭惡。不過很少有人對他露出這種表情,不只是龍族,幾乎所有人都對他敬畏三分,這名有著「冰帝」之稱的男子,實力之強早已名聞遐邇。

  「狩獵?原來他也是一名德莫尼克啊,就和我那不成材的兒子一樣。」路西法說,他也不管自己的領導人就是一名德莫尼克,露出嫌惡的表情,不過艾克對德莫尼克的看法倒是和他一致。路西法在神之鄉裡的職位是「元帥」,是神之鄉軍隊的總司令,訓練部隊也是他的工作,是一名位階僅次於教主的人。

  「不成材的兒子?亞瑟斯的實力不是很強嗎?」金髮男子疑惑的問,他是一名天使族的成員,如此一來他會有這種絕世美貌也不稀奇了,天使長期以來就是以外貌著稱的,但是與其說他英俊,「美麗」似乎是個更貼切的形容詞。至於一名原本生存在天界,享有榮華富貴的天使為何會來到被他們稱為「凡塵」的地方,又有一段哀傷的故事了。

  「路西法就是愛挑剔他的兒子,你就別在意了,米迦勒。」艾克輕聲說,聽見亞瑟斯的名字讓他的心稍微慌亂,伴隨著這個名字的回憶讓他有種強烈的痛苦,他不想回憶起那兩名自己曾經稱之為朋友的人,因為那段過去此時顯得無比的諷刺,嘲笑著他的孤單與寂寞。名為米迦勒的天使職位是「統領」,管理神之鄉裡的各項事務,職位同樣僅次於教主,而且米迦勒被公認是教主的接班人,溫柔而且親切的個性讓他贏得教眾的支持和喜愛。教主、統領、元帥三人是神之鄉最高的領導人。這三個職位的誕生方法是每個季節終結時,由神之鄉成員選舉出來的,一切程序都依循著艾克定出的教條。艾克相當嚮往自己在古老的書籍上讀到的共和制度,這種藉由所有人依自己的自由意志,選舉出替人謀福利的領導者的想法讓他十分著迷。神之鄉也因此成為一個表面上是宗教組織,私底下卻是共和組織的茁壯。

  「我想也是,時間真的快不夠了。」米迦勒同意的說,他們離開的速度也不是普通的迅速,說完這句話的同時三人就已經走到距離剛剛的位置十公尺以外的地方了。那群守衛目瞪口呆的看著史上第一件「越獄」成功的案例,身體完全動彈不得。路西法只是微笑的眨眨眼,破除時間暫停的魔咒,不過等到他們想追上去時,卻發現三人早已離陰森的監獄遠去,想追也追不上了。典獄長露出驚訝的神情,不過接著還是板起臉只是剩下來的獄卒回到各自的崗位。明天可有得受了,我也該準備逃命了吧……。

  艾克本人則是疲累不堪的趕路著,三個身穿不起眼斗篷的男子沉默地趕路,在抵達不會被追蹤的位置前,他們無法使用魔法移動,否則可能會有暴露所在地的危險。這一點三個人都很清楚,不過米迦勒還是擔心地看著艾克,這明德莫尼克的體力已經快要到極限了。什麼被惡魔祝福的天才嘛,還不是會疲倦,艾克在腦中自嘲的想著。

  「先在這裡休息一下吧!」米迦勒第五次撐住跌倒的艾克時說,路西法雖然想要越早到達神之鄉總部越好,不過看來艾克暫時無法繼續前進了。他長嘆一口氣,然後丟了一袋東西給艾克,示意米迦勒好好照顧「教主大人」,他本人則朝著不遠處前進,準備設下防止偵測的陣法。

  艾克虛弱的從袋子裡拿出一瓶淺褐色的酒,然後替自己斟了一杯。路西法還真會替自己想,不只準備他最喜歡的酒,連酒杯都有了。艾克讓清涼的液體滑下他的喉嚨,這種布倫尼酒通常沒什麼人喜歡,因為它不只不夠甜,而且相當的苦澀,有人懷疑這種苦酒有誰可以喝下去。艾克偏愛布倫尼,因為這種酒可以幫助他清晰思考,而且對於穩定心情相當有幫助。他一連灌下了五杯酒,艾克的酒量也是神之鄉的成員不敢領教的。

  「不要一直喝酒,對身體不好。」米迦勒說,硬生生的從他的手上把酒瓶奪走,艾克疑惑的凝視著他。路西法則非常盡責的在地上畫著陣式,並且點燃了幾根蠟燭,不久空氣中就瀰漫著法術藥材的迷幻香味。米迦勒不知道從哪裡拿出一個瓶子和瓷碗,將瓶子裡的液體倒出來,散發出一種美妙的香氣。

  「這是我出發前熬煮的湯,喝下去吧!」米迦勒不給他說話的機會,用那雙清澈的藍眼看著他,令人無法抗拒。位什麼會有男人長得如此美麗,還用迷惑人的神情看著自己啊……尤其是這雙眼睛竟然那她如此相似,他此時才又驚覺到那個人在自己心中的地位還是這麼高,明明他盡全力想讓自己遺忘那段過去,還是徒勞無功嗎?

  艾克腦中想著別的事情,所以就順從的把米迦勒辛苦熬煮的湯喝了下去,味道確實不錯,他不禁想稱讚一下米迦勒出眾的廚藝。喝下了好幾杯酒、一碗美味的湯,開始嚼起生肉乾的他已經逐漸恢復體力了,肉乾上的血足以抑制體內的惡魔一段時間。事實上要不是因為他現在位在荒郊野外,艾克真的很想這樣沉沉睡去。

  「陣法完成了。」路西法不發一聲的回到兩人身旁,簡短地回報,一舉一動都很符合他這個人冷漠的個性。艾克有時還蠻懷疑路西法和他自己誰比較像德莫尼克,德莫尼克照理說會對一切漠不關心,而且說話冷漠,這點艾克就很難辦到。雖然憑著出色的演技可以達到這種效果,不過他一直無法打從心底的對萬物視而不見。

  空氣突然沉寂下來,艾克原本已經昏昏欲睡,現在敏銳的感官又重回他的體內。他疑惑的看著路西法,後者聳聳肩,不了解為什麼會有人找到這種地方。接著艾克認出了來人的氣息,不過這並沒有讓他安心分毫,現在接近他們的人實力相當強勁,不過他們三人應該還是應付的來。

  路西法用探詢的眼神看著艾克,後者用幾乎察覺不出的動作點頭,防追蹤的陣法出現一個小缺口,足以使來人進入。不然要是他用武力打破結界,被安卓斯發現的機率一定大增,稍微開個小洞是比較明智的作法。眼前楊起了沙塵,進入結界的人同樣穿著灰色的服裝,不過換成了長袍,這種類型的灰袍任何人都知道是法師長袍。棕色的頭髮雜亂未經整理,有種野性的魅力。咖啡色的瞳孔銳利的好似草原上的獅子,也像一隻兇猛的鷹,左手握著一根細長的法杖,頂端有一個龍爪抓著水晶球,球裡的物質瘋狂打轉著。

  「灰袍法師之首,獅子王洛基參見行刑者艾克,我們偉大的神之鄉首領。」有著雜亂棕髮的男子開口了,他就是法師議會中佔有重要席次的法師之首之一,灰袍法師之首洛基。他是所有法師之首裡最為殘暴的一個,以殺戮為樂,長袍上的鮮血似乎永遠不會乾。如此一個重要人物竟然會來找他們,這可不是什麼好兆頭。

  「法師議會已經要對我提出警告了嗎?」艾克面無表情的問,如果是這樣他可以毫不猶豫與法師議會分道揚鑣,對他的革命沒有絲毫影響。洛基微微搖頭,露出不以為然的表情。

  「我並不是代表法師議會而來的,我會來到此地純粹是私人因素。」洛基輕聲說,他讓自己的棕髮隨風飄揚,給人一種豪放不羈的印象。艾克的眉頭皺得更緊了,私人因素?他可不記得自己跟洛基有什麼關係。洛基還是一副毫不在乎的從容神情,輕倚著一旁的樹幹,令人看不透的咖啡色眼睛輪流看著面色凝重的三人。

  「神之鄉這個組織令我非常嚮往,我十分渴望可以加入這種為所有人謀福利的團體,你們崇高的理想讓我發自內心的感動。」洛基表面上是這麼說,不過其他三人很清楚他渴望的只有鮮血,以及殺戮戰場時血脈賁張的快感。但是他的每一個字都清楚地傳達到他們的耳中,這難道表示他有意加入神之鄉?

  「你這是什麼意思?」路西法問,他的眼神十分平靜,似乎不覺得這有什麼大不了,但是有一部份也是因為他本來就不是個善於表達情感的人。洛基只是微微一笑,似乎認定他們絕對會了解自己的意思。艾克腦中則是反覆思索著,如果洛基要加入,對於神之鄉來說是增加一名強大的力量,不過洛基的嗜血可是遠近馳名的。

  「你是認真想要加入神之鄉嗎?」艾克面色沉重的問,米迦勒站在他旁邊,同樣用詢問的眼神看著眼前玩世不恭的灰袍法師之首,我可以說他之所以坐上這個位置只是因為沒有一名灰袍法師比他還強,所以在根本沒有替代人選的狀況下只能由他擔任。洛基兩手一攤,眼神定定的看著艾克深邃的藍眼。

  「非常認真,甘願為此奉獻生命。我已經厭倦自己毫無目標的生活了,該是想辦法訂一個目標的時候。」洛基掛著一種陰沉的微笑說,他也是一名以老謀深算出名的法師。艾克舉起手,將他纖細柔軟的手指放在洛基的臉頰上,後者絲毫沒有被德莫尼克的低溫影響,只是任由艾克的手指順著他臉部的曲線滑下去。他知道自己就要成功了,艾克的眼神第一次透露出自己的想法,不過這個想法事實上不用仔細觀察都能察覺出來,他是不會拒絕如此誘惑的事情的。

  「我知道了,不過在我們離開之前,我希望你能容忍我做一件事。」艾克低聲說,洛基稍微點頭表示同意。路西法朝他走過去,然後伸出骨瘦如柴的手指,平貼在洛基的胸口,目光與他對視。路西法喃喃唸誦著繁複的咒語,代替疲累不堪的艾克施展這道必備的法術,只要任何人打算透露出神之鄉的秘密或是所在地,就會立刻受到法術的制裁。洛基也知道他們是為了小心起見,所以沒有多說什麼,只是任由法術在體內生效。


  米迦勒從長袍口袋裡拿出一顆璀燦的翡翠,這是傳送法術的必備品,集體傳送術可不是隨便一名法師辦得到的,由此可以證明他的才華果然沒有讓不符合統領的職位。米迦勒剛才已經聚集了不少了法力,現在他只是無聲的在空中比劃著,在腦海中呼喚魔法之神的名字,牽引出心裡最深沉的力量,純粹的魔法之力。米迦勒手上的翡翠突然散發出耀眼的綠光,這只是傳送法術的第一道儀式,接著他又進行了類似的動作六次,眼前出現了由七個耀眼的能量球圍成的圓形區域。米迦勒在腦中反覆吟誦著咒語,確定自己不會遺忘。

  「阿茲.馬哲蘭.布洛克.德.伊諾米瓦.烏特!」米迦勒高聲唸誦最後一部份的咒文,也就是開啟傳送門的法術。虛弱感襲向他,施展法術造成的疲累讓他踉蹌的同時,圓形區域發出了耀眼的白光,成為一道連接兩個區域的傳送門。艾克腦中傳來一種奇異的感覺,一股濃烈的怒火蔓延著,他的直覺告訴他這是德莫尼克之間的小聯繫,這也代表著安卓斯狩獵歸來,而且暴怒的發現自己越獄的事實。

  艾克苦笑著,第一個踏入傳送門,體驗著全身被重力擠壓的感受,好像五臟六腑都先離開自己的身體,然後再硬生生的組合成一個人體一樣,傳送法術的不適應感讓他有種吐出來的衝動,不過還是忍了下來。堂堂神之鄉的教主在神之鄉本部因為傳送法術而嘔吐,這成何體統啊?


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  身後三人陸續從傳送門走出來,米迦勒也稍微露出不適的神情,不過路西法依舊面無表情,洛基則是一貫的擺出悠閒的神情。洛基望著眼前龐大的建築物,不禁露出讚嘆的神情,如此壯觀的城堡竟然可以一直不被發現的存在至今,本身就是一件不可思議的事情。

  神之鄉的總部位在米加斯偏中央的拉立安高原上,四周被濃密的樹林遮蔽,放眼望去都是無止盡的樹海,遙遠的一方有著蔓延三十哩的城牆,古代由矮人打造的高聳城垛至今還是把試圖闖入此地的人分隔在外,而且長久以來一直存在的法力使外人無法看見這道城牆,只會看見無法跨越的懸崖。這個城牆把拉立安高原完全包在裡面,在那之外有兩條寬廣的河流:安洛因河和溫格爾河,沖積出米加斯內地少數的肥沃土壤,也成為此處天然的護城河。

  居住在此處的農人和牧人很少遠離大河旁的居處,因為除了河流沖積出的平原外,這裡放眼望去一片荒涼,而且充滿危險。有一個獸人部落居住在山腳下,一直以來過著狩獵的生活,沒有和其他部族一樣參加戰爭。貝爾法斯位在三條交通要道上,也是兩條大河的交會之處,船隻甚至可以沿著水道一路來到此處。被視為奇景的內陸港口貝爾法斯是少數的繁華區域,各個種族的商人來到此處進行貿易和交流。東北方的奇幻之森有一條河流可以連接安洛因河,遠從西方孤山而來的矮人也不少,甚至連米雷拉的魔人都會從東方前來,只為了珍貴的商品。

  他們把視線轉回眼前的要塞,月光下顯得格外陰森,有著鳳凰以及銀月圖案的黑旗隨風飄揚在城堡的塔頂。充滿中古歐洲風味的石造城池,有著三個最為高聳的塔樓,以及許多錯綜複雜的道路連接著各個區域。占地上千公頃的黑色要塞散發出惡魔的氣息,從遠處看來十分堅固,似乎永遠不會有陷落的一天。

  他們走向雄偉的大門,門上雕刻著許多古老的符文,原本看起來沒有很高大的城門,現在看起來卻無比巨大,高度大概超過二十公尺,是由精鋼打造出來的,還要多虧矮人的技藝。艾克還沒走到城門前,巨大的門已經開始緩慢的開啟,似乎是得知教主安全回來的訊息。

  他們看著吊橋緩慢的落下,在他們走進多朗姆城時,吊橋在他們背後升起,大門也再度關上。路西法推開了大廳的門,踏進華麗至極的大廳。挑高的天花板上掛著巨大的水晶吊燈,其華麗程度恐怕足以養活一個農村家庭好幾個月,神之鄉剛找到這個地方時就已經萬事皆備了,他們絲毫沒有多加裝飾。鐵製盔甲像名守衛的站在牆邊,牆壁上掛著許多布幔,上面的圖案同樣很華美。四周的燭台眾多,照亮整個大殿。

  如此壯麗的古堡中,究竟隱藏了多少秘密?艾克領著他們踏上扶梯,欄杆同樣被雕刻得細膩至極,如此昂貴的裝飾當初是用多少黃金所打造出來的,如今已經不得而知。艾克當初帶領神之鄉找到這個絕佳的隱密基地時,只簡短的說這裡曾經是某名貴族的城池,但是還是有人私底下懷疑著,畢竟就算是名國王,要隱密的打造如此驚豔的皇宮就不太可能了,它所需的金錢和勞力可不是普通城堡可以比擬的。

  他突然停下腳步,閉上雙眼露出沉思的表情,不過這沒有持續很久。艾克手輕輕一揮,米迦勒和路西法就分別走到他的左側和右側,這樣才能有教主的陣勢。現場的人都了解這只是個形式,不過還是照做,連一向自由自在的洛基也露出嚴肅的神情,站在三人身後。艾克推開眼前的大門,走進二樓的大殿時高喊咒語:

  「雷依斯!」兩旁的燭台接二連三的點燃,連頭頂上的燈也同樣被點燃,由於數量眾多,看起來格外壯觀。整個大殿霎時被火光照亮,兩排身穿黑色長袍的人走了出來,身後跟著全副武裝的戰士。這裡至少有一百人,而這還不到神之鄉眾多教徒的十分之一,而且差距甚大。此時出來迎接教主的只不過是小兵而已,由此可見神之鄉規模之大。

  「恭迎教主歸來!」他們齊聲說,很快的眼前就形成了人體構成的波浪,一排接著一排鞠躬的教徒表現出崇高的尊敬和仰慕。艾克露出微笑,示意他們把頭抬起來,然後指示他們先下去休息。艾克不是名注重排場的人,而且他也不希望神之鄉的成員為了服侍自己而徹夜未眠,因此許多教眾感謝他後就回房休息了。而且,今晚他不想要有任何人打擾。

  「元帥大人,騎士大隊和劍士團已經照著您的指令訓練完成了,至於弓箭手還在練習打靶。」一名穿著嶄新鎖子甲的教徒說,索巴斯的援助真是不遺餘力。神之鄉的成員在多朗姆城內只是簡單的穿著鎧甲,事實上有些人根本只穿著普通的衣物,畢竟從來沒有人找到這個隱密的城堡,也就沒有隨時戒備的必要。

  「叫他們先去休息吧!夜已經深了,缺少睡眠的話是無法專心練習的。」路西法說,後者鞠躬後退下,前去傳達命令。艾克的眼神明確地傳達一件事:如果有什麼事請等早上再說。不過接著他又反悔了,因為疲累到幾乎不想開口,所以他只是用手語請他們跟隨自己。

  「剛剛他才告訴我可以破例通融一次,所以我想詢問你們的意見。你們想去見見神之鄉的真正起點嗎?」艾克突然的這個問句讓所有人愣住,雖然米迦勒和路西法本來就是神之鄉成員,不過他們也從來沒聽過他提起自己創立神之鄉的原因。他們只依稀知道這跟他捨棄皇位,而且成為德莫尼克有關聯。

  「『他』?意思好像是說這個古堡裡還有某個別人都不知道的人存在?」米迦勒疑惑的問,艾克輕微的頜首,然後開始朝著大殿前方的樓梯前進。米迦勒知道走上樓梯後就會來到艾克的寢室,他自己也去過幾次,不過這次艾克似乎不是要前往他休息的地方。

  艾克走上階梯,但是他卻直直走向一面鏡子,這面鏡子有著金色的鑲邊,純金的邊框被打造成烈火的模樣,其精細程度令人乍看之下還以為鏡子正在燃燒。但是艾克並不只是過來照鏡子而已,他在鏡子前低聲唸誦了某種難以辨認的語言,然後他的舉動又讓眾人驚訝不已。他把鏡子朝一旁推開,露出藏在後面的通道,似乎可以一直深達古堡中不為人知的深處。路西法雖然還是一張撲克臉,不過他還是很訝異,畢竟他們長久以來都沒有發現這條密道。

  「跟緊了,裡面的路有點滑。」艾克不忘了提醒他們,即使他已經疲累到逼近極限。他再次施展火焰咒語,這對他而言和舉起一根手指差不多。要是我累到連手指都舉不起來呢?他有點自嘲的想著。走道的牆壁都是由黑耀石打造的,磨得十分平滑,完全看不出任何瑕疵,渾然天成。艾克第一個踏入古老的密道,通往那傢伙秘密居處的唯一道路。

  通道似乎永無止盡,裡面比想像的還要寬敞許多,不過華麗程度比外面稍減一些,或許是因為那名隱身幕後的人不希望連這種密道裡都過度裝飾,而且依古老程度看來,似乎已經很久沒人整修。接著四人同時聽見了,若有若無的聲音從遠處傳來,音樂的聲音。依照聲音判斷距離還很遠,美妙的旋律仍然讓他們打從心底的陶醉。

  你可否聽見 遙遠旋律
  若有若無 陌生而熟悉的歌謠


  艾克突然唱起歌來,他的嗓音無比溫和,低沉且迷人。在場的人都不知道他有唱歌方面的才能,但是艾克卻沒有注意到他們的驚嘆,他看起來已經出神了,專注在自己的歌詞中,艾克繼續領著他們走向城堡的深處,途中沒有停下唱歌的動作,因為他唱得太好了,也沒有反對。

  在夜晚他來臨 夢中他歌唱
  忘卻痛苦 黑夜失去力量
  彷彿閉目即可看見
  遙遠的 模糊的樣貌
  我是否再次 墜入夢的深淵
  萬物 此時都如虛幻
  你可否看見 他就在那裡
  張開臂彎 等待著我的歸來
  惡魔就在那裡 永夜之境
  白晝光芒終被吞噬
  紫羅蘭香消玉損
  尊貴的惡魔 崇高且神聖
  你曾君臨天下
  如今孤獨失落 獨自吟唱在幽深墓室
  唱著 世人遺忘的歌謠
  如夢如幻 癡心陶醉
  晨曦 溫暖不了你冰冷軀體
  日漸淡薄的回憶 椎心刺痛
  回首過往 轉頭成空
  惡魔 哀傷等待 不分日夜
  你能否聽見 古老的音樂
  迴盪空無一人的大殿 淒絕而美麗
  死神 我與你共舞
  刀鋒上的靈魂 危險且致命
  你與我同在 正如那名吟唱的人
  暮色中的古堡 寂靜安詳
  揮落鐮刀 奪去眾生性命
  鮮血 謹獻給你 失落絕望的惡魔
  你可否看見 音樂惡魔就在這裡
  在我心中 在我夢中
  永恆不滅 崇高而尊貴
  我是否又在作夢 一切虛幻不實
  當世人讚嘆生命美好
  你戴著面具 隱身黑夜
  無人的山巔 你凝望天地
  你就在我身旁 偉大惡魔
  幽暗地底 華麗廳堂
  你就在那裡 伴隨著死神
  我與死神共舞 在你眼前
  只要閉上雙眼 你就在那裡
  當你在戰慄中絕望
  詛咒黑夜的痛苦
  切莫遺忘 惡魔就在那裡
  驅走黑夜 永恆存在


  艾克帶領他們走到了通道的盡頭,眼前是一個很寬敞的房間,牆上掛了許多畫,整個房間被佈置得無比舒適,一旁的小桌子上有一杯剛泡好的茶,眼前看到的所有東西都彷彿經歷上萬年的歲月,古老而華美。他們略過房間裡的擺設,直直看著房間盡頭的一台巨大管風琴,方才聽見的旋律似乎就是來自這台管風琴。但是他們的目光卻不是專注在昂鬼且華麗的管風琴,而是停留在座椅上的那名男子。

  「你們來了。」那名男子開口了,他的聲音彷彿是初春的花朵,又宛如一切美麗的事物。因為他背對著他們,所以無法看清他的容貌,不過光憑美妙的聲音就知道他絕不是普通人物。椅子上的男子停下手指,然後緩慢的轉身,面對露出驚訝表情的眾人,米迦勒甚至發出驚呼。

  眼前的男子,已經很難找出適切的形容詞了,他的一切看起來是如此完美,彷彿給予任何形容都是種汙辱。他有著一頭類似艾克的深紅長髮,以及雪白到令人驚豔的皮膚,完全不帶任何瑕疵。細長的眉毛,溫和的湛藍雙瞳,似乎可以映照出眼前事物一樣,而且令人完全無法把視線移開。他的軀體雖然不帶任何血色,但是卻不會給人死屍般的感覺,看起來就像是神話中的天使活生生的呈現一樣。他看起來有種高貴的氣質,更勝於凡塵的君王,他們懷疑還能有什麼人可以比他更為英俊,更具有崇高的氣息。

  「我名為伊力薩爾,是這座古堡的主人。」紅髮男子開口了,他的體格看起來很纖細,不過卻給人一種強壯的感覺,好像他的力氣比那些全身都是肌肉的人還大。他站了起來,修長的身體讓他足足比艾克高一個頭,而艾克已經算是很高的人了。伊力薩爾露出一抹淡淡的微笑,而這種微笑足以使所有事物花容失色,就連眼前幾位美男子都自嘆斐如。身上穿著的紅色長袍似乎是絲綢製的,看起來輕柔舒適,而且有著金色的邊框,怎麼看都是普通人買不起的衣物。

  「我依您的指示帶他們過來了。」艾克簡短的說,伊力薩爾敏銳地察覺到他的疲態,因此示意他們先坐在一旁的椅子上,那些椅子幾秒鐘前還不存在。伊力薩爾步向剛剛他們看見的小桌子,然後拿起那一杯熱騰騰的茶,踏著無聲的步伐回到艾克身旁。他的一舉一動是如此自然,卻由完美到令人妒忌,米迦勒懷疑即使是神祇也無法達到這種境界。

  艾克的神情顯示出他的放鬆,路西法和米迦勒從來沒看過他如此失去戒心的模樣,即使是在他最虛弱的時候,那道防線依舊存在。但是此刻在伊力薩爾這名神祕男子的居所裡,他卻表現得如此自然,而且絲毫沒有任何顧慮。他順從的喝下了伊力薩爾給他的茶,溫熱的液體讓他的身體暢快多了。

  「伊力薩爾?這不是炎魔之王的名字嗎?不對,不只是炎魔之王,這是眾惡魔心中的王者。」洛基提出他的疑問,他已經沉默很長一段時間,這不太符合他的風格,不過他的確很專注的思考著。後者只是微微一笑,露出不以為意的表情。但是這番話卻讓另外兩人對他露出警戒的表情,而且更不了解艾克為何如此放鬆了。

  「你們覺得一名惡魔應該是什麼樣子呢?有著黑色的翅翼,鮮紅的瞳仁?還是一臉邪惡的表情,看起來充滿魔力?無論你們怎麼想,想必不是我的樣子。」伊力薩爾柔聲道,這句話說出了除了艾克之外的三人的心聲。他們心中確實有此疑惑,一名惡魔之王會是如此溫柔和善的模樣?雖然他們知道惡魔是很狡詐的,但是伊力薩爾的眼神很純淨,完全沒有任何說謊的成分夾雜其中。

  「但是您顯得……很不一樣。」路西法說,他下意識的使用敬稱,事實上他從出生到現在從來沒對任何人說過敬稱。伊力薩爾笑出聲來,潔白的皓齒反射微弱的燭光,他的笑聲令人聯想到森林裡的小溪,或是雨後高掛天邊的彩虹。伊力薩爾就連笑起來也無比美麗,一種渾然天成的美,就像是上天精雕細琢的珍寶。

  「是嗎?但是我們這位魔龍族的王也和其他龍族不太一樣,即使是維持人型依舊有難以言述的魄力。」伊力薩爾輕聲說,龍族通常是以巨大的軀體存在於世間,不過經過修煉也可以讓他們以凡人的形體行走在陸地上。自從七百年前那場重創龍族的「巨龍戰爭」,龍族很少以原本的形體遊走世間,殘存下來的龍族不是隱居在不為人知的地方,就是融入社會,休養生息。此時龍族已經快要成了故事裡的傳說,不過老一輩的人都沒有遺忘龍族昔日的威風,也堅信著世界上一定還有活著的龍族。

  「先別說這些了,我想諸位經過如此艱辛的旅途,應該都疲累不堪了吧?不知有沒有意願在此歇息一晚?」伊力薩爾提問,這句話主要是針對昏昏欲睡的艾克,他看起來已經快要掛了,臉色蒼白且頭冒冷汗。其餘三人縱使有話想問,還是無法讓自己不被睡意侵蝕,一直到此時他們才驚覺到自己的疲備。

  「榮幸至極。」米迦勒簡短的說,秀麗的金髮被他甩到背後,伊力薩爾饒富趣味的看著他。艾克不必費心去正式引見他們,因為伊力薩爾早在他們還沒到來之前就了解許多事情了,這也省了他的麻煩。伊力薩爾隨手一揮,三張柔軟舒適的羽絨床就出現在房間裡,惡魔之王的法力果然不容小看。

  洛基懶得換下他的灰袍,直接倒了上去。雖然他的行為如此自在不羈,但是只要稍有實力的人就能看出他不曾放鬆戒備,只是表現出輕鬆自在的模樣而已,就連閉上雙眼都沒有解除身旁的魔法防護盾。路西法婉拒了柔軟的床,逕自朝著牆壁走去,然後坐下來閉上雙眼,由此可見他也沒有放下戒心。艾克和米迦勒什麼也沒說,各自躺在羽絨床上,經歷了監獄的折磨,溫軟的床鋪簡直就是天堂。
  
  夜深人靜,皎潔的月光不知道從什麼地方照射進來,讓米迦勒睜開雙眼。他睡眼惺忪的望著空盪的天花板,不過當他的視線移到身旁空無一人的床時,他就完全恢復警覺了。艾克呢?不遠處好像有交談聲,月光也是從那裡照射進來的,米迦勒隱藏氣息走了過去,左手握緊匕首。

  米迦勒拉開一個很長的布幔,露出了隱藏在後面的通道,似乎一直向上延伸。好奇心驅使下,他開始一階一階的往上走,在月光的照耀下勉強能看清樓梯。螺旋狀一直上升的階梯最後到了盡頭,他訝異的發現自己正站在多朗姆城最高的塔頂,之前一直沒有人知道如何來到這裡。夜風輕拂過他的臉,吹動金色的髮絲,此處可以俯瞰整片大地,就像萬物都在自己的掌握之下。滿天星斗無聲的望著他,眾多星座彷彿在訴說著古老的神話。

  接著他看見了艾克,他和伊力薩爾站在一起,兩人都身穿純黑的斗蓬。有著同樣髮色的他們,看起來就像是父子。兩人都沉默地凝視星空,米迦勒躲在柱子後看著他們,努力不讓艾克發現。這麼晚了,他們還在這裡做什麼?接著伊力薩爾開口了,他的嗓音宛如美妙的樂音,輕柔地滑過靜謐的夜空。

  「你知道嗎?我一直到現在還是很後悔。」伊力薩爾看著艾克,米迦勒從來無法想像如此哀傷的眼神,尤其是這種觸及心弦的笑容出現在一張完美無暇的臉上。艾克以清脆的笑聲回應這段話,露出蠻不在乎的神情。

  「你說你因為救了我的性命而後悔?」艾克用一種奇異的語氣問,試圖想讓身旁的男子回復原本的笑容。但是伊力薩爾還是一臉憂傷,他輕啟嘴唇,欲言又止了一段時間,最後還是把心中的話說出來。

  「我詛咒你的生命,讓你的靈魂墮入萬劫不復的深淵,甚至你失去了心靈的純淨。我犯下如此的彌天大罪,使你成為一名德莫尼克,從此加入惡魔的世界,永遠無法擁有愛情、朋友,而且注定被世人厭惡。」伊力薩爾沉重地說,強迫艾克凝視著他的湛藍瞳孔,眼中有著說不盡的痛苦和懊惱。米迦勒則是慶幸他們過於認真,所以沒有聽見他忍不住發出的驚呼,伊力薩爾讓艾克成為德莫尼克?

  「但是我擁有神之鄉,教眾就像我的家人,而且米迦勒總是在一旁陪伴著我。最重要的是,你也在我身旁啊!我沒忘記當我病重而奄奄一息時,是你用惡魔的祝福讓我起死回身的。你不畏懼自身毀滅的危險,讓我成為德莫尼克,也延後我的死亡,我真的很感謝你。」艾克真誠的說,他是真心喜歡神之鄉這個團體,大家一起生活,有問題共同解決。感情融洽,所有人就像一個美滿的家族一樣,即使外界的人說他們是叛亂組織,但是他覺得神之鄉是米加斯大陸上最美妙的地方。神之鄉當初是在伊力薩爾的提議下建立,如今已經茁壯成龐大的組織,成員之多甚至可以組成一個國家。

  「不是還有人在等待著你嗎?龍族之城的兩人一直都期待你回去的那一天,屬於你的房間和物品一直都保存著。」伊力薩爾說,他把艾克視為自己的兒子,所以更希望看見他幸福快樂。當年艾克與那兩人相處時,臉上發自內心的笑容是伊力薩爾心中最美好的回憶。一直以來他指導艾克魔法、唱歌,以及所有他覺得艾克應該學會的東西,不過他最想給予這個兒子的禮物,還是一些能讓他真正快樂的朋友。

  「他們不會歡迎我的,我不想重複當年伊亞諾、瑟蕾絲和拉瑪索的故事。」艾克淡淡的說,這段故事是他從伊力薩爾身上聽來的,是一段很淒美的歷史。伊力薩爾無言以對,只是沉默地凝視著他,一直看著……。

  「我有點累了,先回去休息。」艾克突然說,頭也不回的往米迦勒的方向前進。驚慌失措的他只好連忙躲到柱子的另一側,好險艾克太過專心於思考伊力薩爾說的話,沒有特別注意身旁的氣息。

  「出來吧!米迦勒,我知道你在那裡。」伊力薩爾望著夜空,突然這樣說讓米迦勒嚇了一跳。後者從藏身處走了出來,紅髮男子招手示意他走到艾克剛剛的位置,米迦勒也沒多想就走了過去。

  「你聽見剛剛的談話了吧!你覺得艾克是不是真的很孤單呢?」伊力薩爾輕聲問,米迦勒說不出話來,只能點頭回應。伊力薩爾嘆了一口氣,樣子像極了替兒子憂慮的父親。伊力薩爾一眼就看穿了米迦勒的疲倦,所以請他回去休息,後者雖然百般不願意,還是順從地走下階梯。他確實很想睡覺,而且如果想問問題,以後多的是時間。

  伊力薩爾還是繼續望著夜空,他能了解艾克的孤單,那種被朋友排擠的痛苦他也能體會。他悵然若失的看著脖子上的項鍊,當年四名好友立誓成為兄弟,如今過往都已成空。就連艾克也不知道伊力薩爾的過去,只依稀知道他是一名很偉大的人物,相當長壽但永保青春。他確實很老了,比這整片大陸還要老,也比這個星球年長,擁有凡人眼中「永恆」的時光,卻一個人孤獨失落,整天在灰暗的古堡裡唱著早已被人們遺忘的歌謠。

  旭日東昇,伊力薩爾站在最高的塔頂上,今天他破例在白天離開密室,隱藏身體觀看著一名神之鄉成員的加入,聽著熟悉的宣誓詞,他聆聽著昔日好友寫的樂曲,如今過了好幾千萬年,再次被演奏,作為入教儀式的聖歌。最後他聽著神之鄉的眾多成員齊聲吟唱,嘴角揚起了微笑。

  「散放榮光!」數十萬人的合唱響徹雲香,伊力薩爾手上握著一株豔紅的玫瑰,走到高塔的邊緣。儀式結束的瞬間,他把玫瑰花丟入空中,在法力的控制下,散成無數花瓣,緩慢飄落……。

  散放榮光!教眾最後反覆吟唱這句話,一直迴響在空盪的古堡中。

[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:28 編輯 ]
 

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第六章 矮人之都

  碧青的天空,清淨得沒有一絲雲煙,排成整齊隊伍的雁飛過天空。全身無比痠痛,沁涼的流水稍微紓解了身體傳來的痛苦。頭好重,而且似乎腫脹了好幾倍大,昏沉的程度就像剛灌下好幾杯濃烈的酒。這裡是什麼地方?躺在溪流中的黑髮男子疑惑的想著,他有著及肩的流順黑髮、白皙裡帶點紅潤的臉、溫柔的黑色瞳孔,此時他用一種茫然的神情看著四周廣闊的草原,以及不遠處的小土堆。

  名為凱恩的人類舒展筋骨,記憶逐漸回到他精神渙散的腦中,越來越清晰。他記得自己墜入尼斯湖,然後來到一個莊嚴的大殿,裡面有名高大的老者。凱恩再次望著眼前空曠的草原,這下子他已經完全想起來了,包括自己已經死過一次,以及有關他來到這裡的原因。也就是說,這裡就是米加斯大陸了。

  「看起來沒有什麼不同嘛!」凱恩輕聲說著,凝望著眼前的世界,感覺很熟悉,但是又充滿著他不了解的力量。他有種很奇怪的感覺,此刻的他就像經過好幾年,終於回到家鄉,卻發現故鄉已經和以前不一樣的人。我曾經踏上這塊土地嗎?這種異樣的熟悉感是什麼?

  他毫無目標的漫步,風中夾雜著濃郁的花香,徜徉在芬芳的草原,感覺格外舒適。凱恩突然發覺自己的位置很顯眼,即使是十幾公尺外的人都可以輕易地發現他。警覺心重回他的體內,一個人孤獨的在陌生的環境,無論用什麼角度去想,都不是件使人放鬆的事。

  不遠處傳來人聲,凱恩情急之下只好躲在一顆巨石後面,勉強可以遮蔽住他的身體。來者說著一種他完全無法理解的語言,而且該死的是,竟然是一群人!凱恩在這之前一直以為矮人只是傳說中的種族,直到此時他才覺得自己的想法大錯特錯。眼前約莫有二十名身高頂多抵達他腰部的人,他們有著粗壯的體格、以及長長的鬍子,身上簡便的裝備讓他聯想到偵查兵,看來眼前這些不明的人們是某種巡邏的部隊。

  「看看這裡的荒涼,根本不像會有生命經過的樣子,索恩到底把米加斯搞成什麼鬼樣!」其中一名棕髮矮人說,那種嘶啞而且低沉的語言,凱恩一個字也聽不懂。他只能勉強從矮人的表情和動作猜測他說了什麼,不過猜測完全錯誤的他還以為矮人是在討論如何用武器驅逐陌生人。

  「我完全同意,我敢用艾文迪克的鬍子起誓,不久之後一定會發生可怕的事。我已經嗅到戰爭的氣息了,真是個不祥的年頭。」另一位灰髮矮人點頭道,不過並非所有矮人都露出不安的表情。其中自然有渴望戰爭到了極致的人,例如兩名黑髮矮人就露出興奮的神情,依體型和外表看來似乎是年輕的矮人。

  「我的筋骨都快鬆弛了,甚至連讓我砍死獸人的機會都沒有,我倒蠻期盼戰爭的來臨。」一名年輕矮人說,比較年長的矮人搖搖頭,接著他們同時閉上嘴。目光直直望著不遠處的地方,凱恩順著矮人的視線,一開始他只看見空無一物的樹林,接著他瞥見了人影。

  矮人不敢置信的看見至少二十名獸人衝了出來,其中一名搖頭說這簡直是一語成讖,剛剛說要砍死獸人的人也一樣愣住了。接著他們的視線中出現了獸人外的身影,那群全副武裝的獸人似乎正在攻擊那個人。這個年頭已經很少有訓練精良的獸人,不過他們也沒什麼機會去擔心背後隱藏的可能性,二話不說就拔出斧頭,發出響亮的戰呼衝向前。

  衝破敵陣,戰鼓齊鳴
  獸人、惡魔,無所遁形
  快快丟下武器,你永無勝算
  面對盛怒矮人,黑暗之神也救不了你
  衝破敵陣,揮舞斧頭
  戰鼓齊鳴,死神將至
  快快拔腿逃跑,你永無明日
  衝破敵陣,勝利在前


  矮人竟然開始唱起臨時編出的戰歌,眼前的獸人眼見一群興奮的矮人揮舞致命斧頭,紛紛露出驚駭的神情。戰歌中的內容的確很可能成真,一整隊矮人可不是什麼好對付的角色。剛剛被攻擊的人被比較晚來的矮人安置到戰線後方,凱恩剛好趁這個機會看清楚眼前的人,畢竟他對殺紅了眼的矮人沒什麼興趣。
  眼前是一名美若天仙的女子,烏黑的秀髮披散在肩後,身上雖然只穿著著破爛的灰色服裝,但是絲毫無法遮蔽她出眾的美麗。疲憊不堪的女子倒在草地上,尖細的耳朵露了出來。精靈!凱恩開始覺得自己聽過的故事不完全是假的了,以前他一直當作是兒童的床邊故事,從來沒有想像這會有成真的一天。

  這名女子有點眼熟,白皙如雪的膚色,身上散發出高貴的氣質,但是他一時想不起自己是在哪裡看過她。天不從人願,凱恩還沒有機會仔細端詳她的容貌,剛剛還殺得火熱的矮人就已經解決所有獸人了。此刻凱恩發覺自己被包圍住,而且絲毫沒有任何逃生的道路。該死!剛剛為什麼這麼大意?

  「這傢伙是誰?我剛剛怎麼只看見那名女子?」矮人疑惑的問,凱恩自然聽不懂他在說什麼,而那名虛弱的精靈女子就更不可能回答了。眼前的矮人似乎看得出凱恩聽不懂矮人語,轉而使用米加斯上各種族通用的語言,他說出口的同時,凱恩就鬆了一口氣。不知道為什麼有這個巧合,他們說的是英文,他所生存的世界和這裡果然有某種關聯。

  「陌生人,你究竟是誰?為什麼來到索巴斯的領土?」看起來是小隊隊長的人開口問,不過凱恩還沒機會回答,另一名矮人就跑了過來。他的臉上有一把雪白的長鬍鬚,臉上佈滿著皺紋,頭上的白頭髮也可以證明他很老,他頭上帶著一個牛角型的頭盔,上面有一個斧頭旁邊圍繞著十二顆星星的圖案。矮人用生氣的眼神瞪著矮人,和他身材完全不同的威嚴,看起來怪可怕的。青藍色的眼睛十分銳利,給人一種不可侵犯的感覺。矮人紛紛鞠躬,露出尊敬的神情。

  「你們在搞什麼鬼?這名女子的身上有著奎那斯皇族的印記,還不快點送去醫護室!」這名剛剛到來的矮人下令,其餘眾人面面相覷,不過還是照著他的話,抬起精靈女子。老矮人狠狠瞪了他們,矮人們很清楚這代表晚點會發生什麼事,所以他們變得相當有效率,火速地朝山脈的方向奔馳。

  凱恩只是一臉茫然的望著矮人踏著整齊有序的步伐離開,而身旁這位頗有權威的矮人滿意地點著頭。凱恩的思緒此刻依舊很混亂,完全無法把腦海中散亂的資料統整在一起。矮人抬頭看著他,口中喃喃說著什麼,太過模糊以至於無法辨認。事實上,凱恩懷疑即使可以辨認他還是聽不懂,矮人此刻說的是矮人語。

  「歡迎來到米加斯大陸,陌生的旅客。我的名字是克里爾‧伯克夫,索巴斯常備軍第二團團長,我知道你此刻還無法把一切聯想在一起,不過我可以等你心情稍為平復。」名為克里爾的矮人說著,他的腰上繫著一條寬大的皮帶,上面掛著一把戰斧。他站著的姿態十分隨意,雙手在胸前交叉,露出古銅色的結實肌肉。

  「你看見我出現在這裡不感覺奇怪嗎?」凱恩疑惑的問,他知道照禮數來的話他應該先自我介紹,不過目前他顧不了這麼多,先解決眼前的問題要緊。克里爾搖著頭,口中發出嘖嘖聲,他伸手調整頭盔,然後用那雙明亮的藍眼凝視凱恩,嚴肅的神情讓凱恩有點退縮。

  「一點也不,大祭司幾天前就已經預見你的來臨,這真不尋常,因為艾文迪克已經很久沒給這麼清晰的諭示了。但是聽是一回事,真正看見一名人類還是會有些震驚的。」克里爾說,他的表情似乎是真的感到訝異,凱恩很難想像看見一名矮人用「英文」跟自己溝通,不過這種事還是發生了。即使腦中有許多疑問,凱恩還是伸出手。

  「我的名字是凱恩.克里斯,很榮幸認識你。」凱恩說,和矮人握手,幸好米加斯還有「握手」的禮儀。敏銳的他注意到了一件奇怪的事,克里爾在聽見他姓氏的那一瞬間,似乎露出一種詭異的顫慄神情,不過很快就從他蒼老的臉上抹去。矮人再次低聲用矮人語說了幾句話,然後重新看著凱恩。

  「克里斯?預言果真這麼準?」克里爾的表情變得凝重,眼前這個人已經是我看見的第三名人類了,但是他們卻又該死的都是克里斯家的人。這不是個好兆頭,絕對不是,而且我可以感覺的出來,眼前這名少年將會巔覆天下。

  「你說看見『人類』,米加斯上沒有人類嗎?」凱恩問,他本來根本就沒想過這裡會有人類,但是能從矮人口中說出這個名詞,代表他們還是知道人類這個種族。那麼為什麼會因為看見人類而訝異呢?

  「曾經有,那又是另一段很長的歷史了。」克里爾低聲說,他的雙手不耐地搓著,眼神在凱恩和其他矮人前往的迷霧山脈間游移著。凱恩這次輕易地看透他的想法,不過不需要他開口,矮人已經先說出自己的想法了。

  「你有沒有興趣前往我居住的城堡,矮人之都索巴斯?」克里爾提問,他很了解凱恩絕對不會說出「不」,他也很準確地猜中了。凱恩輕微地點頭後,矮人露出笑容,克里爾的臉看起來似乎沒有剛才那麼衰老。凱恩第一次發覺,或許眼前的矮人比自己想像得還年輕,因為長年的勞累才提早衰老。

  凱恩朝其它矮人離開的方向望去,只看見純白的天空,以及連綿不絕的灰色土丘。他瞇起眼,他感覺這個畫面有點詭異,但是卻無法明確指出奇怪之處。不遠處的土丘似乎無止盡地延伸,至少他視線可及的地方全都有這些灰濛濛的土堆。克里爾露出微笑,他似乎了解凱恩的疑惑,不過這名有著糾結肌肉的矮人只是繼續笑著。

  一隻棕色的鷹從他們頭頂飛過,朝著純白的蒼穹前進。這片天空白得不太自然,凱恩的敏銳直覺再次提醒他,不過他還是無法理出頭緒,究竟是什麼地方讓他感覺不協調。矮人隨地撿起了一根乾枯已久的樹枝,在手中把玩著,用一種看好戲的眼神注視著凱恩。不過是不遠的小土堆,有什麼詭異的?他自問著,但是越看越覺得不對境。

  那隻鷹已經飛過他們一段時間了,以牠的速度判斷,應該離他們有幾百公尺。幾百公尺,正當凱恩想把這個數字逐出腦袋時,他楞住了。老鷹持續向前飛,逐漸化為天空中的小點,但是牠似乎沒有越過那些土丘,從老鷹和小山丘的遠近判斷,土丘還在更遠的地方。他張大嘴,露出驚愕的神情,腦中的思緒慢慢連結在一起。

  凱恩後退了幾步,接著後退更多,在旁人看來毫無意義的動作,卻證實了他的猜測。那些灰色土丘的大小完全沒隨著他的移動改變,代表他和山丘之間的距離很長,但是那些土丘又大到像是十幾公尺外的景物。接著他的目光移到了皮坦草地上的植物,那些他以為的低矮灌木的植物,仔細觀察後成為有著粗大樹幹的樹木,而且從這個位置無法明確判斷那些樹的種類。這只代表一件事。

  「天啊!」凱恩驚呼,在心中暗罵自己的見識短淺。那些他誤以為是不遠處土丘的東西,其實是高聳山脈的底部,那片純白的天空是積著厚雪的山,那些永不融化的雪從遠方看來就像是天空,反射出太陽的白光。連綿不絕的山脈都高聳到難以想像的地步,一半以上的山穿透雲層,完全看不見山頂。這是何等壯觀的景象啊!每一座山都有幾千公尺高,至少延續好幾百公里,甚至幾千公里。那些灰灰的顏色,是永久瀰漫的濃霧所造成的,迷霧山脈這個名稱的由來,凱恩已經深刻體會到了。鋸齒狀的山峰因為雪的顏色,似乎把整片天空染白了。

  「無論看了幾次,還是覺得很壯觀。」克里爾用通用語開口,很少有地圖能夠完整畫出迷霧山脈的全貌,米加斯上的書籍訴說著它所涵蓋的土地,但是親眼看到仍然會被震懾住。迷霧山脈是米加斯上最大的山脈,西北內陸的孤山甚至連它的百分之一都不到。如此龐大的山脈,深藏著矮人熱愛的礦物以及寶石,因此矮人們在其中開闢了上百條地道,形成錯綜複雜的交通網路。矮人打造的地底城市,可以容納下數千萬人,甚至上億的人民,其中不包括原本生活在迷霧山脈的動植物,由此可知它的龐大。

  「令人印象深刻。」凱恩硬擠出一句話,已經完全看傻了,他在英國的生活從來沒看過這麼大的山脈。克里爾豪爽地笑著,拍拍凱恩的肩膀,同時打量著他身上破舊的旅行斗篷,以及飽經摧折的皮筒長靴。這些東西雖然破爛不堪,仍然是一般百姓沒有能力購買的奢侈品,克里斯家族的財富派上很大的用場。

  凱恩突然驚覺眼前巨大山脈所象徵的意義:那些山距離他們的距離還很遠,而且他敢下賭注,矮人首府絕對不會設在山脈的邊緣地帶。光是這個不祥的想法就讓他腿軟,我要怎麼走這麼長的距離啊?他繼續望著逐漸遠去的鷹,翱翔的猛禽持續前進,仍然沒有跨越綿延上萬里的山脈。克里爾吹了聲響亮的口哨,在空曠的草原可以傳得很遠。

  遠方揚起了沙塵,細小的塵埃漫天飛揚,這是某種生物迅速移動的痕跡。短短幾秒鐘,奔跑的生物已經來到他們面前,沙子也漸漸平息,露出牠們的形體。凱恩不知道自己預期見到什麼,不過絕對不是這些奇特的動物。牠們有著粗壯且布滿長毛的四肢,蜥蜴般的長尾巴是少數沒被棕毛覆蓋的地方,呈現淡褐色以及綠色,定神細視後發覺那些綠點是一叢叢青苔。類似鹿的頭部,下巴有著長長的毛髮,像極了一名老人。頭頂上彎曲的角分成許多支節,用來刺穿獵捕者的身軀,墨綠色的眼瞳散發出智慧。

  克里爾拍拍其中一隻的背,後者發出一陣長鳴,聲音頗像大象與馬的混合體。尖銳的指甲包覆著唯一的腳趾,可以撕裂土地,找尋泥土中的食物。鳥喙般的嘴張開,露出被堅韌細毛覆蓋的細長舌頭,可以自由伸長和收回,順便用年一把食物粘進口中。這種生物一共有兩隻,毛髮的顏色有些許差別,但是應該是同種。

  「納歐魯,迷霧山脈特有的生物,通常被拿來搬運行李和坐騎。」矮人解釋著,翻身躍上牠的背,以他的身高能夠跳上去,算是一件不可思議的事。凱恩腦中還是有很多疑惑,他看著矮人們離去的方向,他們什麼時候才能抵達目的地呢?如果用走的至少要一、兩個月!

  「別擔心,孩子。矮人跑起來的速度連馬匹都追不上,我怕你跟不上我的腳步,才破例呼喚納歐魯。還在發什麼呆?快上來!」克里爾以宏亮的嗓音說,最後這句話讓凱恩回過神來,連忙躍上另一隻納歐魯。牠們的背上早已裝置皮革製的鞍,所以比想像中舒服。棕色毛髮摩擦著皮膚,讓他感覺很癢。

  「騎乘方法和騎馬一樣,只要隨我大喊就對了。納歐魯,索巴斯杰瓦!」他等到凱恩坐穩後,回頭指示他,納歐魯上的矮人顯得頗有架勢。隨著他一聲令下,納歐魯以難以想像的高速狂奔,克里爾的鬍子隨風飄揚。凱恩跟著大喊,出發時的衝勁讓他差一點跌落,不過他還是勉強撐住,雙手緊握韁繩。

  狂風呼嘯而過,吹亂凱恩的髮絲,納歐魯的腳每次接觸地面,都會揚起驚人的沙塵,力道之大讓人懷疑牠們有意粉碎地面。雖然還有很多問題縈繞凱恩腦中,隨著草原上的狂馳,惱人的情緒一掃而空,他有種放聲大喊的衝動。飛逝而過的景物幾乎來不及一瞥,即使他們以如此高速前進,坐在納歐魯的背上完全感受不到震動,和坐在平地沒什麼差別。凱恩回頭看著一望無際的草原,朝陽高掛天空,無時無刻散發出溫暖的手,擁抱寒冷的心靈。

  隨著太陽每分每秒的移動,兩人已經抵達迷霧山脈的山腳,山中涼爽的微風迎面而來。凱恩再次有股驚呼的衝動,迷霧山脈此時比遠望時壯觀,原本灰濛濛的突起山丘,此時成了高聳入雲的巨大山脈。抬起頭,永遠看不見盡頭,自己是何等渺小啊!植被覆蓋的岩石處處可見,山壁彷彿被外力切割,無比光滑且壯麗。

  納歐魯停了下來,克里爾讓牠們到一旁的池塘飲水,這兩匹坐騎開心地解渴。凱恩四處走著,用手指觸摸眼前所見的一切,無論是龐大的蕨類,還是潮濕的土壤,每樣東西都讓他感到無比新奇。我彷彿又回到小時候,那個對一切都抱持好奇的男孩。這個想法讓他笑了,他回望永無邊際的蒼穹,白雲在空中自在嬉戲,變化成各式各樣的形狀。

  草木摩擦的聲音引起他的注意,他反射性地拔劍。或者更明確的說,他「做出」拔劍的動作,因為凱恩的劍根本不在身上。讓他警戒的元兇,只是一隻毛茸茸的棕色小動物。牠有著又長又軟的大尾巴,四肢相對起來顯得細小,這隻靈巧的小傢伙正在樹枝之間跳躍著,並且用黑色的眼睛看著凱恩,吱吱叫了幾聲。

  凱恩鬆了一口氣,同時對自己的轉變感到憂心。從什麼時候開始,我已經可以反射地拔劍出鞘?若不是剛才手上沒有劍,劍尖早已直抵來者的喉嚨。我什麼時候變得如此冷血?雖然凱恩不曾殺過人,繼承萊林諾特之心的他,還是為此無比自責。這幾年到底把我變成什麼了?

  皮靴踏斷樹枝的聲音讓他回神,克里爾把水袋扔給他。反射神經再次快於他的思考,等他注意到自己應該要接下水袋時,他的手早已不自覺接住拋過來的物體。凱恩無奈地嘆了口氣,矮人當然不知道他為何唉聲歎氣,用一種疑問的目光看著他。凱恩解開繩子,大口灌下清涼的溪水,沁涼的水滋潤他乾燥的喉嚨,同時平穩凱恩的心靈。

  「我們再次出發吧!這次我們會走矮人的秘密通道,應該能在傍晚前抵達。」克里爾活力十足地說,矮人再次靈活地躍上納歐魯,完全無視身上穿戴的厚重戰甲。凱恩跟著騎上他的納歐魯,兩人繼續踏上前往矮人皇城的旅途。

  雖然已經接近中午,陽光仍然難以照進迷霧山脈,只有稀疏的光線從樹葉的縫隙透進來,勉強照亮眼前的道路。迷霧山脈的道路錯綜複雜,若非有如此熟悉路線的嚮導,凱恩對自己會迷路感到十分有信心。他們前進的道路就像一條扭曲的蛇,蜿蜒在迷霧山脈之間。

  納歐魯仍然以難以想像的高速狂奔,牠們因為某種因素只能在迷霧山脈四周活動,而且一個月只能以這種速度狂奔一次,不然會對牠們的身體造成相當大的損傷。納歐魯足以讓一名矮人在一天內由東而西穿越迷霧山脈,時速幾乎和噴射機一樣快。不過因為騎乘地點的限制,實用度仍然沒有超越速度遠遠落後的馬匹。

  他們沿著清淺的小溪前進,溪水無比清澈,凱恩只要低頭就能看見嬉戲其中的小魚。石頭上布滿滑溜溜的青苔,但是這點小阻礙根本沒有讓納歐魯的速度慢下來。即使在長滿青苔的石塊間跳躍,平穩程度沒有比在平地奔跑差。他們很一個左轉,度過這條小溪,濺起的水花十分壯觀。

  眼前處處可見瀑布,水流盛大的景象無比壯觀,凱恩甚至看見了彩虹。如果世上真的有人間仙境,大概是這個地方了吧!凱恩感嘆地想著,克里爾沒有停下來欣賞的閒情逸致,只是專注地趕路。他駕駛納歐魯的技術十分純熟,彷彿自己已經化成牠的一部分。

  凱恩早已失去方向感,克里爾充滿自信地領著路,他們很快就看見了發源自迷霧山脈最高峰∣∣塔托尼索夫的歐若因河,這條大河灌溉了流域的每一處,氾濫時所帶來的肥沃土壤被稱為「歐若因的贈禮」,此地的矮人自給自足,每年都大豐收,甚至外銷給來迷霧山脈經商的商人。

  微風在樹林間穿梭,樹葉摩擦的聲音形成美妙的樂曲,偶爾響起的鳥鳴聲也加入合奏。凱恩輕閉雙眼,任由微風吹動他的頭髮,就像以前一樣,那段無憂無慮的快樂時光。他抬頭仰望,原本寬廣的天空只剩一道細長的縫,他們正好行經一條無法兩人並行的道路,兩旁的岩壁高聳如雲。

  凱恩注視著周圍高大的樹木,它們已經在次聳立好幾百年,長久以來守護著迷霧山脈。它們莊嚴肅穆地回望他,這座山脈充滿生機,但是同時瀰漫著一股凝重的氣息,就像這永恆不散的濃霧。雖然仍未到中午,他卻覺得自己已經旅行好幾個小時。飛逝而過的景象,一幕幕上映著,刺激他的感官。

  「終於。」克里爾興奮地大喊,凱恩一開始還察覺不出差別,只是疑惑地盯著矮人。一股熱氣隨風而來,這種季節不應該有熱氣,凱恩知道自己一定錯過什麼。他記得剛才經過一條漫長的隧道,頭頂的鐘乳石讓他讚嘆不已,接著他們穿越水簾,溫熱的氣息朝他們而來。他環視一圈,發現附近寸草不生,光禿的土地傳遞某種訊息。

  他低下頭,謎底揭曉。他腳底下的地形,就像一張攤開的谷地地圖,而且還是「沸騰」的山谷。他發現自己正望著直徑數百公尺的火山口,濃稠的岩漿翻騰著,他覺得自己腳下的大地開始震動,熱氣從每一個細縫冒出來。他遠眺著,歐若因河的源頭,終年冰封的火山「塔托尼索夫」阻擋了天空,永遠屹立該處,嚇阻妄想突破他的旅人。

  「火山?你不是開玩笑吧?」凱恩驚愕地說,再次把視線轉向火山口。這次他仔細看著底下的景物,發現了高大的石造建築,而且不只一棟。彷彿是藝術品的華麗房屋繞著火山口建造,街道呈弧形鋪設,凱恩從來沒想像過這種奇景。眼前的所有建築都超出他對世界的認知,矮人精湛的工藝創造出如此的奇蹟。「死裡求生」的鬥志著實震撼人心。

  「歡迎來到索巴斯。」低沉的嗓音傳入腦中,克里爾面帶笑容地看著他,欣賞著凱恩的表情。納歐魯自動離去,牠們的任務已經結束了,離開時的速度依舊令人不敢恭維。矮人繼續笑著,拉著凱恩的衣袖,踏出穩定的步伐,前往矮人之都索巴斯,這座圍繞尼拉弗火山的傳奇城市。

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  整個索巴斯城都是包圍著中央的火山口建造的,事實上凱恩很懷疑它為什麼還沒被岩漿淹沒,照常理說火山附近不該有任何住家,更別說是一整座城了。克里爾看出他的疑惑,只是笑著搖頭,矮人高超的技術加上艾文迪克的眷顧(當然是矮人的說法︶,索巴斯城已經在此屹立數萬年,從來沒有發生火山爆發的現象。反而因為火山口的溫度而常保溫暖,而且也形成天然的屏障,加上迷霧山脈永久不散的濃霧,幾乎沒有人能找到這裡。

  夏末的索巴斯充滿著水果的香氣,迷霧山脈裡的矮人一年只收成一次,如今正好是收穫的季節。熱鬧非凡的街道上有著川流不息的人群,雖然在火山口,矮人之都卻一年四季都很涼爽,從山谷吹進來的風格外令人神清氣爽。地處深山中而且長年實施鎖國政策的索巴斯,在開放外地人進入後突然人口暴增,這裡出產的武器可是舉世聞名的。

  索巴斯雖然氣候宜人,但是時常發生很久沒下雨的情況。因為幾百年前一名矮人在開採礦石時,陰錯陽差發現了地下水脈而免於陷入乾旱的危機。土壤缺少水分自然長不出東西來,矮人之都放眼望去不是白色的建築,就是沒有生命的荒地,完全沒有任何的植物。就連農業區都離索巴斯一百公里以上,所以農民通常沒有重大事情是不會進城的。此時正好是一年一度的「矮人天神艾文迪克誕生紀念日」,持續整整兩個星期的狂歡盛會。雖然因為戰亂不斷而沒有和以往一樣華麗,不過也已經是很盛大的祭典了。

  凱恩沿著寬廣的鵝卵石步道前進,這條漫長的道路從索巴斯大門延伸到目前所站的高臺。它們頭頂上則是蔓延好幾百公尺的巨大冰柱,彷彿閃閃發亮的利劍。冒著寒冷的氣息,這幅景象和眼前的火山十分不協調,就像把冰與火硬湊在一起,溫度相差極大的兩種物質竟然能夠並存!陽光照射下,就像是無數透明的鏡子,反射絢麗的七彩色光,這是何等壯麗的景觀啊!

  他仔細看著,發現火山口裡並非空無一物,火山的正中央有著一座雪白的高山。那山,光彩奪目地就像未經雕琢的寶石,散發純潔之美。它的高度比起四周環繞的火山,矮了很大一節,但是凱恩知道這只是錯覺,這座雪白的山仍然高聳無比。它就是矮人口中的聖山「索巴尼爾斯」,矮人皇宮「法爾尼斯」的所在地。

  遠看時無法察覺的道路,此時慢慢浮現,火山口中有許多通往索巴斯的通道,看起來就像是空中的道路。凱恩很懷疑這些道路的材質為何,因為它們的底部都隱沒在岩漿中,耐熱度令人讚嘆。這些道路縱橫交錯,彷彿是火山口裡結的巨形蜘蛛網,索巴斯城就位在一個令人驚嘆的位置。

  整座城可以分成三部份:第一部分是環繞火山口的城鎮,那裡是整座城的精華區,大多數的商店和住家都位在這裡。第二部份就是那些壯觀的網狀道路,這裡主要是和軍隊有關的事物,貴族在城內的居所也位在此地。最後一個部份,是那高聳的塔樓建築,索巴斯皇宮,也是這整座城最壯麗的建築物。

  他們逐漸下降,抵達火山的邊緣,索巴斯城門聳立著。這扇高三十公尺的巨大城門是精鋼打造的,哪怕是飛彈也無法損它分毫,上面刻著複雜華麗的紋路,正中央是他們剛剛看見的聖山,圍繞著它的是分別象徵十二個部族的符號。凱恩眼尖地發現城門上原本有十三個符號,只是最後一個符號被刻意抹去。

  城門的頂端有個兩條龍的雕像,分別守護著左和右,爪子裡各握著一顆珠子。龍眼在矮人的精雕細琢下,顯得栩栩如生,彷彿正瞪視著每個經過的人。光是一扇城門就阻擋了寬廣的道路,加上兩旁延伸的城牆,他研判有幾百公尺長。無論如何,它都阻擋住這座城對外的唯一通道。正因如此,他們發現城門的戒備十分森嚴,全副武裝的矮人莊嚴肅穆地守在崗位上,一刻也不得鬆懈。

  矮人們認出了克里爾,不過以疑惑的眼神注視著凱恩。克里爾用矮人與和他們激烈地辯論著,凱恩真希望自己能了解這種嘶啞的古老語言,被別人用聽不懂得語言評論著不是件舒服的事。好險這段插曲沒有持續太久,克里爾成功說服守門人開啟城門,讓他們入城。

  凱恩完全無法相信眼前所見,至少重達幾百公噸的城門,竟然逐漸開啟。矮人似乎使用某種工具,讓這扇城門成功打開,凱恩懷疑即使整座城的居民來推,也無法移動城門半公分。一瞬間,索巴斯的繁華深刻烙印在他的腦中,而且終生難忘。當時他永遠無法想像,世上有比索巴斯更美麗的城市。

  「好了,我們終於到了。」克里爾的嗓音成了背景音樂,因為凱恩根本聽不進他說的每一句話。

  索巴斯因為是矮人建造的山城,他們費盡心思使自己建造的那部分比別人還好,這種互別苗頭的心態造就眼前的奇觀。大理石牆壁磨得雪白發亮,水晶鋪成的地板無比閃耀,黑瑪瑙打造的拱門歡迎著參觀的每個人。黃金打造的雕像巧妙地擺設在最能顯現美感的地方。索巴斯出產的礦物過剩,多餘的全被拿來打造這個榮耀之城。

  圓拱狀的屋頂顯現穩重的美,建築物變成一個又一個的藝術品。圓形和方形的彩色玻璃完美地鑲嵌,每一扇窗後面都點亮一盞燈,散發萬紫千紅之感。高聳的玻璃建築令人懷疑它禁不起任何碰觸,實際上它是由矮人特別燒製的玻璃打造,堅韌度甚至比鋼鐵還好。

  他們持續前進著,街道上擠滿了來自各地的人,其中有一大半是矮人。凱恩覺得自己長高了,處在一群比自己矮小的人中,有種特殊的優越感。矮人的打扮千奇百怪,而且無論男女都體格粗壯,他們的膚色大多是健康的古銅色,那是長期操勞的證明。矮人是所有種族中最耐操的,他們的頑固同樣出名,俗話說:「想改變矮人的心,就和撼動高山一樣困難。」

  凱恩用鑑賞者的眼光看著四周的一切,花崗岩打造的柱子、用白玉建造的階梯,以及翡翠打造的雕像,上面鑲著各色的寶石。他發現矮人之都裡不同部族有各自的生活空間,例如他們現在走的地方,所有建築都刻上「星星」的圖案。接著他看見了更驚人的東西:一座由鑽石打造的山,這是何等昂貴的寶物啊!陽光下反射出的燦爛光芒,讓他無法逼視,眼前的鑽石山至少是上千萬顆鑽石建造成的!這座鑚山聳立在索巴斯最大的廣場上,而這個「索尼雅廣場」位在索巴斯主要大道上。鑽石山隨時向經過的人展現索巴斯的繁華,這座城市是所有矮人的驕傲。

  「哇喔!」凱恩又一次讚嘆,身旁的矮人挺起胸膛,露出自豪的神情。不只克里爾,所有聽到他讚嘆聲的矮人都挺起胸膛,替自己的城市感到驕傲。他眼前的畫面,勝過他剛才所見的一切,就連那座閃耀的鑽石山也無法相比。

  在矮人之都的正中央,也就是法爾尼斯的正上方,有一顆直徑約三十公尺的藍色寶鑽,至少有幾萬個切割面,在陽光下反射出耀眼的光芒。這讓他目瞪口呆,他從來沒見過這種畫面,自己生存的世界應該也沒有這種東西吧!克里爾說它是「烏塔米諾」,山之心,是索巴斯最著名的寶物,也是矮人視之如己命的財寶。

  「我們還是快點吧!」克里爾笑著說,再次踏著輕快的步伐前進。凱恩只好被迫跑步,克里爾說矮人的速度是很嚇人的,我只當成他在吹噓,沒想到是真的。現在可嘗到苦頭了,凱恩在心中想著,視線仍然不時飄向那顆寶鑽。

  街道上來來往往的大多是矮人,偶爾會有幾名高瘦的人經過,有些是精靈,也有一些是他不認識的種族。那些人都長得比普通人類俊美,就像是神話中走出來的生命。也有一些和矮人身高差不多,卻和精靈一樣美麗的人,這些應該就是妖精了。此時能夠進城的大多是商人,也有一些是遠道而來的旅者。

  「快一點,別慢吞吞的,我還要帶你去晉見矮人大帝『巴恩‧伯克夫』,快一點。」由於克里爾走得太快,凱恩不得不小跑步才能跟上他與身高不相稱的速度。一股凝重的氣息朝他襲來,獨自旅行訓練出的敏銳感讓他慢下腳步,搜尋這股氣息的來源。

  凱恩發現有兩個人和四周明亮的氣氛不太搭調,那是兩名全身穿著黑袍的男子,兜帽拉得很低,以致於旁人無法看見他們的容貌。其中一個人似乎正在進行某種談判,但是另外一名比較矮的男子只是慵懶的靠著柱子,凱恩從他的姿態判斷是名老人。這兩個人的存在,感覺就像是光明中的黑暗,替索巴斯蒙上不祥的陰影。

  「你還是堅持己見嗎?殿下可以賜予你更為適切的舞台。別西卜,你再好好想一次。」凱恩與他們的距離,已經足以讓他聽見談話內容了,不過兩人壓低著聲音,要很仔細才能聽見,而且他還要裝出沒有仔細聽的樣子。比較高的男子有著冷漠的嗓音,讓凱恩不自覺的聯想起安卓斯,那名試圖取他性命的男子,但是聲音又不太一樣。

  「迪奧薩特,我想我已經表達得很清楚了,我不會加入惡魔的隊伍的,再說你應該很明白我目前的身分吧。」名為別西卜的較矮男子說,嘶啞而衰老的聲音證實了凱恩的猜測。

  「縱使是強大如你的人,也不會想在人來人往的街道上動手吧!你可以另外找人,不過我懷疑有誰會想加入你們瘋狂的軍隊,你們所渴求的不過是純然的毀滅罷了。」別西卜說,嘲諷地笑著,他們討論的內容凱恩完全聽不懂,而克里爾好像沒聽見,晚點有機會再問好了。老人轉身,朝著凱恩的方向前進,經過時不小心擦撞,手上的卷軸掉了一地。凱恩連忙彎下身來撿,他與別西卜四目交接。

  眼前是一張衰老至極的臉孔,皮膚幾乎直接貼在骨頭上,感覺精力被某種東西榨乾,應勾鼻上的尖細雙眼,竟然是一種詭異的黃褐色,有點像是爬蟲類的眼睛。他的身上散發出危險且黑暗的氣息,凱恩的直覺叫他離這個老人遠一點,但是體內的好奇心沒有讓他這麼做。

  「幸會,預言之子。」別西卜低聲說了一句話,然後頭也不回的離開,倚著一根細長的木杖。凱恩發現他的身後跟著一隻銀白色的巨狼,巨狼動作優雅地跟在主人身後,離開前用一種若有所思的眼神看著凱恩。這匹狼似乎擁有智慧,凱恩的直覺再一次告訴他。另外一名似乎叫做迪奧薩特的人,目送老人離去,然後走向完全相反的方向。離開時好像連陰影也一併帶走了,克里爾轉過來走向凱恩,皺了皺鼻子,好像有什麼噁心的氣味。


  「死靈法師!我聞得出來,他身上的屍臭味真是令人反胃。我對這種與黑暗之神定契約的人沒興趣,願艾文迪克將他們丟入火爐!不過另一個人感覺就有點奇怪,他身上的屍臭味更重,不過感覺和死靈法師不一樣,就像是從棺材裡爬出來的一樣,我從沒感覺過這種奇特的氣息。」克里爾抱怨地說著,凱恩還是無法忘記剛剛看見的畫面,那張衰老的臉不應該存在的。此時克里爾提到死靈法師,他才把這兩件事聯想在一起。不過身旁的矮人似乎沒有多等一分鐘的耐心,再次朝著高塔奔跑,這次凱恩很努力的不讓自己落後太多。

  他們直直朝著皇宮前進,熱氣越來越強烈,凱恩發現自己來到錯縱複雜的火山通道。克里爾沒有任何猶豫,步上寬闊的道路,這些道路比遠看時寬多了,少了一些壓迫感。他戰戰兢兢地踏出第一步,確定這條岩漿上的道路不會崩塌,事實上光是眼前林立的建築物,就足以證實道路的堅固了。凱恩還是按耐不住,走到道路的邊緣,朝底下望去。

  滾燙的岩漿挾帶能讓水一瞬間沸騰的熱氣,他此時才發現這些通到有多高,距離底下的岩漿至少有幾百公尺。簡直就像是深淵,一旦跌下去就永遠無法上來了。凱恩吞了一口口水,克里爾急促的呼喚才讓他回神,繼續朝目標前進。不用幾分鐘,他們來到了聖山的山腳,也就是皇宮的所在地。

  皇宮的富麗堂皇,甚至比剛才看見的奇景還要美麗,它的曲線、主體形狀,全都完美無缺,渾然天成。象牙白的柱子雕刻著複雜的花紋,凱恩由於被先前的景象衝擊過,所以對這些建築已經麻木了。他再次看見了十二個符號,以及刻意抹去的第十三個圖案,克里爾察覺他的疑惑,停下腳步。

  「反正我們都來到門口了,就跟你解釋一下吧!」矮人用他中氣十足的聲音說著,指者他們眼前的符號,擺出來的樣子像名專業嚮導。凱恩看見矮人認真的神情,突然有股想笑的衝動,不過還是忍了下來。他的表情成了一種扭曲的怪樣,克里爾並不知道這是他繃緊臉部肌肉的結果。

  「如你所見,這十二個符號分別象徵矮人的十二部族,索巴斯的王是由各部族首領推選而成的。這十二個部族分別是:歐格瑪,山峰、派諾亞尼,鑽石、德克薩,星辰、伯克夫,聖斧、艾克蘭,鐵鎚、里歐那,火焰、安卡剛,岩石、瓦伽羅,刀刃、薩托尼拉,月光、布萊姆德,盾牌、古納爾,寶石,以及伊絲米爾,淚水,你也可以稱他們為『山之淚滴』。」克里爾一一敘述著每個部族的名稱,以及它們的涵義,求知慾旺盛的凱恩當然全數吸收了。不過他知道矮人漏了一項,他等待克里爾自己把它說出口。矮人感受到他的心,重重嘆了一口氣。這應該是件不願提起的往事。

  「最後一個部族,杜拉克,黑暗……」矮人的聲音彷彿從另一個世界發出來,虛無縹緲,他的雙眼無神,注視著空中的一點。凱恩等著他說完,整整一分鐘沒開口,最後矮人又嘆一口氣。

  「他們被稱為『闇矮人』,是所有部族最嗜殺的一族,那是好久以前的事了。他們發展『禁忌的工藝』,也就是你們稱為『科學』的技術。他們不像因好奇而研究的侏儒,侏儒的科技都是為米加斯眾生著想,但是杜拉克卻研發武器。他們創造出許多致命的武器,足以讓從未習武的人一瞬間殺死上百條生命。這是不被允許的大罪,最後索巴斯十二部族決議,這群人再也不准踏入迷霧山脈。」克里爾繼續用平板的聲音敘述著,好像那件事和他沒有絲毫關係。憑著一股直覺,凱恩覺得他還沒說完,他果真料中了。

  「杜拉克不服判決,他們集結大軍,用科技武器與索巴斯大戰。史書記載著,他們的武器有穿透鎧甲的光束、粉碎城牆的光彈,以及許許多多難以對付的武器。這是索巴斯唯一一場內戰,名為『矮人門之役』,犧牲的矮人無法計數。最後十二部族的首領聯合施展矮人流傳的祕術,逼退杜拉克。他們含恨離開迷霧山脈,揚言有一天會奪回他們的故鄉,從那天以後,他們定居在米加斯西北內陸的孤山,再也沒有回到這座城。」克里爾閉上嘴,結束這段故事,繼續踏著輕快的步伐前進。凱恩望著他的背影,最後一次望向被抹去的符號,那個圖案已經深深烙印在他腦中:握著鐵槌的手,而且那隻手已化為白骨,感覺格外駭人。

  大門前有一尊黃金打造的獅鷲獸像,守衛的矮人看見克里爾,紛紛行禮。看來他的地位的確很崇高,守衛試圖攔下凱恩,不過在克里爾的擔保下還是放行。凱恩就看見一尊龍的石像,這座石雕像雕得栩栩如生,和真的沒什麼兩樣,雖然凱恩承認自己沒看過「真」的龍。旁邊還有各式各樣的雕刻作品,只是它最顯眼,擺在入口引人注目。矮人還真熱愛雕刻,凱恩暗自想著。

  「你看到我們矮人的手藝了吧!我們的手藝可是米加斯上最棒的呢!」克里爾驕傲地說,撫摸著長長的鬍鬚。凱恩跟著他走到一條長長的水晶階梯前,它的高度讓凱恩不禁害怕,根本看不見盡頭!克里爾率先走上層層的樓梯,凱恩不得已只好豁出去了。這樓梯乍看之下好像是沒有盡頭的樣子。

  「這是我們的拉姆特魯斯,意思是『永無止境的樓梯』,你待會就會知道它的意思了。」克里爾說,他們足足花了三十分鐘才走上樓梯,走到最後一階時,兩人都氣喘吁吁。克里爾雖然不想承認,但是他的確沒什麼體力再來一次。

  「真不虧是永無止境的樓梯。」凱恩上氣不接下氣的說,他已經很久沒這麼累了,看來體力沒練習還是會退步。他懷疑每一個晉見國王的人都要爬這麼長的階梯,身旁的矮人很快就給了他解答。

  「不遠處有一個侏儒發明的升降梯,我們通常是利用那個上來這裡,至於那些會法術的人則是直接讓自己的身體出現在這一樓,據說是蠻高段的法術。」克里爾說,初次來訪的人都必須走一趟拉姆特魯斯,這是索巴斯的習俗,雖然這個習俗讓許多體力不好的人吃盡苦頭。

  他們看到了一扇巨大的門,這巨大的門看起來足足有三公尺高,他們用力推開門,走進了一個寬敞的大廳,這裡左右兩側各有十張王座,王座上各有十個栩栩如生的矮人石雕,看起來似乎是歷代的矮人大帝。而在正前方的王座上坐著一位矮人,他看起來十分蒼老,臉上留有飽受歲月侵蝕的痕跡,矮人把凱恩給拉下來後跪下,凱恩從來沒有對人跪下來過,有點不習慣。巴恩還是用不苟言笑的嚴肅神情看著他們,沒有開口。

  「克里爾拜見矮人大帝。」克里爾恭敬的說,巴恩示意兩人起身,然後用他那充滿威嚴的聲音說話。他身穿黃金戰甲,看起來崇高且尊貴,散發出的王者威嚴讓凱恩敬畏不已。

  「克里爾,我的兒子,好久不見了,聽說你這次帶回來了一位客人了。」巴恩說,兩眼直視他。凱恩感到十分訝異,事實上他早該猜到了,一名將軍能獲得這種待遇是件很奇怪的事。巴恩似乎知道凱恩不會說矮人語,因此使用通用語。

  「是的,父親。」克里爾回答,凱恩發現他是矮人王子,只露出難以覺察的驚訝表情,平時的訓練時常派上用場。凱恩走到矮人大帝的面前,然後單膝跪下,就像故事裡所做的。

  「讓我看看他。咦?人類!你竟然帶了一位人類來了,克里爾。」巴恩說,在看見凱恩時十分驚訝,不過接著露出「果真如此」的神情,看來克里爾所說的「諭示」是真的。巴恩的眼睛從他的頭髮,一路看到他的腳,露出恍然大悟的表情。海拉爾真有先見之明啊!

  「是的,陛下,他就是這次預言中所指的少年。請容我介紹凱恩,這位是偉大的巴恩大人,」克里爾用手比向凱恩,作為簡略的介紹,後者深深鞠了一個躬。

  「凱恩拜見矮人大帝。」凱恩學矮人說,巴恩大帝連忙請他平身。我不該讓如此高貴的你向我致敬,我只不過是一名普通的國王,但你卻是這個世界的關鍵啊!巴恩相當聰明,而且非常老謀深算,就是這樣才能讓索巴斯維持這麼長久的和平。此時他體內流的血液和他的理智都告訴他一件事,絕對要善待眼前這個人。巴恩仔細端詳凱恩,他的外表很英俊,而且有種從容不迫的優雅。從他站立時手擺的位置判斷,他應該很習慣使用劍,只是他的劍因為某種原因而不在身上,這想必讓他十分不安。

  「歡迎你的來臨,凱恩。對不起,照理說我們應該為你的到來好好慶祝一下,只是現在的局勢似乎不太適合,所以慶祝會只好等到下次了。」巴恩說,露出一副很抱歉的表情,事實上他是真的感到惋惜,眼前的少年已經引起他濃厚的興趣了。凱恩是嗎?我會牢牢記住這個名字的。

  「沒關係,大人,只要我可以幫上忙就好了。」凱恩說,抬頭看著他,眼中的真誠不容質疑。接著一位矮人走了進來,他走到矮人大帝的旁邊說了一些話。他是矮人禁衛軍的領袖索維克,無論他說什麼,都讓巴恩感到憂心。

  「報告大人,之前救回來的女精靈就是精靈公主。並且我們知道了索恩正在集結大軍,七天騎士和妖魔人大軍都出動了,不知道何時會打到這裡,時間已經不多了。」他小聲的報告目前的情形,巴恩皺起了眉頭。

  「我知道,所以我不可以太相信矮人之堡的守衛,加強人力。但是我們真正的敵人絕對不是索恩,我們這次能否成功就要看新任的龍騎士了。」巴恩告訴矮人,索維克思考了一下,同意的點頭。他一向信任巴恩的決定,即使他的年事已高,巴恩依舊是索巴斯的英名君王。

  「但是您總得找個人訓練新的龍騎士吧,大人。」索維克擔心的問,但是他沒有直接提出評論。巴恩給了他一個放心的微笑,嚴肅的臉上浮現笑容,就像是陽光從烏雲中射出來一樣。

  「放心吧,我可以相信克里爾,而且我相信精靈們一定可以辦到的。」巴恩笑著回答他,不過他實際上在想另一件事。海拉爾擔心的事什麼時候會發生呢?他們四個人真的回來了嗎?並且……光是這麼想就讓他畏懼,建立軍隊。

  「既然如此,那小的我先告退了。」索維克說完就朝外面走去,不過巴恩又把他叫住。後者緩慢轉身,微微皺眉。巴恩的神情似乎有點詭異,這不正常。

  「晚點幫我送一封信給亞瑟斯,我想不敗的神將這次需要出動了。」巴恩輕聲說,這次矮人露出驚駭的神情。索維克的表情彷彿是看見夏天下雪、太陽打西邊升起似的,一旁的凱恩雖然聽不見也聽不懂,但是他真的很好奇究竟是什麼內容可以讓一名矮人驚嚇成這樣。

  「亞瑟斯?情況有這麼嚴重嗎?」矮人擔心的問,他似乎還沒從聽見這個名字的驚嚇中恢復。巴恩用幾乎無法察覺的聲音嘆了一口氣,緊皺著眉,看起來衰老了好幾歲。巴恩撫摸著鬍子,另一隻手放在神鎚上,低頭沉思著。

  「我總得做些防護措施,我這次十分確信三大王者會再度出動,艾雷爾、雷那爾和索拉倫上萬年的交情將會在戰場上重逢。這次伊亞諾留下來的七把劍一定很有用,亞瑟斯是這一切的關鍵,相信我。」巴恩說,他似乎知道某些秘密。索維克雖然半信半疑,不過還是接下信件,深深的一鞠躬。

  「對了,艾克請求陛下調查滅亡之地的神殿,他懷疑那名聲名狼藉的闇騎士,納黎維克,已經再度復活。我知道這可能性不大,但是他派來的人說一定要請陛下仔細思考,當年西征結束後,將他封印在滅亡之地的神殿地底,最近魔力的異常或許就是他引起的。」索維克說,他的眼神傳達出一件事:他絲毫不相信死去多年的人會復活。巴恩似乎也明瞭他的意思,不過納黎維克並非常人,而且艾克說的話通常都十分準確。

  所謂的「西征」,指的是數萬年前惡魔的勢力和數目突然暴增,當時在大陸擁有絕對威嚴的教廷,下令組成一支討伐惡魔的軍隊,其名為「聖戰軍」。當年聖戰軍在惡魔的總部,如今因為一片荒蕪而被稱為「滅亡之地」的地方與惡魔大戰,經歷數個月以及折損大量部隊,最後終於殲滅惡魔聯軍。當年惡魔中有一名非惡魔的將領,統領著大半的惡魔,那是一名很年輕的男子,實力之強大令人聞風喪膽。闇騎士納黎維克,這個名字連帶的恐懼讓世人畏懼很長一段時間。

  這時巴恩陷入了很長一段沉思之中,沒有任何人敢開口說話,過了彷彿是半世紀一樣長的時間後,他終於開口了。蒼老的嗓音似乎來自古老的年代,那個有著傳奇故事的時代。巴恩的聲音十分疲憊,就和他表現出來的一樣。

  「克里爾,我命令你無論是誰,只要成為龍騎士,你都要訓練他。」巴恩說著,他突然想起了某件事,不過現在不是提出來的好時機。我已經有夠多事要忙了。他把佈滿厚繭的手放在身旁的桌上,拿起那封海拉爾交給他的信,但是卻在拿起來的同時退縮,又放回原本的位置。現在不是時候,他告誡著自己。

  「遵命,能得到您命令是我克里爾無上的榮耀。」克里爾說,跪下來回覆巴恩。他們向巴恩敬禮後就走出皇宮,不過巴恩卻又示意克里爾留下,凱恩只好先出去。他對於能夠離開巴恩的視線,感到無比輕鬆,剛才的對談讓他感到比以往更深的疲憊,他更確定自己不適合宮廷生活。

  「父王,你有什麼預感嗎?」克里爾等到凱恩完全離開後問,巴恩的眼神透露出一種無奈的感情。這種表情他看過太多次了,通常是巴恩感覺出某種不和他心意的事,此刻的他依舊緊皺著眉,沒有舒展的意思。

  「矮人皇家的預知能力剛才告訴我,這名你帶回來的年輕人的命運將十分艱辛,而且我也看見了一項事實:他雖然現在和我們有密不可分的關係,但是總有一天,他和我們的道路必定不會是同一條。我們一開始選擇的方向就不同了,即使現在有短暫的交會,往後我們的生命將不會有任何的交點。」巴恩說,望著克里爾,似乎希望他了解某些事情。克里爾知道他對自己有期望,不過依舊和往常一樣沒有回應。

  「父王,不管未來如何,我能做的就是做好我目前的本分。」克里爾說,接著迅速鞠躬告退。戰靴踏在地板上的聲音回盪在空盪的廳堂。巴恩旋轉著剛剛拿起的羽毛,他的心思早已來到遙遠的彼端,把矮人之都的惱人事物遠遠甩到後頭。巴恩淺淺的笑了,他還能坐在這個位置多久呢?

  克里爾和凱恩會合後,前往一個看起來似乎是醫護室的地方。凱恩不禁有點慶幸,他們只有稍微走一小段「拉姆特魯斯」,就轉進另一個樓層。醫護室的門口站著兩名矮人,恭敬地向克里爾鞠躬,甚至點頭向凱恩致意,看來索巴斯的情報傳得很快。矮人雖然不喜歡外人,不過只要是被視為「客人」的人,就會盡力不讓對方感覺受到冷落。

  他們走了進去,花味的香氣首先迎面而來,接著拂過凱恩臉頰的是傍晚的微風。他的目光定在精靈女子身上。凱恩首先被她傾國傾城的美貌給吸引住了,烏黑如渡鴉羽毛的及腰長髮、白皙而且纖細的身體,不過凱恩最注意的是她的眼睛,那是一種淡淡的藍色,散發出一種神秘的力量,而且瞳孔中似乎含有一種哀傷的感情。凱恩望著她的臉,這名女子給人一種高貴而且優雅的感覺,不過卻彷彿被一層說不出的哀傷給圍住了。

  凱恩彷彿失神地凝視著她,眼前這個人感覺背負某種深沉的悲傷,在她的臉上有種曾被傷害過的痕跡,因為她似乎刻意在自己身旁築起一道圍牆。她注意到凱恩的凝視,望向凱恩時露出些微驚訝的表情,凱恩感覺這個人有種很熟悉的感覺,不過卻記不得自己在哪裡見過她。為什麼到現在還是想不起來?

  「是你救了我一命嗎?矮人。」那位精靈問克里爾,後著微微鞠躬示意。矮人一直都不太喜歡精靈,他們覺得精靈太愛幻想,還會在星空下繞著樹木唱歌,和矮人務實的個性相差千里。而且精靈崇尚自然,矮人則偏愛山脈中的寶物,凡是寶石都讓他們愛不釋手。事實上,矮人一直不願去承認,精靈在裝飾品這方面確實做得很細緻美麗。

  「是的,正是在下。我的名子是克里爾‧伯克夫,你叫我克里爾就好了。」矮人回答,露出禮貌的微笑。後者伸出手與他握手,同樣只是客套。精靈對頑固的矮人也沒什麼好印象,好險眼前這兩人都不是極為偏激的精靈或矮人,他們對於對方還是能容忍,也不到非常討厭的地步。

  「我是凱恩,人類。」凱恩說,只是他不知道她會有這麼大的反應。雖然他知道人類在米加斯上幾乎不存在,但是他也沒料到女精靈會像是被電到的震一下,手指發抖,眼神顯得有點狂亂。凱恩所不知道的是,她並不是因為凱恩的人類身分而驚訝,她感到震驚的主因是眼前這個人的外表,那是克里斯家的外貌。

  「我的名字是艾莉卡‧奎那斯。對了,我還沒告訴你我為什麼被怪物攻擊呢!其實是因為這三顆蛋。」艾莉卡似乎為了平定情緒,話也說得特別匆促。她從皮袋裡拿出三顆蛋,凱恩很訝異小小的袋子裡,竟然可以裝下他必須用兩隻手才勉強抱得住的蛋。分別有三種不同的顏色,銀色、紅色和金色。

  凱恩看著蛋表面的紋路,有深有淺,但是全都光滑無比。他懷疑矮人拋光設計的瓷磚是否能與它相比,這顆蛋的彈殼完美無比,彷彿是天神親手做的作品。凱恩想去觸碰它,但是體內某種直覺阻止了他。雖然他的好奇心沒有絲毫減少,凱恩還是選擇相信自己,忍住撫摸這顆蛋的衝動。

  「這可不是普通的蛋,這是龍蛋。」她解釋給他們聽,凱恩和克里爾同時用驚訝的眼神看著她。可見米加斯上已經很久沒看見龍蛋了,不然克里爾不會受到如此大的驚嚇。他的鬍子都翹起來了,皺紋一瞬間增添不少。他開始用一種帶有敬意的眼神看著那些橢圓形的蛋,龍蛋表面光滑得令人驚訝,反射出昏暗的燈光。

  「龍?這是傳說中的生物啊!」凱恩問艾莉卡,覺得很訝異。不要告訴我所有傳說都是真的,這樣我恐怕要開始懷疑自己一直以來相信的道理了。凱恩仔細看著艾莉卡,突然覺得她長得很像雪莉,想起那名少女還是令他感到傷心。她送他的項鍊還掛在脖子上,此生是否還有機會相見?

  「不,龍是真的存在的生物,只是大家不相信牠們的存在而已而已。」艾莉卡說,老一輩的人都沒有忘記龍族的威嚴,大部分的人類也是在七百年那場被稱為「巨龍戰爭」的大戰中逃離米加斯的,龍族從此受到嚴重的創傷。巨龍戰爭剩下來的人類都來到艾克尼西亞帝國的首都艾辛德避難,最後在索恩六百年時,攻城戰「末日之役」徹底粉碎艾克尼西亞帝國,人類也完全從米加斯上絕跡。

  「那為什麼妳會被攻擊呢?」克里爾問她,後著又露出哀傷的表情,凱恩望著這種表情就感覺自己也很傷心。尤其是這張臉又和雪莉奇像,他越看越覺得兩個人無比相似。這種感覺有點奇特,就像看見一個自己很熟悉卻又陌生的人。

  「其實這些蛋是我偷來的。這是米加斯大陸剩下的最後四顆龍蛋之三。」艾莉卡說,用一種專注的眼神看著他們。克里爾讚嘆地搖搖頭,至於凱恩還是沉醉在她的一舉一動下,一直到此刻才稍微回過神來。

  「妳偷來的?妳怎麼做到的?」凱恩問艾莉卡,後者聳聳肩,沒有回答。凱恩望著那顆銀色的龍蛋,它似乎具有魔力,呼喚著凱恩。凱恩驚訝的發現自己的手不自覺移向龍蛋,那股呼喚越來越強烈,甚至將他吞沒。

  我等你很久了。凱恩聽見了一個蒼老的聲音,嗓音似曾相識,但是卻又不屬於他認識的任何人。自己最深層的記憶,隨著這低沉的音調,像是洪流一樣襲向凱恩。彷彿已經離開地面,他的靈魂、意識也漸漸脫離軀體,現在他的腦中只剩那個呼喚自己的聲音,緩慢地在腦中低語……

  「等一下,不可以摸這顆蛋。」艾莉卡說,不過凱恩已經在無意識的狀態下,將手放在銀色的龍蛋上。同一個聲音在他腦中響起,這次更為清晰,而且讓他的頭產生撕裂的痛楚,他懷疑自己負荷不住如此強大的力量。

  這是你的決定嗎?成為一個龍騎士?那個聲音說,凱恩沒看見任何人開口,他感覺腦海裡有著一個老人的聲音。他眼前只剩放大好幾倍的龍蛋,除此之外什麼也看不見。

  是的,這是我的願望。凱恩在心中想著,那個聲音嘆了一口氣,嘆息聲凝結在空氣中。

  我會達成你所有的願望,你將會變成無敵的人,米加斯上最強的生命,我只要求一個代價。那個聲音說,凱恩再次感覺頭痛欲裂,精神無法集中,目光逐漸渙散。克里爾機警的握住凱恩的手,接著就像被黃蜂螫到般,迅速把手抽離。矮人粗壯的手上多了漆黑的傷痕,龍蛋散發出的法力將他驅逐在外。

  什麼代價?凱恩問,隱約中好像看見了一名白髮老人。

  在一切結束之時,下雪的最後一個夜晚,我將召你而歸。那個聲音說,接著凱恩的頭痛就停止了。

  龍蛋開始劇烈的震動,緊接著發出銀色的光芒,照亮了整間房間。劇烈的搖動一次比一次強烈,彷彿有東西要從裡面出來似的。嗡嗡聲更為強烈,凱恩的全身散發出銀色的光芒,與龍蛋本身發生共鳴。白光照亮房間,就如上帝創世時的第一道光。凱恩的茫然、克里爾的呆愣,以及艾莉卡的驚駭,伴隨這道光而浮現。

  它爆開了。碎片四散,克里爾和艾莉卡連忙後退,閃躲銳利的蛋殼。強風掃過他們,窗簾吹開的程度就像是劇烈的颱風。凱恩在風中依舊挺立,專心的看著不遠處的奇觀,即使整間房彷彿遭到烈風肆虐,他的視線沒有絲毫偏移。

  「你做了什麼?竟然讓龍孵化了。」沉默了很久,艾莉卡才勉強開口。她的瞳孔因為驚訝而放大,雙手止不住的顫抖。冷汗滑下臉頰時,她才突然驚覺自己正在見證歷史,親眼目睹新世代的龍騎士誕生。

  「什麼?我什麼都沒做啊!」這句話把凱恩拉回現實,原本因專注而冷酷的目光又回復往常的柔和。他看到眼前的龍蛋只剩四散的碎片,覺得更為驚訝。剛剛那名老人說的都是真的?

  就在這時候,有一隻龍從蛋的碎片裡面爬了出來。他的鱗片和銀白的月光一樣銀,眼睛則是蔚藍天空般的藍色,深黑色的瞳孔。他展開溼溼的翅膀後足足有一公尺,和他的身體完全不搭調,十分詭異。

  他首先環視了周圍的人,然後對著陽光發出一聲響亮的吼聲。這讓凱恩聯想到剛出生的老鷹。他一直望著凱恩,好像他是他的爸媽一樣。從牠嘴巴中吐出了一道藍色的火,它碰到凱恩的手時,一股好奇心從外界碰觸到凱恩的心靈,各式各樣的情感流進凱恩的頭腦裡,好像他們是同一個生命體一樣。這時凱恩看到了剛剛小龍在他手上留下的記號,一隻白色的龍。凱恩感覺一句話投射到腦中,似乎是神降下的言語。

  你選擇的道路終將導致痛苦,這不會是一條美好的道路。你將發現自己會失去很多很重要的事情,你如果想要反悔,有一種方法:遠離你想守護的人,甚至永遠不要見到那個人。留下這句話後,凱恩感覺世界又恢復平靜。

  「看來你果然有資格擔任龍騎士的重責大任。」艾莉卡說,打量著他,後者迎上她的目光,然後迅速的移開。艾莉卡的凝視真的和雪莉太像了,而現在光是想起她就有沉重的內疚感。

  「可是我只有在傳說中聽過龍騎士,沒想到那些故事會發生在我身上。」凱恩說,傳說一一成真,米加斯究竟是個怎麼樣的世界?龍騎士,如此一個神話中也很少出現的名詞,此時竟然套用在他自己身上。

  「那晚點再說,那我們先走了。」克里爾突然說,表情十分匆忙,起身打算離去。他拉起凱恩的手,後者還在思考和艾莉卡有關的事,他一定曾經在某個地方看過那張臉,那張絕美、宛如天使般的臉孔。

  「你們先去找湯姆吧,他可是我們這裡最強的鑄劍師呢。」艾莉卡提議,凱恩在離開前還是凝視著她。最後他想起來了,萊林諾特的墜鍊,上面那名令人屏息的女子,難道就是艾莉卡嗎?不過他沒有機會仔細問她,就被克里爾不耐的咳嗽聲打斷了。矮人的靴子在地板上敲著節拍,臉上擺明寫著不耐煩,似乎不想多待任何一秒。

  矮人一刻不得閒地搓著手掌,拉著凱恩半走半跑的出了醫護室,甚至沒有停下來和矮人守衛打招呼。他們步下拉姆特魯斯,下來時比上去容易多了。他們回到了吵鬧的市集,市聲鼎沸的樣子讓他有慶典的感覺,此時旅客已經蜂擁進索巴斯了,正忙著找到落腳點,準備明天上市場廝殺。

[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:45 編輯 ]
 

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本文章最後由 月夜之王 於 11-8-14 17:23 編輯

  「現在我們要做三件事情。首先就是為你這隻龍取一個名字,還有鑄造一把屬於你的寶劍,還有購買相關書籍回去研究。」克里爾說,表情就和剛才一樣匆忙。他要凱恩做的第一件事情,就讓後者無比頭痛和無奈。凱恩也皺起眉,取名字一向不是他擅長的項目。

  「可是,我不知道這隻龍是公還是母,要我怎麼取名字啊!」凱恩反駁,進入沉思的狀態。克里爾似乎也不太知道該怎麼做,就讓他靠著柱子思考著。凱恩的黑髮搔得臉頰癢癢的,不過他一直沒有整理那頭長髮的打算,這對他來說太過於麻煩和浪費時間。就在此時,他聽見了聲音,和剛才的聲音不一樣,但更清晰,多了屬於這個世界的感覺。

  凱恩……凱恩……

  「咦?誰在叫我?」凱恩問,嚇了一跳,四周沒看到任何人對他說話。他十分鐘內已經重複同樣的事兩次了,這種頻率讓他懷疑自己是否患了精神方面的疾病,他的頭又開始痛了起來。

  「怎麼了嗎?」克里爾關心的問,扶著步伐不穩的凱恩。凱恩的眼神顯得迷濛,他已經完全出神了,此時外界的人說的任何話都進不去他的腦中,腦海裡只充斥著這個古怪的嗓音。克里爾看見他沒有回應,不由得擔心了起來。

  喂!你可不要裝作沒聽見我的話啊!

  「哇!」凱恩大喊,突然發現是那隻龍在說話時嚇了一跳。這可不是經驗可以解決的問題,再說我可不會有機會遇見一隻會對我說話的龍。凱恩試圖替自己的失態找理由,不過這麼一來只是讓那隻剛出生的龍更為頭疼。因為此時凱恩想的一切,都會傳至幼龍的腦中,清晰度就像有人在耳邊大吼。

  「你果然有事。」矮人說,連忙再次扶住凱恩,以免他直接跌在地上。

  你會說話?凱恩在腦中想著,他知道自己想的話能傳到幼龍腦中。自己讀的故事,原來也有派上用場的一天。

  當然,不然你以為我們和路邊的蜥蜴一樣不會說話嗎?他生氣地回答,凱恩愣了一下。真是伶牙俐齒。

  那好,既然你會說話,告訴我你是公的還是母的好嗎?凱恩問他,雖然覺得這個問題有點蠢,但是他還是問了。這個愚蠢的問題,果然引來預期的訕笑。你無法想像被一隻龍嘲笑是什麼滋味。

  我當然是男的囉,你不想要我吐火把你燒成灰就給我乖一點。幼龍吹噓著,看來他的個性不是常人能馴服的。這時凱恩想到了一個他從書上看到的名字,他喜歡那個名字,只是不知道小龍是不是也喜歡它。

  口氣很大喔,叫你布拉葛好了。這個名字怎樣?凱恩問他,他可以感覺小龍正在思考。「思考同步」真是一種特殊的體驗,不過這種感覺更像是精神分裂了,還有多重性格。

  布拉葛,神之賜予的生命,還不錯。小龍回答,噴了噴鼻息,這麼做應該表示同意了。

  凱恩仔細打量著布拉葛,此時他已經很順暢地跳到凱恩肩膀上,舒服地閉上眼。凱恩真的很難想像外表如此溫馴的龍,有一天會成長為人人畏懼的強大龍族。布拉葛不滿地噴了噴鼻息,猛然讓凱恩想起他能夠聽見自己的想法。這種事某些時候很方便,不過此刻卻讓他感覺很沒有隱私。

  你只要專心把我們之間的聯繫切斷就行了,不過我知道以你目前可悲的心靈力量很難辦到這點,我還是自己切斷比較快。布拉葛傳完這句話後,凱恩很明確的感覺聯繫關閉,因為他腦中嗡嗡作響的聲音已經消失了。布拉葛諷刺的語氣讓凱恩有點生氣,不過他說的的確是事實。

  克里爾用力地搖著凱恩,這個舉動倒是讓凱恩回到了現實。矮人憂心地看著凱恩,不過確定他已經恢復正常後又回復原本的不耐神情。凱恩四處張望,沒有看任何一家店看起來像是打鐵舖,心裡有點懷疑克里爾的帶路技巧。克里爾拉著凱恩走進一條狹窄的巷子,雖然古老破舊,但是巷子裡面幾乎每間店都塞滿了人。

  凱恩還在尋找鐵匠的店面,克里爾似乎打定凱恩絕對找不到,所以再次拉住他的手。以矮人的身材來看,克里爾的力氣令人訝異,他可以毫不費力的拖著凱恩前進,身上糾結的肌肉果然不是裝飾品。凱恩走到一間酒吧前,招牌已經快要脫落了,而且上面原本刻的字因為長年受到風吹雨打,完全無法辨認。他狐疑的看著克里爾,後者露出笑容。

  「湯姆,我把新的龍騎士帶來了。我還有我的事要忙,接下來就交給你了。」克里爾大喊,讓裡面的人可以聽見,說完後就匆匆的離開酒吧。凱恩環視整間酒吧,吧檯坐著幾名矮人,裡面的光線稍顯昏暗,老舊的木製桌椅散發出木頭特有的氣味。凱恩發現在酒吧的正中央是一個火爐,火燒得旺盛,除了打鐵之外還可以充當暖爐。

  牆壁上掛著各種不同大小的鐵鎚、火鉗、老虎鉗、銼刀,以及所有一名鐵匠該有的配備。湯姆確實是索巴斯最出名的鑄劍師,不只是迷霧山脈,如果整個米加斯大陸進行鑄劍師排名,他也有前五名的實力。他打造出許多神兵利器,承襲自擁有「神匠」之稱的麥克斯尼出神入化的技術,湯姆早已因此揚名世界。

  一名棕髮矮人走到凱恩面前,他臉上的皺紋比克里爾和巴恩少,但是他的實際年齡可不低。湯姆是一位非常非常老的矮人,他已經高齡四百三十歲。即使是在矮人這種長壽的種族中,他也已經非常的老了,不過時間似乎完全沒在他身上留下痕跡,湯姆依舊和年輕時一樣硬朗。此刻他的眼中閃著精明的光芒,看著凱恩以及肩上的布拉葛。

  「你好,卡歐姆,這是龍騎士的精靈語。」湯姆開口了,就連他的聲音都很年輕,散發出活力。吧檯的矮人饒富趣味的看著凱恩,他們不久前就聽過異世界的人類來臨的消息,因此沒有過於驚訝。凱恩被湯姆領到風箱旁邊,這間酒吧裡的矮人都沒有歧視別的種族,所以也把凱恩當成普通顧客。

  「你的龍的顏色非常的棒,可以做出一把好劍。」湯姆說,走到吧檯後面,翻了一陣後拿出了一個小瓶子,裡面裝滿不明液體。他也同時倒了兩杯深褐色的麥酒,拿起木製的老舊煙斗,加了一些煙草點燃。酒吧裡頓時瀰漫了煙草的香味,他的老顧客都知道,湯姆每次開工前都會點燃煙斗,就連鑄劍時也叼著它。

  「別看我這樣,我也會一點你們人類所謂的魔法,拉姆多。」瓶子中的物體變成了和布拉葛一模一樣的銀色,接著他爬上樓梯從很裡面的櫃子裡拿出了一個盒子。他把盒子打開然後拿出了一塊閃閃發光的金屬。他走回火爐時,也順便帶回了剛剛倒的麥酒,遞給凱恩。

  「來一杯吧!算我請客。」湯姆笑著說,豪爽地一飲而盡,從自己的桌上拿起特殊的鐵鎚,通常是鑄造特別的物品時才會用上那把鐵鎚。他對龍騎士一直都很有好感,而且凱恩的姿態和儀表也讓他很滿意,湯姆也是一名擅長識人的人才。他邊說邊把瓶子中的物體到在秘鋼上,舉起他的手對秘鋼說:

  「技古隆。」瓶子中的物體和金屬結合在一起,變成一塊銀色的金屬。凱恩目瞪口呆地看著,在矮人的目光下也喝了一口麥酒。矮人的眼神清楚傳達:浪費好酒是件罪過。凱恩也不好意思不喝,事實上味道的確不錯。

  「好了,接下來的事就放心交給我,你不介意我幫這把劍取名字吧?」湯姆問,眼神中帶有一絲懇求。他一向習慣替自己打造的武器取名字,代表每一把武器都是獨一無二而且珍貴的。他把金屬搬到火焰中央,捲起衣袖,準備開始鑄劍。凱恩點了點頭,不過他還是不預期自己能有比萊林諾特的長劍更好的武器,名字也就不怎麼重要了。

  「艾德薩斯,光明之魂。你過一會再來吧!」湯姆說著,他打造的武器除非受到很強大的法術攻擊,否則不會斷裂也不會有任何刮痕。凱恩突然又有一股強烈的預感,這把劍很快就會斷折,而且將是因為黑暗的降臨……。如此不祥的預感讓他皺起了眉,心中的不安感逐漸擴散。矮人拿起鐵鎚,開始敲打金屬。凱恩走出了酒吧,這時克里爾正好搬著一大疊書走到門口。

  「凱恩,湯姆人很不錯吧!他一定向你秀了一些精靈語,不過這不是重點。重點是這裡有一堆和精靈語有關的書,對你非常重要,你一定要好好閱讀。」克里爾說著,揮手向湯姆示意,同時婉拒鐵匠一起共飲的邀約。兩人之間隔了如此長的距離,竟然還可以溝通,讓凱恩有點詫異。

  凱恩思考著有關這些書籍的事情,他和許多平民不一樣,他知道如何識字,而且熱愛讀書。索巴斯裡或許有圖書館,應該可以找到不少有用的資訊。專注在自己想法中的凱恩,遺忘了自己許久沒進食的事實。從肚子傳來的咕嚕聲,洩露出他身理的需求,克里爾有點尷尬的撫摸著鬍子。

  「對不起,我差點忘了。我這就帶你去吃矮人的名產 融鐵飯。」克里爾說,帶領著凱恩走出小巷子,來到熱鬧的道路上。他的目標路旁的一家餐廳,它看起來很破舊,一看就是巨龍戰爭前的房子,石頭上長滿青苔,已經被風化得差不多了。雖然如此,平時進出的客人還是很多,算是城裡有名的餐廳。

   這家火龍餐廳是矮人羅斯福開的一家餐廳,每天都大排長龍,不過因為地處索巴斯裡最亂的一區,而且大戰逼近的消息讓人們不願踏入這家餐廳。即使是收穫季,裡面的客人也不到二十人,冷清得令人訝異。不過從豪華的裝飾以及精心佈置的餐桌,誰也不會懷疑它曾經是間名聞遐邇的餐廳。

  「羅斯福,來兩份融鐵飯。」克里爾對著吧檯叫著,拉著凱恩找到一個靠窗的位置,坐了下來。羅斯福含糊的說很快就上菜後,食物真的出現在桌上了,兩個盤子憑空出現嚇了凱恩一跳。

  「真是的,就算魔法再方便,我們矮人就是矮人,不是精靈或魔人!」克里爾生氣的對羅斯福說,不過後者沒有回答,應該是故意忽略。也就是說,這就是魔法了?凱恩完全不知道他是如何運作的,他突然發現自己非常渴望能夠了解有關魔法的一切知識。他看著眼前溶化的鐵和一碗白飯,不禁露出噁心的表情。

  「魔法是一種可以和大自然溝通的語言,可以用來做很多事情。還有,融鐵飯的鐵是矮人特製的食用鐵,吃起來比牛排還美味呢!」矮人看透他的疑問,然後看見凱恩有點難以下嚥的神情,笑著說。凱恩還是沒有很放心,極為緩慢的把一口鐵和飯吃了下去,小心的吞嚥。果然如克里爾說的,融鐵飯的特殊風味確實美味。他一口接一口的吃。不到十分鐘,他就把飯吃完一半了。

  「這種白色的東西是什麼?」凱恩疑惑地發問,克里爾聽見這個問句愣了一愣。凱恩指的是碗裡的白飯,但是就矮人所知的貧淺知識,別的世界也有種植稻米,所以才會格外訝異。千萬不要告訴我一直以來我都錯了!

  「我們稱它為萊思瓦,如果以通用語來稱呼的話,就是稻米。莫非你成長的地方沒有出產這種農作物?」克里爾問,凱恩搖搖頭,證實了矮人的想法。英國的氣候本來就不可能生產水稻,也難怪凱恩不知道這種作物了。從小吃麵包長大的人,哪有可能見過稻米呢?凱恩收到資訊後,沒有多加回應,繼續津津有味地吃著渴望已久的餐點。

  「我就知道你會喜歡它的。」克里爾笑著說,準備去付賬。突然有一位矮人走到他身旁,輕聲說了什麼。他的臉色突然變得很凝重,示意凱恩在待一陣子,他本人很快就會回來。然後克里爾跟著那名矮人,表情嚴肅的走出餐廳。

  他無趣地轉著手中的湯匙,扔了一條肉乾給布拉葛,銀龍毫不猶豫地接住,津津有味地嚼著。凱恩則是專心在他的思考上,同時無意識地轉著湯匙,還做出了高超的動作,只是他本人沒發覺。從某方面來看,這才是最困難的技巧。

  凱恩沉默地坐在椅子上,這一切彷彿都不一樣了,自從他來到這個奇特的世界,哥哥也知道這裡嗎?他突然感到身旁傳來一股不善的氣氣,凱恩緩慢地抬頭,冷冷地看著眼前圍著他的十名矮人,表情都帶著蔑視。臉上詭異的笑容,以及身上破舊不堪的服裝,足以讓凱恩判斷他們的身分。

  「請問有什麼事嗎?」凱恩問,掛著他在外人面前的冷笑。他已經很久沒用這個表情面對別人了,自從他遇見雪莉之後,再也沒用這種陰鬱的神情,不過此時似乎挺適合。

  「我們這裡不歡迎人類。」其中一名灰髮矮人說,凱恩露出些微詫異的表情,斜睨著這群人。

  「聽不懂嗎?我們的意思是要你滾蛋!」另一名矮人說,推倒凱恩的桌子,後者不疾不徐的看著他。這個舉動惹毛了矮人,他們原以為會看見凱恩狼狽的模樣,卻沒料到會迎上一雙冰冷至極的凝視。

  「請你說明原因。」凱恩說,他的眼神依舊冰冷,這是他從哥哥身上學到的,要隱藏自己的本性。此時的凱恩比預見雪莉前還要恐怖,那張冷峻而且不帶任何笑容的臉,讓他全身散發出駭人的氣息。

  「原因就是因為你們人類都是群無恥之徒,卑劣的種族!」矮人說,下一刻凱恩的領子就被抓住,整個人貼到牆上。他感覺有點呼吸困難,接著肚子遭到重重一擊,體內五臟六腑都在攪動。但是他還是沒有改變神情,依舊是那種高傲不屑的鄙視眼神。

  「說不出話了吧?我看你的眼神就很不順眼。」第一個說話的矮人說,又連續揍了凱恩兩拳,讓他吐出來。接著凱恩又被打到嘴角流血,頭昏腦脹。一旁的布拉葛已經快按耐不住了,憤恨的瞪著凱恩。

  「哈哈哈哈哈!」矮人們大笑,盡情的毆打凱恩。忍耐,無論如何都要忍耐,即使受到再大的汙辱。凱恩輕微的搖頭,制止布拉葛痛宰他們的衝動,後者不了解凱恩為什麼要忍氣吞聲。

  「其疾如風……」凱恩輕聲說,矮人露出疑惑的神情。這句話似乎喚醒了凱恩最深層的記憶,不加思索的從口中說出。詭異的是他了解自己說的言語,卻不知道自己正在用哪種語言說話。我竟然會說完全沒聽過的語言?

  「其徐如林……」凱恩繼續說著,眼神帶著冰冷,他說出來的言語彷彿帶有魔力,矮人們後退了一步。他們不了解凱恩為什麼這麼說,布拉葛用一種訝異的神情看著他。

  「這是什麼妖術?」矮人問,凱恩沒有停下來,為什麼我會說出這些話呢?闇聖皇,這個名字浮現在腦中,這個名字具有什麼意義?他正在引導著凱恩,讓他逐字說出咒語。

  「侵略如火……」凱恩繼續說,他們以最高速度逃了出去,凱恩虛弱的倒在地上。我做了什麼?他疑惑的自問,剛剛他說出口的不是咒語,因為那些詞彙他可以了解,就像是說英文一樣自然。

  為什麼不給他們好看?布拉葛問,飛了過來,用一種擔心的眼神看著他。不過其中夾雜有忿忿不平,凱恩很清楚要是自己沒阻止他,布拉葛絕對會不顧一切的解決那群矮人。剛剛兩人的心靈再一次的同步,凱恩清晰的接收到他的怒火。凱恩更難想像一隻孵化不到一個小時的幼龍,能有如此精細的思考。

  要忍耐啊,至少這是我哥教我的事情。凱恩微弱地回答,半閉著雙眼,輕聲呻吟著。克里爾接著趕了過來,看見凱恩後十分震驚。從他的表情判斷,克里爾前往這裡的途中見到那群矮人了。

  「那些傢伙是矮人中的偏激分子,他們被我逮到後就死定了!艾文迪克的槌子啊!」克里爾說,表情很激動,鬍子都翹起來了。他滿臉通紅,臉上青筋暴出來,手緊握成拳。你可以想像一名憤怒的矮人,他眼中閃爍的怒火和擺出來的姿態足以使任何人退避三舍。

  「他們到底為何如此激動呢?」凱恩問,仇恨所有的人類,一定有所原因。矮人嘆了口氣,表情稍微緩和下來

  「人類曾經與他們一族有了爭端,結果他們慘遭滅族的下場,倖存者為此而怨恨人類,自稱『山之眼淚』。」克里爾說,閉上雙眼。不遠處的教堂響起準點的鐘聲,沒有人注意到屋頂上站著一個人。

  那是一名有著燦金色長髮的男子,全身散發出光明的氣息,皮膚在正午的陽光下反射出七彩的顏色,白皙到幾乎是透明的膚色似乎無力抵擋耀眼的陽光。男子的表情十分安詳,他看起來約莫二十歲,有著一雙很亮的藍色眼睛,隨風飄揚的金髮襯托出他英俊的臉龐。他有著如此引人注目的外表,因此必須躲在旁人看不見的地方。此時他的雙眼定定的注視著火龍餐廳外的兩人,嘴角泛起一抹微笑。

  「你覺得怎麼樣?關於這名新任龍騎士,你一定有些想法。」金髮男子轉身,看見一名全身穿著黑袍的男子,純黑的長袍上有著金色的符文,布料似乎很高級昂貴。那是一名有著白髮和詭異笑容的老人,臉上的皺紋又深又多,掛著一種殘酷陰森的笑容,跟金髮男子散發的光明十分不和諧。

  「另外三人已經開始行動了,我們最大的希望就是他,無論如何都相信月王選出來的繼承人吧!預言之子的未來想必十分有趣。」金髮男子笑了笑,那是一種溫暖的笑容,和白髮老人令人畏懼的扭曲微笑有著天壤之別。兩人的對比處還不只這個,他穿著一襲純白的長袍,布料同樣柔暖舒適,而且不是地球上的任何質料。老人爽朗的笑著,他被別人稱為「死神」,從姿態以及表情不難理解為什麼會得到這個稱呼,不過死神這個名字確實可以貼切的形容這個人。

  「伊力薩爾、薩克斯羅,以及卡爾多斯嗎?這場仗已經打了太久,我只希望它快點結束。你不是也這麼想嗎,闇聖皇?」白髮男子問,闇聖皇沒有回答,他凝視著碧青的天空,思緒早已飄向遠方。場景回到火龍餐廳門口,艾莉卡走了過來,凱恩的傷口已經治療得差不多。凱恩看到她恢復這麼神速,感到十分訝異,艾莉卡的身上幾乎看不出傷痕,稍微整理後高貴的氣質更為明顯,而且美艷動人。他以前從不認為會遇見比雪莉美麗的女子,現在這個想法已經被打破了。

  「我們精靈天生恢復的速度就很快。現在不是說話的好時機,巴恩大人已經叫我們到皇宮裡找他了。」艾莉卡看透凱恩的想法,露出甜美的微笑。然後和克里爾及凱恩往皇宮跑,她的速度快到凱恩的身體都快跟不上了。不到一分鐘,他們就從大街上跑進皇宮,這次幸運的趕上升降梯。

  凱恩很佩服發明升降梯的人,他們光靠幾條繩子以及滑輪,就能製造出堅固而且迅速的升降梯。對於矮人的工藝,凱恩的好感越來越深。不用一會功夫他,一群人就站在謁見廳的門前,對於要重回那個莊嚴肅穆的廳堂,凱恩有點不安。他們踏進巴恩的大廳,矮人大帝正在王座前面來回踱步,看見他們時露出興奮的神情。

  「你好啊!凱恩、克里爾,和艾莉卡。我知道這很突然,不過時間已經不夠了。我們『現在』就要讓龍蛋孵化,希望你試試看。」巴恩很急促的說,雙手揉搓著。看來龍蛋孵化的事還沒傳到他的耳中,克里爾很盡責的幫凱恩說明情況,包括龍蛋成功孵化的消息。巴恩聽見後露出更大的微笑,緊鎖的眉稍微紓展開來。

  布拉葛拜見矮人大帝。布拉葛從凱恩的背後飛出來,停在他的肩膀上,凝視著巴恩。然後幼龍低下頭,算是向他致敬。一句話傳進凱恩腦中,他了解布拉葛無法或不想直接用心靈和巴恩溝通。他把布拉葛想說的話毫無修改的說出口,矮人大帝聽見後滿意的點頭。

  「那就解決了一個問題了,接下來還有另外兩顆蛋,你們有合適的人選嗎?」巴恩問,看著艾莉卡,希望她能給點意見。她確實沒有辜負矮人的期望,此時巴恩心中的陰霾已經一掃而盡了。

  「有一位精靈可以,他是精靈王的兒子,也是我哥哥,卡拉斯,我覺得他是合適的人選。」艾莉卡站起來,兩眼直視著巴恩,希望能得到他的同意。這對她來說是輕而易舉的事,尤其是眼前的矮人大帝心情愉悅的狀況下。

  「好,還有別的人選嗎?」巴恩點點頭,算是同意了精靈的請求。凱恩發現艾莉卡的談吐相當自在,身為一國的公主果然就是不一樣。雖然這兩個人都擁有異於常人的美貌,不過艾莉卡很明顯多了一種貴族的風度。巴恩環視著他們,不過似乎沒人能說出好的人選。這時突然傳來一個聲音,一種高昂而且尖細的嗓音,帶有濃厚的孩子氣。

  「我知道,我認識費斯坦,他是你們口中的魔人,也是一個不錯的人。」所有人都嚇了一跳,然後順著聲音來到牆角,看到一個矮小的人,這個人似乎從一開始就在這裡了,但是沒人察覺。他看起來真的很「矮小」,甚至比克里爾還要矮,而且臉上沒有象徵年齡和權威的鬍子。

  那是一名棕髮少年,他的頭髮濃密而且捲曲,略顯稚氣的臉上有著一雙純真無邪的黑色眼睛,睜大的樣子就像一名初次見到新鮮事物的小孩。事實上,他過於矮小的身高和臉蛋真的很像名小孩。巴恩訝異的看著他,後者揉搓著雙手,對普通人來說是緊張時的動作,但是他自在的笑容又讓人懷疑自己的判斷。

  「為什麼坦尼人羅瑞安會在這裡?」巴恩說,聲音揚起,語氣帶有又好氣又好笑的成分。兩名大殿的守衛哭喪著臉走進來,坦白承認他們根本沒看見這位名為羅瑞安的少年,這點似乎讓他頗為得意。相對於巴恩的嚴肅、守衛的慚愧和眾人的訝異,羅瑞安天真的笑容非常突兀,就連現在他還是保持笑容。

  「坦尼人?」凱恩問,對這名字感到非常新奇。他仔細打量眼前的少年,後者用輕鬆自在的神情接受眾人的目光。羅瑞安一派悠閒的模樣,令人懷疑他是否知道自己正站在索巴斯皇宮裡。

  「他們是米加斯大陸上人稱的轉手人。因為東西常常會神不知鬼不覺的跑到他的袋子裡,所以和一名坦尼人旅行一定要隨時注意自己的皮夾。」克里爾說,他看起來有點無奈,世界上無論是什麼鎖和守衛,都無法阻擋一名坦尼人進去。他們簡直是天生的竊賊,就算在他們所謂「很鬆懈」的狀態下,依舊可以在白天完全不被人察覺的從街頭走到街尾。

  「算了,坦尼人羅瑞安,你說費斯坦是一個合適的人。他不是一位普通的魔人,他是前任的魔人首領。你真的可以確定?」巴恩這次換成看著羅瑞安,後者害怕的退後了幾步。雖然坦尼人是一種天不怕地不怕的生物,可是在巴恩的威嚴之下連坦尼人都感到強勁的力量。不過他本人永遠不可能承認自己被震懾住,事實上,這股驚訝引起的嚴肅只維持不到五秒,他又恢復原本悠哉的模樣。

  「是的。我可以保證。我發誓。」羅瑞安信誓旦旦的說,米加斯上所有人都知道,一名坦尼人的誓言比紙糊成的建築還不穩固。他們往往在立下誓言的十分鐘內就忘記承諾,回歸本性。不過從羅瑞安拍拍胸捕的動作,以及臉上絕對的自信判斷,這次他說的是真話。羅瑞安刻意學其他人鞠了個躬,動作恐怕連最不苟言笑的人也會嘴角上揚。

  「等一下,巴恩大人,您不會是要我們相信這位坦尼人,而且和他一起上路吧?」艾莉卡頗為疑惑的問,她同樣屬於「不信任坦尼人」的一員。精靈對羅瑞安露出懷疑的眼神,然後將視線轉回矮人大帝身上。艾莉卡的凝視十分具有威力,這和她平時的眼神不同,多了一種屬於貴族的高傲以及魄力。

  「是的,正是如此。我現在命令你們四個人,在幾天之內出發尋找費斯坦,並且和他一起前往魔人之都『尼貝爾』,遇見費斯坦時,把這封信交給他。」巴恩迅速下達指令,不給任何人提出異議的機會。他把自己不久前寫的信丟給凱恩,然後用眼神和肢體動作示意他們出去。不知所云的眾人就這樣出了皇宮,一路上克里爾和羅瑞安一直吵個不停。

  「開什麼玩笑,要我和一位小偷旅行,我辦不到。」克里爾邊走邊罵,他的抱怨已經持續三分鐘,絲毫沒有減退的跡象。這點讓凱恩和艾莉卡很是擔心,這種隊伍怎麼可能一起執行任務?兩人心中都有這個一致的疑問。

  「我說過很多次了,我不是小偷,為什麼你都不相信?」羅瑞安也和克里爾吵了很久,一直僵持不下,直到湯姆氣喘吁吁的跑過來為止。要是這名老當益壯的鐵匠沒過來,想必他們會動手開打,或是吵到整個索巴斯的居民都來抗議。

  「我跑遍了整個矮人之都,差點沒把索巴斯整個翻過來,就是為了找你,凱恩。」湯姆說,疲累的坐在椅子上休息,對於這種年齡的長者,這已經是了不起的壯舉了。等他體力恢復後,開口說:「我找你找了這麼久,就是為了把這把寶劍送到顧客手中,為了這件事,我的老骨頭快要散掉了。」湯姆不禁又抱怨了幾句,凱恩懷疑這是所有矮人的通病。

  「謝了,湯姆。我現在就來試試看它的威力。」凱恩從湯姆手中接過寶劍,意外的發現這把劍很輕,他拔出名為艾德薩斯的長劍,銀色的光芒就從劍身散發出來,劍柄是一種深咖啡色的金屬,應該是類似銅的金屬,但是更輕、更為堅硬。劍身則是用銀色的秘鋼鍛造成,甚至連水泥也能輕易劈開。

  「它是用上等的祕鋼做的,所以拿起來很輕,但很銳利。」湯姆看出凱恩的疑問,解釋著。凱恩把寶劍砍向湯姆帶過來的鋼鐵條,他輕輕一砍鋼鐵就瞬間裂成兩塊,而且切口很平滑,就連切糕點都沒這麼輕鬆。凱恩不自覺的敬佩眼前的鐵匠,他的技術確實是索巴斯上最高超的。

  「這把寶劍還真不錯,如果你不拿它來砍我就太棒了。」羅瑞安說,饒富趣味的看著他手中的劍,這句話再次點燃矮人的怒火,克里爾暫時按耐住的脾氣又發作了。

  「你再吵下去我會代替他砍你!」克里爾說,生氣的看著坦尼人。他滿臉通紅,鬍子都快打結了,可惜他的憤怒對坦尼人絲毫不起作用。羅瑞安依舊悠閒自在的看著他,口中隨意哼著曲子,似乎存心想讓克里爾氣炸。

  「這把艾德薩斯不錯吧?」湯姆自豪地說,撫摸他的長鬍子。對於一名矮人來說,自己打造的東西被人喜愛,是最大的光榮。對於索巴斯首屈一指的鐵匠更是如此,現在湯姆的表情充滿成就感,不知情的人路過了,還以為他領軍攻陷獸人基地呢!

  「棒透了!謝謝你,湯姆。」凱恩想不出該說什麼,只能說出這句讚美的話,看著矮人露出自豪的表情。

  「不客氣,那再見了!」湯姆說完後就離開了,一路上還愉快的哼著歌。凱恩把劍收進劍鞘中,牢固的繫在皮帶上。

  「現在大家就先各自解散,去購買一些必備用品,一個小時後到這裡集合!」克里爾說,大家就各自的離開了,準備需要的東西。他們的命運,從凱恩的到來的瞬間,逐漸串在一起。


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:55 編輯 ]
 

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第七章 鏡中少女

   眾人分別之後,羅瑞安一路自言自語的走向索巴斯唯一的工具商店,也不顧門口大大的標語「不歡迎以小偷著名的種族」,還是推開門走了進去。他在裡面挑了幾把好用的秘銀小刀,順便補充了一些鐵絲和開鎖器,他另外也拿了幾顆煙霧彈和毒氣彈。四周的人都用不可思議的表情看著坦尼人,後者正抱著高高一疊東西,舉步維艱的走到櫃檯。他雖然極度否認,但是他用的道具確實是一名小偷的配備。

  「小傢伙,你要記得付錢啊!可不要把東西偷走了啊!」店員狐疑的看著他,然後開口道。通常很少有坦尼人到櫃檯結帳,對他們來說「付錢」似乎是很詭異的事情。店員的一番話嚴重傷害他的自尊心,他最受不了別人叫他「小傢伙」,即使他比矮人還要矮小。羅瑞安也受不了別人說他偷東西,他上次只是暫時借用而已,又沒人說禁止借出去。

  「拿去!」羅瑞安略帶不滿的說,把兩百布諾(注:米加斯通用貨幣之一)的銀幣隨意丟在桌上,任由它們到處亂灑。這可是坦尼人的大忌之一:「禁止浪費東西,更不可以把東西亂丟。」,不過正在氣頭上的他,已經把先人的訓示丟到遠方了。他大搖大擺的步出商店,同時仔細將剛剛採購的道具妥善分配在身體各處。

  另一方面,克里爾朝索巴斯皇宮前進,再次接受宮裡眾人的敬意,他踏進自己位於四樓的房間。矮人王子的居室比起外面的富麗堂皇,算是很簡樸了。只有一張溫暖舒適的床、一些典雅的桌椅和書櫃,除此之外什麼也沒有。沒有華麗的擺設,牆上也沒有昂貴的畫,克里爾對於所謂的「豪華」一直沒有什麼興趣,他只求實用、舒適。平時光線會從房裡唯一的窗戶射進來,足以提供充足的亮光。

  克里爾走向床邊的一大堆箱子,裡面收藏他需要的道具以及一些巴恩傳承給他的寶物,即使他再不喜歡,為了顧及矮人大帝的心意,克里爾還是收下了一部份屬於他的財產。他小心翼翼的打開箱子,箱子裡的是一副成套的裝備:秘銀戰甲和他的家傳祕寶,神斧 羅伊德。這兩樣東西在他用心的保養下,顯得金光閃閃。

  「有一天我也會用到它們,看來現在就是巴恩所指的時間了,我要使用它們來幫助我們贏得勝利,我決定要穿上它了。」矮人說完後就穿上了秘銀戰甲,他在戰甲外面披了一件斗篷,把它遮住,並且把神斧繫在皮帶上,確保它不會掉下來。這把神兵利器曾經是歷任國王的武器,由於巴恩比較偏愛鎚子,所以先傳給克里爾。

  艾莉卡再度回去醫護室,畢竟她的裝備都在那裡。她穿上了她的輕甲,把弓箭和箭袋背在背後,同樣在外面披了一件斗篷。她把剩下兩個小袋子收好,看它們的外表絕對想不到裡面竟然塞得下龍蛋,因為她裝龍蛋的袋子是特殊加工而成的,施了加大魔法。

  最後凱恩來到了巴恩的皇宮,途中他仍然不停的在思考,以致於一路上都沒有注意四周的人事物。夕陽的餘暉照得他臉頰泛紅,布拉葛則是懶洋洋的坐在他肩膀,欣賞矮人之都的景色。皇宮前面的守衛認出了凱恩,也知道他目前是客人,所以恭敬地鞠躬後放他進去。凱恩左轉後穿越漫長的走廊,正好趕上升降梯。他來到頂層後推開了謁見廳的大門。巴恩大帝仍然坐在王座上,似乎很高興凱恩的到來,臉上的皺紋舒展開來。

  「凱恩!什麼風把你吹來了?」巴恩微笑著問,他不是那種講究排場和行禮的國王,所以在凱恩走到盡頭跪下之前開口,目的是讓對方了解自己可以直接進行對話。巴恩年輕時和克里爾一樣,是名胸懷大志的王子,而且同樣身為索巴斯第一軍團的團長,這是一個了不起的職位。登基後他還是一樣勤於政事,不過晚年的他變得溫和,減輕賦稅,一切以「仁」為先,稱得上是一名英明的君主。

  面對矮人大帝,凱恩一時想不出適合的言詞,這時他突然想起一直飛在身後的布拉葛。快幫幫我啊!凱恩求救著,他總算靠自己的力量開啟聯繫了。照實說吧!我想他不會生氣的。就在凱恩回答巴恩時,他第一次覺得有布拉葛在身旁是件不錯的事情。

  「呃……因為克里爾要我們解散去買必備物品,所以我想來晉見陛下,看我可不可以得到一些資訊。」凱恩想不出回答,只好誠實的說出真相。凱恩看著巴恩的反應,後著似乎對他的答案很滿意。我就說吧!凱恩沒有理會他的聲音。

  「那你找對地方了,我剛好有一件事忘了告訴你。我打算送你三樣寶物,希望你可以好好使用它們。第一樣就是這個秘銀鎧甲,秘銀是很硬的金屬,可以擋住一些攻擊。第二樣是這個劍鞘,它可以收納任何的寶劍,上面還附有一個不滅咒,使得它永遠不毀壞。傳說中的聖劍 依希爾就是用這個劍鞘收納著,這是用萬年古木所製成的,要好好保存。第三樣就是這個。」巴恩說著,從王座後拿出他所說的東西,就像是事前準備好一樣。凱恩突然收到這麼多贈禮,讓他反應不過來。巴恩無視他的拒絕,堅持要凱恩收下這些貴重的寶物。如果不想惹火他的話就收下吧!反正又沒有損失。凱恩接納了布拉葛的想法,不過讓他做出決定的其實是巴恩接下來的話。

  「以後我還要依賴你呢!這就當作未來的報酬吧!」巴恩的話勉強讓凱恩收下高貴的劍鞘以及祕銀鎧甲。他沒有仔細檢視這兩樣東西,因為他突然想到一些問題,體內的求知欲再次被點燃。

  「陛下,我不太清楚什麼是魔人,而且聖劍 依希爾是什麼?」凱恩問,將秘銀鎧甲穿上,為了掩飾又披上自己來到米加斯時穿的斗篷。這樣一來就完全遮住銀光閃閃的豪華鎧甲,不過看起來頗為寒酸。他穿上禮物的行為讓巴恩頗為滿意,因此表情愉悅地回答凱恩的疑惑。

  「也難怪你不知道。魔人是一種在這片大地上生活很久的生物,看起來和你們人類差不多,不過魔人的外表以你們人類的標準來說,算是相當英俊貌美的種族。魔人的壽命很長,他們和精靈一樣擅長使魔法,其中前魔人首領就是羅瑞安所說的費斯坦。」巴恩親切地解釋,他的眼神就像一名慈祥的祖父,雪白的鬍子流順的垂到腰部,梳理整齊的白髮讓他看起來崇高神聖。

  「而聖劍 依希爾,就是創造矮人的天神 艾文迪克打造的兩把神器之一。除了聖劍 依希爾之外,另一個就是聖槍 佛羅利。這兩把神器號稱史上最鋒利的武器,分別給了人類之王,聖龍騎士凱爾,以及王者克勞德兩人。在巨龍戰爭結束之時,克勞德被索恩殺死,凱爾下落不明,留下來的是聖劍的殘骸。」巴恩說,似乎在回憶著什麼事。當年的巨龍戰爭,雖然巴恩無緣參與,不過流傳下來的文獻也足夠讓他了解這場被列為四大戰爭的大戰了。

  所謂的「四大戰爭」,指的就是歷史上記載的戰爭中最為壯烈的四場,但是所謂的「歷史記載」也不是完整的歷史,米加斯上有一段空白的歷史,也就是「創世之戰」發生的時間,這場戰爭沒有任何歷史紀錄,也完全不被米加斯居民得知。四大戰爭依照歷史順序分別是:眾神之戰、魔導戰爭、聖戰軍西征,以及巨龍戰爭,都曾經顛覆這個世界的運行。

  「謝謝您對我的慷慨。」凱恩說,對巴恩鞠了一個很大的躬,臉上掛著微笑。巴恩的心意真切地傳達給凱恩,讓他感動不已。面對矮人大帝的真誠,不動容是很困難的,就連布拉葛也低下頭表示尊敬。

  「你等到它們救了你之後再謝我吧!」巴恩笑著說,坐回了王座上,撫著自己的鬍子。接著他拿出自己送給凱恩的最後一項禮物:一把鑰匙。凱恩疑惑地看著矮人大帝,臉上寫滿了不解。

  「我覺得這才是最適合你的禮物。凱恩,你們今天打算在索巴斯住下來吧?這是索巴斯皇家圖書館的鑰匙,如果你想要的話可以住在那裡。由於只有皇室的人可以進入,不必擔心受到任何人打擾。」巴恩說,他一眼就看出凱恩熱愛讀書的天性,也很了解提出這個建議會給他多大的誘惑。凱恩這次的確不打算婉拒,他用一種極為感激的眼神看著巴恩,後者隨意的揮著手,露出大大的笑容回應。

  「真的很感謝您。」凱恩真誠地說,無視矮人大帝的反對,單膝跪下,右手放在心臟的位置。凱恩依照正式的禮節行禮,沒有任何猶豫和不習慣。搭配上貴族般的氣質和外表,凱恩儼然是一名高貴的王子,正對著矮人國王行禮。

  告別巴恩大帝後,凱恩獨自走出了矮人皇宮,涼風吹拂過他的臉,夜色已經完全籠罩索巴斯。街燈逐漸亮了起來,米加斯雖然是個未工業化的大陸,但是以魔法點亮的燈依舊存在,這也是少數能被矮人接受的魔法。街道上的行人比起下午少了很多,雖然目前的情勢緊繃,住家裡還是不時傳出笑鬧聲。

  家……好熟悉的名詞,如今只剩下腦海中模糊的記憶。萊林諾特,自從你離我而去已經過了好久,你可知道我是一直思念著你?懷著複雜的心情,凱恩漫步在陌生的街道上,他已經很久沒有踏在乾爽的土地上了,索巴斯和英國不同,降雨是件很稀少的事,日常用水大多取自於流經迷霧山脈的萊納河。他一直專心地思考著,以致於毫無預警的撞上某個人,那個人倒在凱恩懷中。

  「啊!對不起……」凱恩反射性的開口,等到他看見艾莉卡貼著自己的胸口,而且說著同樣的話時詫異不已。後者看見凱恩時也露出驚訝的神情,兩人很有默契的各自後退一步,視線也轉移開。

  「妳為什麼會來這裡?」凱恩首先打破尷尬的沉默,露出一貫的溫柔笑容。艾莉卡看見那抹微笑,有一瞬間表情凝結,那種溫暖人心的笑容似曾相識,出現在另一個有著克里斯姓氏的人身上。凱恩察覺到對方的視線,疑惑地回望著,但是艾莉卡卻又彷彿突然回過神,再次將視線移開那張俊秀的臉龐。

  「也沒什麼,只是順路經過。你也是吧?」艾莉卡問,那頭流順的烏黑長髮自然地下垂,看起來頗有公主的模樣。凱恩微微點頭,接著兩人朝著同一個方向前進。凱恩發現自己剛才漫無目標的走了很久,現在要重新找到皇家圖書館不是一件容易的事。好險艾莉卡和他同路,她似乎得到巴恩的特許,能夠進入皇家圖書館尋找資料。

[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:56 編輯 ]
 

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  夜深了,黑夜女神同樣降臨多朗姆城,冷冽的月光照耀著漆黑的古堡,卻絲毫無法驅走它的黑暗。寂靜圍繞著幽暗的要塞,樹枝上棲息的夜鷹低聲呢喃著,不願破壞這種凝重的靜謐。管風琴的聲音響起,優美淒涼的旋律迴響在每一個角落,替這份沉重添加了淒絕的情緒。

  米迦勒迎風而立,閉目傾聽著管風琴的聲音,自從伊力薩爾在他們面前現身後,他們就不會畏懼夜晚的音樂了。伊力薩爾在夜晚時,總是彈奏著密室裡的管風琴,身為音樂天才的他如今只能獨自一人待在陰暗的密室中。米迦勒聽著這些哀傷的曲子,自己似乎也可以了解伊力薩爾的心情。

  「你還沒睡嗎?」米迦勒稍微愣了一下,接著他認出來者的氣息,放鬆了緊戒。他轉身面向這位讓他意外的人,米迦勒怎麼樣也想不到這傢伙會找上自己,不過他還是沒有顯露在臉上。

  「還不累,洛基。」米迦勒回答,後者露出狂野的笑容。洛基穿著灰色法袍,雜亂的棕髮隨風飄揚,他本人則悠閒自在的靠著欄杆,表情愜意。洛基嘴角微微上揚,這張懶散的臉孔曾經是許多亡靈對世界最後的印象,旁人很難把這名相貌堂堂的青年和嗜血的戰士聯想在一起。

  「你又在聽那哀傷的旋律了嗎?」洛基輕聲問,表情突然認真起來,感覺變了一個人。洛基的臉上多了一些哀愁,嚴肅的臉龐一掃往常的輕浮,多了一種穩重、成熟的氣息。米迦勒看見他的轉變,不禁露出訝異的神情,後者似乎沒發現自己有如此大的改變,只是專注的聆聽著管風琴悠揚的旋律……

  洛基沉默不語,走到米迦勒身旁,灰袍法師之首輕閉雙眼,任憑寒冷的風在他身上肆虐。琴聲沒有中斷,伊力薩爾持續的彈奏著,如此哀怨的曲子迴盪在同樣黑暗的古堡中,感覺格外冷清。冷漠的銀月注目著世間萬物,用它冰冷的視線凝望眾人。月光灑落在多朗姆城最高的塔上,艾克獨自一個人站著,夜風吹拂過他白皙的臉頰,深紅色的頭髮襯托出那張英俊至極的臉,屬於德莫尼克的絕世外貌。

  艾克的雙唇緊抿,柔弱的身材彷彿無力抵擋寒風,全身上下沒有血色,就像一尊大理石像佇立著。他的眼神顯得有些陰鬱,冰冷的面具下隱藏著什麼樣的靈魂,除了他不會有人知道。艾克是一名天生的演員,他可以隨心所欲的表現出任何人的個性,甚至可以依照自己的想法,完美的塑造形象。正因為如此,沒有人看得出他究竟在想些什麼。

  「我到底是怎麼了……」自言自語著,青年的眼神透露出哀傷,接著他出神的望著漆黑的大地。那個雨天,我第一次遇見妳。從那一刻起,我的腦中再也容不下任何人,只有妳才是唯一。如果整個世界毀滅,而妳依舊存活,那麼這個世界仍然美好;但是如果妳毀滅,而我獨活,這個世界宛如一片荒蕪,我該如何活下去?

  「妳是天使,我卻是惡魔,上蒼是如此殘酷的對待我們啊!」艾克輕聲說,分開後的每一天,他都會在夢中見到她的身影,日復一日,從來沒有減退的一天。為什麼我會放不下這種可笑的感情呢?我是一名德莫尼克,一名失去靈魂的人,為什麼失去靈魂還會心痛呢?

  艾克沒有仔細注意,但是琴聲確實停了下來,一切復歸寂靜。伊力薩爾穿著一襲白袍,不發一響的走到艾克身後,即使他的氣息隱藏的再好,仍然無法逃過有著緊密連結的艾克敏銳的感官。德莫尼克和創造他的惡魔之間,有一種很古老的聯繫,其中一方的心情,另一方也可以感受到。雖然不是準確的「讀心」,但是也相去不遠。

  「艾克,這麼晚了還不休息嗎?」依舊是如此輕柔的聲音,彷彿不屬於凡塵的優美嗓音。伊力薩爾臉上掛著一抹淡淡的笑容,這種笑容反而給人哀傷的感覺,他沉重的表情下隱含千百萬年來的孤單與寂寞。艾克看見他的表情,露出了平時的微笑,然後拍拍伊力薩爾的肩膀。

  「我一點也不喜歡這麼陰沉的你,開朗一點吧!」艾克說著,雖然他知道要讓這個人打起精神,絕非容易的事。伊力薩爾曾經說過一段自己的故事,那是何等哀傷、痛苦的往事啊!這兩個人不僅外表奇像,甚至連境遇也極為相似,同樣是個承受孤單的人,沒有自己的歸屬……

  「別提我的事了。倒是你,不要總是擺出這種憂愁的表情,我這個做父親的會很煩惱啊!」伊力薩爾笑著說,他笑起來的樣子,就像是原本荒涼的土地,突然開滿了豔麗而且芳香的花朵,讓人不自覺的陶醉其中。伊力薩爾總是說自己是艾克的「父親」,自從遇見他後每一分每一秒都替這個兒子操心,至少老了好幾歲。他們倆人的確情同父子,甚至彼此之間的感情更甚於真正的父子。

  「如果這麼想她,我說過我可以辦到。」伊力薩爾突然的一句話,讓艾克的雙眼睜大,轉向紅髮男子的臉上帶著一種複雜的情緒。艾克一直很想見她,但是自己就是為了不見到她而離開,怎麼可以因為私心讓努力白費呢?伊力薩爾看出他內心的掙扎,這是身為惡魔的痛苦,無法愛人的詛咒。他很清楚,和一名德莫尼克在一起是永遠不會幸福的。

  「這是你的看法,你又知道她是怎麼想了嗎?或許她一點也不在意……」話還沒說完,艾克激動不已的打斷,眼神透露出狂亂,如果眼前這個人不是惡魔的話,伊力薩爾懷疑他會克制不了而開殺戒。

  「但是我在意!我怎麼能讓她因為我的私心而葬送未來?跟一個……惡魔在一起,怎麼可能會幸福快樂?只要看著她的臉,聞到那股醉人的芬芳,我就無法維持自制力。我不敢冒險讓她陪著我,我隨時都有可能殺死她!這對我來說是太不切實際的奢求了!」艾克咆哮道,他很清楚她會不顧一切的做出決定,但是她卻不了解自己喜歡的是一個把靈魂出賣給惡魔的人。艾克其實很清楚,現在他所做的只是離開自己愛的人,把她託付給另一位德莫尼克。亞瑟斯或許比我還能自制,但是這根本不會有什麼改變,她的處境依舊很危險。

  「我再問你一次,你想不想見她一面?」伊力薩爾的語氣更為認真,眼中燃起了激動的火焰,這個人只渴求艾克的幸福,甘願為此犧牲性命。為什麼我身旁都是這種人?我不值得你們這麼喜歡和信任啊!沉默環繞著兩人,艾克試圖欺騙自己,說服自己亞瑟斯還很年輕,克制本性的能力比自己強大。為什麼同時出現兩個德莫尼克?這個世界真愛開人玩笑,這兩個人竟然還是朋友的關係,想必令天神發笑。

  「我想要。」終於說出口了,這句話長久以來深埋心底,被自己鎖進心的角落。伊力薩爾長吁一口氣,似乎對自己的成功感到得意,臉上寫滿迫不及待的神情。看起來就像是名心急如焚的父親,擔憂著兒子的未來,想到這點艾克不禁笑出聲。清脆的笑聲,迴響在古堡裡,久而不散……

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