鐵之狂傲

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本文章最後由 月夜之王 於 12-7-18 22:52 編輯

如果有什麼想說的話....請到這裡...謝謝各位的閱讀
目前第十章第三節

神有一個最大的秘密,長久以來祂為了守護這個秘密,造就了無數死傷,只想維護和平。祂只留下一句話,試圖挽回真相逐漸明顯的現實。
你不可吃分別善惡樹上的果實,因為你吃了後必定死……


前章

  「你在尋找什麼?」

  「陵寢,一口深埋已久的棺材。」

  「這沒有意義,永遠無法改變真相。」

  「至少讓塵封已久的靈魂,重新回到光明之下。」

  「即使會因此觸怒眾神,你也願意嗎?」

  「我願意……」

  寂靜的夜晚,在一聲巨響下破滅……

  海拉爾.葛若薩主教死命地奔跑著,漫長的教堂走廊產生空洞的回音,四周收藏的畫作冷冷的凝視這名白髮蒼桑的老人,數萬幅價值天文數字的名畫是他如今唯一可以看見的東西,彷彿是友人般支持他前進。聖尼亞大教堂是這個位在另一個世界的建築之名,占地兩千公頃的龐大建築是所有信仰三大神祇的人聚集之處。接近午夜的此時,著火的教堂裡只有兩個人,彷彿永無止盡的追逐著。

  「秘密被洩漏了,他是怎麼找到這裡的?」海拉爾心想,身後不斷傳來的爆炸聲證明這座歷史悠久的教堂毀滅的命運。眼前的長廊一度是讓朝聖者細細思考生命意義的神聖道路,此時主教卻想要它快點結束。他的視線已經開始模糊了,斗大的汗水不停滴落,牧師的長袍讓他頻頻絆倒,很難跑得快。即使已經收起了背上雪白的美麗雙翼,依舊無法像年輕時那樣奔馳。至於他背上為何會有潔白的雙翼,就和他天使族的身分有關了。

  海拉爾彷彿看見了希望,加快腳步奔向位在教堂大門前的石像。他抱住女神石像,用盡力氣轉動石像,轉了三圈之後女神原本灰暗的瞳孔發出紅光。主教聽見了身後追兵的腳步聲,加快了速度。

  「多拿姆.艾維拉.赫.索尼耶夫!」海拉爾喃喃念誦古老的咒文,他一直期望這個咒文不會有用上的一天,可惜今天的情況讓他不得不啟動這道防線。

  女神像身後的地方產生了一層結界,鐵柵欄同時落下,阻斷了通往大門的路。海拉爾喘息著跑出大門,他不知道這道結界和柵欄可以擋多久,所以仍然用盡全力向前奔跑。他衝進一片樹林,剛剛他瞥見整座教堂被火捲入,一發不可收拾的燃燒著。我用一生守護的家就這樣毀了。

  「一定要到安全的地方才行。」海拉爾喃喃道,跑到一半時被地上的樹根絆倒,滑行了一公尺,他感覺自己口中嚐到鹹鹹的血。我要守護真相,不可以讓任何人侵犯的秘密。

  「全能的聖主啊!」海拉爾說,他的信仰支持他前進,對於左肩不久前才被黑魔法擊中而血流不止的人來說,現在能如此有活力的前近已經是奇蹟了。我這一生從來不缺奇蹟。

  他繼續賣命的前進,他很清楚接下來自己會跑到哪裡,畢竟海拉爾已經花了一輩子的時間在這座教堂了。從一名小學童,到修道生,牧師,最後一直升到主教,這裡就像是他的家。持續跑下去就會到著名的米勒廣場,那裡有眾神的巨大雕像,然後就會抵達空中階梯,只要一到達地面就安全了。

  海拉爾會有這種想法是因為聖尼亞教堂本身就是建在浮在空中的島上,上來或下去除了靠魔法或飛馬之外,就只有那條直入雲霄的漫長階梯了。海拉爾抱著一絲逃離這裡的希望往前跑,米勒廣場就在他眼前了。海拉爾拚命衝刺,他這一生從來沒跑這麼快過。他在穿越米勒廣場時再度滑倒,體力透支的他汗流浹背。主教本來就不是個平時會鍛鍊體力的職業,更何況海拉爾已經高齡兩千五百歲了。身為天使族的他可以享有如此長的壽命,不過即使是天使族,活到這麼老也很少見的事。

  「不准動。」一個冰冷的聲音說,海拉爾聽到後冷汗都冒出來了,他戰慄的轉身。在十公尺遠的地方,一名高大的男子冷冷的看著他。蒼白的膚色讓他看起來像是個鬼,似乎比雪還白的皮膚給人一種可怕的感覺。黑袍讓他看起來像個死神,即將取走他性命的死神。海拉爾的視線迎上對方血紅色的雙瞳,令人打寒顫的恐怖視線。

  「你難道以為那些雕蟲小技可以擋住我嗎?」男子問,他的聲音不帶任何感情,不過似乎有股怒火將要爆發。海拉爾的白髮因為被汗水沾溼而遮蔽了他的視線,他用顫抖的手撥開頭髮。

  「我不會告訴你任何事的。」海拉爾嘶啞的說,象徵主教權力的金戒指戴在他的手上。那枚戒指的手工十分細膩,工匠的巧手在它上面雕刻了許多美麗的花紋和象徵主教的常春藤,最引人注目的是戒指上鑲的東西,那是一顆十克拉的鑽石,純淨到沒有任何雜質的鑽石反射出耀眼的光芒,同時散發一種神秘的法力。據說它的價值可以買下好幾座城堡。

  「你說謊,預言到底在哪裡?」男子問,他的語氣帶著一絲不耐,似乎想要早點結束。

  「我不會把它告訴你,永遠不會。」海拉爾說,他的聲音依舊帶有主教的威嚴和迷人的魅力,可惜對眼前這個人沒有半點作用。看著他的男子有一頭淺褐色的頭髮,感覺和那令人戰慄的雙瞳不太搭調。

  「你膽敢挑戰安卓斯的權威嗎?」名為安卓斯的男子問,他的語氣帶著冷峻以及一絲的自傲,似乎對自己的能力相當自豪。海拉爾露出恍然大悟的表情,但是他的表情馬上黯淡下來。

  「原來你就是安卓斯啊,久仰大名了。所以說是索恩派你來的?」海拉爾說,在他們所在的米加斯大陸上人人都聽過安卓斯這個名字,他是米加斯名義上的統治者索恩大帝的參謀,地位甚至高於直屬索恩的七天騎士,不過有關他的一切都是個謎,這剛好是對他名字的一個小玩笑,安卓斯.米斯特利(mystery,謎)。他的年齡似乎和這個世界一樣老,沒有人知道他是何時出生的,也沒有人知道他是何時出現在眾人前的。

  「少給我廢話。索恩那傢伙沒有命令我的權力,吾王即將在不久後展開他的復仇大計。再過幾年就是下個時輪,鳳凰時輪過了之後就是龍之時輪,龍之時輪的最終,一切都將開始。」安卓斯說,「時輪」是一個自古流傳下來的碑文,沒有人知道這段碑文當初到底是為何而寫的,每七百年一輪。

鳳凰腐敗自燃盡
傲龍咆嘯撼天地
龍神至尊統萬物
精靈高貴守樹林
魔人睿智法力盛
矮人粗壯覓珍寶
人類勤奮王者命
坦尼人精明行如風
斯克蘭奪命夜行者
惡魔強盛滅眾國
芙瑞德巧妙織羅網
巫醫神秘觀星象
神族高傲自封聖
魔族冷峻自稱闇
獸人殺戮裡茁壯
妖魔人狡詐奪王權
天使神聖救眾生
侏儒好奇創科技
巨人長眠孤山裡
暗精靈黑夜神射手
巨魔愚鈍肉搏王
妖精美麗誘人心
樹人長壽知天命
悠尼亞看破萬物心
達尼神諭即一切
鳳凰灰燼復重生


  這段時輪中只有鳳凰族非常特殊,因為鳳凰的力量會在鳳凰時輪的前三百五十年達到鼎盛,不過後三百五十年就會進入腐敗的時代,通常每到這段時間就會發生一件大事,上次的鳳凰末年發生的事情世人大多已經遺忘,不過那年正好就是索恩因為叛亂被關入監獄的時候。

  「龍神族嗎……」海拉爾喃喃說,接著他雙眼睜大,剛剛一個駭人的想法浮現在他腦中。

  「吾王將再度進行他的復仇大計。」安卓斯重複說一次,語氣中想傳達出來的訊息海拉爾似乎已經明白了,他蒼白的臉色和顫抖的手指已經證明一切。

  「你不能這麼做,難道你想要讓眾神之戰重演嗎?」海拉爾問,他感覺全身無力,這不可能。

  「我們現在想知道的,只有真相。」安卓斯語氣激動的說,海拉爾突然感覺到事情的嚴重性。絕對不能讓他們知道真相!自古以來擔任聖尼亞教堂主教的人都負責守護這個秘密,世世代代沿襲下來。

  縱使當年所有人都努力撲滅證據,這群辛勤的人還是想盡辦法把最後一份和真相有關的文件保留下來,這是一場從未斷過的知識傳承。想起來真是諷刺,我身為教堂的主教,卻拚死命去守護一個會嚴重威脅整個宗教體系,甚至是整個世界運行的知識,或許這是身為一名學者的通病吧!

  「要不要順便告訴你一件事,其他六名主教都已經在今晚死亡,他們死前剛做出一個決議,你原本可以在明天宣布成為新任教宗的。」安卓斯說,眼前這名永遠無緣登基成教宗的人,聽見這個消息時差點昏過去,嘴唇發紫。

  「其他六人?」海拉爾問,舔舔他乾裂的嘴唇,他再度嚐到血的味道。

  「別裝出一副驚訝的樣子,我早就知道你們七位主教的身分了!守密者,長久以來守著無人得知的真相,此時被你們卑劣的隱瞞上千萬年的真相將浮現。」安卓斯說,海拉爾感覺他的世界正逐漸往下墜。不行!我知道你想知道真相,然後將它摧毀,我不能讓你這麼做!

  「你想得到預言嗎?」海拉爾問,此刻他只希望情報沒有被滲透太過嚴重。他從長袍裡拿出一本厚重的書,上面烙印著預言兩個字,這是他精心計畫的謊言,他做出要交給安卓斯的動作。這本書裡記載著解讀預言的方法,不過我想這已經沒有任何用處了。海拉爾知道接下來就會是他此生做的最後一個大膽決定,他張開嘴,在安卓斯發現他打算做什麼前開口了。

  「雷依斯。」海拉爾柔聲說,手上那本書瞬間著火,燃燒殆盡。

  「你竟敢這麼做!」安卓斯怒吼,他的雙眼彷彿射出可以在人身上燒出一個洞的眼神,蒼白的臉越是憤怒就更為冷酷。安卓斯伸出右手,指著海拉爾,後者只能無助的躺著。

  「天主垂憐!」海拉爾輕聲說,這名一生奉獻在神職工作上的老人微微閉眼。

  「阿克姆.斯瓦.那.亞蘇布!」安卓斯說,一道黑光直射到海拉爾的胸口。強烈的劇痛傳遍全身,好像有一個重物撞擊著他。海拉爾幾乎快昏過去了,痛苦撕裂他的最後一絲神經。安卓斯原本打算再施一道法術,不過他突然反悔。

  「痛苦是件好事,教宗。」安卓斯說,他知道自己施的法術已經可以殺死他,打算讓這名擺了他一道的人痛苦死去。海拉爾自己也知道這種死法,在他完全被黑魔法腐蝕而死之前,可以苟延殘喘一兩分鐘,只能等待體內的器官在法術的摧殘下逐漸衰敗。安卓斯冷冷凝視海拉爾幾秒鐘後,轉身離開,消失在空氣中。

  刺骨的夜風持續給予海拉爾痛苦,身旁的一切感覺都離他好遠。我即將蒙主恩召了,但是在那之前我還有最後一件使命。我要把真相傳下去,傳給可以了解這些事情並改變它的人。他試圖站起來,不過痛苦逼他再度倒下來。

  「全能的聖主啊!請賜予我力量……」海拉爾呢喃著,他再次踉蹌的爬起身,無力的倚著石柱。

  「主啊!讓我把真相傳下去!」海拉爾禱告著,在生命最後的幾分鐘內,一定要留下一些訊息。海拉爾取下手上的主教戒指,「預言鑽石」極為明顯的鑲在戒指上,但是從沒人注意。海拉爾完成最後的工作後,他躺下來,拿出一張信紙。可惜這裡沒有墨水,想到這裡他露出虛弱的笑容,墨水已經不需要了。

  「以吾等之血為誓,將吾之心轉為文字。」海拉爾說,他拿刀割破手腕,鮮血湧出來噴灑在紙上。逐漸轉為文字,海拉爾用他僅剩的力氣,書寫他的遺書。他一直寫著,時間也不停流逝。

  「獻大師傑作,相伴入夢……」海拉爾感覺視線開始模糊,暈眩感讓他一度倒下來。

  「跪倒神聖之地……誠心祈禱……」海拉爾感覺靈魂逐漸脫離身體,手腳已經失去知覺,他的聽覺和嗅覺同時喪失。

  「琴譜中的密碼……純潔語言開啟大門……」海拉爾已經沒有力氣繼續寫下去了,他放開信紙,手腳大張的躺著。

  「神終可安息……回歸安詳……」海拉爾閉上雙眼,心臟的跳動逐漸變慢,這就是死亡前的感覺嗎?為什麼都要死了,頭腦還可以思考呢?想到這裡,他感覺思緒逐漸不清。

  「主啊!我將回歸祢的擁抱……」海拉爾喃喃道,他連這句話說出口或只是在心中想著都分不清了。他感到一股難以想像的平靜感,已經多久沒嘗到安詳的滋味了?他再次想到一個諷刺的事,神啊!你究竟在何處?

  他面前的紙張上浮現了最後一句話,然後就被封在一個褐色的信封中。海拉爾主教睜開厚重的眼皮,滿天星斗回望著他,星辰在他的眼中開始飛舞起來,身旁的物體全化為一縷縷的細絲,在空中飄浮著。海拉爾仔細看清眼前的畫面,舞動的音符……兩行淚水滑落那蒼老且佈滿皺紋的臉頰,他用最後僅存的力氣閉上雙眼。他們是對的,我今天總算證實那些天才的實驗最後成功了,儘管這最終的秘密可能會隨著我的殞落而消逝。我想應該會有人找到真相,希望不要落到壞人手中。他對於自己臨死前還能如此思考感到訝異,但是他的思緒確實比剛才清晰多了,迴光返照嗎?他腦中反覆想著那封信最後一句話:This is the Universal harmonious, the world operation’s fundamental.(此乃普世和諧,天地運行之根本),露出最後一絲笑容。

  海拉爾感覺一股睡意湧向他,他毫不抵抗的接受了,這大概是最後的沉睡吧……


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-7-10 00:00 編輯 ]
 

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大頭小松松  冒犯了。  發表於 09-4-4 10:43 聲望 + 3 枚
全世界最先進的跳動筆

第一章 命運

  命運,這世上的一切都被它掌控。生、老、病、死全都是命中早已注定好的,誰都無法改變這個不知何人寫下的劇本。預言,時常左右了很多事物,生命對於未來都有一種莫名的好奇,預言的誕生是為了什麼?如果命運真的無法改變,那麼預言為何存在?時間,沒有任何人可以掌控,我們只是時間之河中的一粒沙子,改變不了任何事情。宇宙裡的某個地方有一個傳說:掌控命運的人將君臨天下。如果真的有生命可以掌握時間,世界會變的怎麼樣?只怕沒有人知道了。

  一個預言可以造成什麼結果,事前完全不可能得知。一個預言造成了一場史上最大的戰爭,甚至毀滅了一個宇宙中曾經很強盛的王朝,讓一切都化為灰燼,沒有人有這個王朝存在的證據。輝煌一時的遠古王朝,在一場史詩般的戰爭中,從此消失在宇宙中,沒有任何剩下的事物。一切竟然只是為了一個預言,一個很古老的預言。上千萬來的爭鬥和無數為名利和利益的戰爭,如今全化為幻影,到頭來全是一場空。

  人性的弱點,造就一切悲劇。光明與黑暗之間永遠難斷的恩怨情仇,交織出壯麗的史詩。彷彿永遠沒有終止的輪迴,一代接著一代,將前世的痛苦和哀傷傳下去,直至永恆。真相隱藏在無限的謎團之中,千萬年來的悲哀,究竟哪日會畫上休止符?痛苦的歲月,隨著戰爭而延續的歷史,意義何在?

  這片巨大的宇宙中,存在著不同的世界,各式各樣的世界之間,都會有一條連接的道路,把許許多多的世界串聯起來,人們稱之為時空道路。就在其中一個名叫地球的世界裡,出現了一條通往其他世界的道路,據說它的入口就在傳說中藏有水怪的尼斯湖底,每七百年才會打開一次,但是已經很久沒有人踏入另一個世界了。直到有一天,一名十八歲的青年再度踏入那扇大門,通往「卡爾多斯」的大門,來到米加斯大陸,命運之輪也開始轉動。

[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:03 編輯 ]
 

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本文章最後由 月夜之王 於 11-8-16 16:55 編輯

  一個十分寧靜的夜晚,風吹動的聲音彷彿是在低語一樣,貓頭鷹也好像在通知會有事情發生地叫著。有一個人站在樹叢裡,他披著一件黑色的披風,全身都被那身黑斗篷給遮住了。草叢發出悉窣聲,一道紅光閃過,那名男子俯身撥開遮蔽視線的草,露出慘死其中的兔子,牠死前似乎急著躲避某種生物。

  烏雲散去,皎潔的月光照射大地,同時照亮那名男子。他是一位妖魔人。而且這名男子不是普通的妖魔人,他是號稱索恩大帝最強的隨從,妖魔人德蘭。可是那隻兔子真正害怕的東西,是妖魔人身後的龐大生物,一隻紅龍。紅龍龐大的身體壓倒許多樹木,寶石般的鱗片閃閃發光,像極了美麗的戰甲,而且和鑽石一樣堅硬,幾乎刀槍不入。銳利的黑瞳注視著妖魔人,收起翅翼的龍仍然無比龐大,光是後腿就高過一棵樹。此時牠懶洋洋地趴在森林裡,無聊地揮著牠十幾公尺長的尾巴。

  這位妖魔人正抬頭看著天空,仔細聆聽周圍的聲音,好像在等什麼東西。他看起來和人類沒有什麼不同,除了他鮮紅色的頭髮、血紅色的眼睛以及和雪一樣蒼白的臉。那隻紅龍噴了噴鼻息,用疑惑的眼神看著德蘭,後著聳聳肩,示意紅龍安靜。對正常人來說,命令一隻龍與尋死是畫上等號的,不過這名妖魔人並不畏懼龍族。更何況,德蘭是一名龍騎士,是索恩直屬七天騎士的首領。

  我可以吃掉好吃的馬匹嗎?那隻龍問德蘭,露出渴望的表情。牠張開嘴,白森森的利齒足以撕裂任何牠想粉碎的物體,每一個牙齒都和德蘭的前臂一樣長。粗壯的後腿可以支撐全身的重量,腳掌上有三根象牙色的銳利爪子,長度幾乎和他兩手張開一樣長。龍的頭部約略呈三角形,釘子般的巨大尖刺沿著脊椎骨,一路長到尾巴尖端。紅龍薩瓦伸長脖子,龍頸的背部是少數沒被釘刺覆蓋的地方,不過通常那裡是龍騎士騎乘的位置,所以沒有太大的影響。只要薩瓦想要,牠可以隨時變成人形,只是那個軀體對他來說太過弱小,所以驕傲的巨龍想也不想就否決這個提議。眼睛上方是兩條柔軟的觸鬚,方便龍族辨認方位,但是沒有人知道這種獨特的導航系統是如何運作的。

  可以,等我拿到那東西後,你要吃多少就有多少。德蘭回答,他露出詭異的笑容,眼睛瞇成兩條細線。索恩指派給他的手下都安分地隱藏身形,沒有人有膽量接近妖魔人和巨龍。距離目標來臨還有一段時間,所以巨龍暫時以後腳站立,直立的紅龍顯得無比高大,這個動作也撞倒頭頂的樹木,力道之大讓樹連根拔起,倒下來堵住大半的通道。這個意料之外的結果讓德蘭把還沒脫口的咒罵吞回,伸展全身的巨龍重新趴下,使得大地震動,晃動程度直逼地震。

  德蘭怒目瞪著薩瓦,你可不可以幫個忙?要是每次都引起這麼大的震動,獵物早就跑了。紅龍哼了哼,沒有回應妖魔人的抱怨。完全站立的紅龍可以達到五層樓高,而且薩瓦還會繼續長大。只要龍族還活著,牠們的體型就會永無止盡地變大,龍族的長壽是眾所皆知的,至少超過兩千年。

  他安靜地蹲在草叢中,刺骨的冷風吹在他身上,但是德蘭完全不在意。我已經為這一刻準備很久了,只要完成任務就能回到舒適的休息處。他靈敏的耳朵首先捕捉到聲音,道路上馬匹跑動的聲響傳入耳中。他露出陰險的笑容和一排牙齒,拔劍出鞘,握緊手中白森森的妖刀 炎魂,那把刀好像在回應他似地變成火紅色,隆隆作響。他對身旁十三位獸人說:「待會抓住那個女精靈,殺了其他的人,現在散開。如果有你們想要的貨色就上吧!」他刻意加上最後一句,目的是提高獸人的鬥志。雖然我完全不需要這些廢物陪伴。

  在他身旁圍繞著十三位獸人,每個獸人都配戴著魔短劍和圓鐵盾,他們的臉和動物一樣,不過身體和人類一樣站立,只差那些如動物般的毛皮,在他們耳朵上長著兩根扭曲的角。他們心不甘情不願地走向樹叢,有一名獸人不小心用它笨重的靴子踩斷了一根樹枝,妖魔人憤怒地發出嘶嘶聲,獸人害怕得縮了回去。樹林馬上又恢復寂靜。氣溫越降越低,德蘭有股生火取暖的衝動,不過還是忍了下來。

  這時有五位精靈騎著馬過來,第一位精靈身材修長又強壯,背上背著一把精靈的弓。第二位精靈一樣身材很好,手上拿著一把長槍,披風上精靈的家徽十分明顯。中間那位女精靈騎著精靈白馬往埋伏處跑來,她的頭高傲的抬著,沒有注意他們的埋伏。她的頭髮和渡鴉的羽毛一樣烏黑,她雖然穿著樸素的衣服,但卻無法遮掩她的美麗。她不時看著她大腿上的四個小袋子,深怕它們不見。身後的兩名女精靈手持法杖,同樣美麗動人。

  兩名獸人跳出來放了兩支箭,弓箭的破空聲預告著死神,兩位領隊的精靈應聲倒地。女精靈驚訝地看著同伴的屍體,心中不祥的預感擴大。我們被埋伏了!她們立刻快馬加鞭的衝刺,打算逃離眼前的敵人。德蘭露出更大的微笑,他一向喜歡讓獵物在恐懼中死去,臉上扭曲陰險的笑容讓人打寒顫。

  他指示手下的獸人分成兩隊包抄女精靈,自己則騎上紅龍,打算朝著女精靈逃離的方向追擊,這一帶的地形他早已在漫長的等待中仔細記住,即使閉著眼都能畫出絲毫不差的地圖。任務很快就會結束了,他提醒著自己,現在要做的就是專心追擊。紅龍拍動翅膀造成的氣旋捲走了碎石,不過他毫不在意。已經沒有隱藏行蹤的必要了。

  薩瓦用力拍動翅膀,強烈的上升氣流使他們迅速升空,紅鱗在月光下反射出炫麗的光芒。沒有任何生物比飛翔的巨龍美麗,牠們身體的曲線似乎是為了在空中靈活移動而生,身上每一寸肌肉都展現出龍族的美麗,牠們莊嚴而且神聖。在空中,巨龍就是最強的霸主。

  紅龍大吼一聲,震耳欲聾的聲響傳遍森林的每一處。龍威震懾大地上所有生命,很少有人能夠站在巨龍面前而不受影響,牠們天生就是最佳的獵人,可以使獵物因畏懼而無法動彈。

  「妳等著吧!我就在妳的逃亡路線上等待妳。」德蘭笑著低語,這個動作讓他顯得更為猙獰,比原本還不像個人類。他從長袍的口袋裡拿出一個裝有黑色粉末的皮袋,以及裝著魔水的小瓶子。身為黑暗之神奇馬利亞的信徒,施展黑暗系的法術是理所當然的。他迅速地抓了一把粉末倒入瓶子裡,看著翻滾的血紅色液體。

  「基加諾.阿克姆.雷依斯!」德蘭高喊古老的咒文,右手精準地比劃著複雜的手勢,法力在他體內奔騰著,隨著他喊出的每個字詞釋放出來。同一時間,薩瓦口中噴出上千度的烈焰,席捲整片森林。巨龍向下俯衝,搜尋著女精靈的位置,同時噴出不間斷的火焰。

  霎時間,一股鋪天蓋地的黑暗襲來,接著從黑暗的源頭爆出了刺眼的強光,伴隨著將水分直接蒸發的高溫。女精靈試圖在強光中看清眼前的道路,只看見烈焰包圍她。沒有任何出入,她被困住了!

  直入雲霄的火柱形成了可怕的牢籠,樹木被熾熱的火焰捲進去,發出一連串的爆炸聲。倒下來的著火樹幹,燃盡最後一絲生命。精靈已經無暇替死去的靈魂哀悼,即使他們是最熱愛自然的族群。她絕望地想找出一條生路,但是致命的黑暗之火不留情地蔓延,轉眼間整片森林都被捲進烈火中。空中的妖魔人大笑出聲,欣賞自己魔法造成的毀滅。

  「精靈公主,絕望吧!」德蘭尖聲笑著,妖魔人的本性就是嗜戰,尤其是讓對方無比畏懼時更是痛快。薩瓦似乎有著同樣的想法,紅龍是所有龍族中最好戰的一族,此時的景象讓薩瓦興奮不已。

  女精靈一轉身,發現至少十三名獸人圍過來,拔刀揮向她。仍然處於驚嚇狀態的精靈沒有足夠的專注力施展魔法,只能勉強用弓箭射擊獸人。就算她的技術再高超,獸人的攻勢依舊沒有慢下來,他們眼中看見的只有柔弱的精靈女子。其中一名地位比較高的獸人揮揮手上的刀,上面掛著一串精靈的尖耳朵,她不禁怒由中來。

  法術在著火的森林裡飛舞著,擊倒了眾多獸人。獸人迅速地制服了另外兩名女精靈,精靈公主無助地看著剩下的獸人逼近她。獸人粗暴地把她打落白馬,然後很順暢地砍殺這匹神駒。跌落地面時,女精靈單膝跪地,然後迅速站起,拔出精靈長劍。即使不擅長近身戰,此時也沒有選擇了。

  「夠了,你們都離開她。」德蘭說,紅龍降落時捲起的風暴讓她身形不穩,氣勢萬鈞的妖魔人站在龍背上,伸出枯瘦的右手。德蘭英姿煥發地站在龍背上,宛如君臨天下的王者。薩瓦狂吼著,女精靈懷疑自己快要聾了。龍爪穩穩地抓牢地面,張開雙翼的巨龍可以達到二十公尺。龍威對她的影響很大,雖然沒有倒下,也使她無法移動分毫。

  「克魯依咚!」他手中射出一道閃電,射中了女精靈,她尖叫著被震飛,重重撞上石塊。精通火焰與雷電法術的德蘭,天生就擁有可以學習兩種屬系法術的資質,他當然沒有浪費難得的天賦。女精靈幾乎因此昏迷,她判斷至少斷了兩根肋骨,每一次吸氣都讓她痛苦不已。

  「索恩的走狗……」精靈公主怨毒地說,一道法術再度擊中毫無防備的她,慘叫聲不絕於耳。妖魔人似乎頗為得意,盡情凌虐無助的女精靈,臉部表情猙獰而且閃著狂喜。蒼白的膚色彷彿蒙上陰影,上揚的嘴角勾勒出殘忍的笑容。

  「我會讓妳後悔妳說的每一個字。」德蘭說,看著用藐視眼神注視他的女精靈,她的頭依舊高傲地抬著,有著死不屈服的決心。我一定會讓妳屈服的,抱著這個想法的他又施了一個攻擊法術。薩瓦索性蹲下,欣賞妖魔人一連串精彩的法術表演,德蘭似乎打定主意用上所有他知道的惡毒咒語。這些咒語一半以上是禁咒,一旦被抓到可能會處死,不過和安卓斯一樣,擁有特權的他不受這些規定拘束。

  「你們幾個去享受戰利品吧!」彷彿為了激她,德蘭刻意對那群露出不軌表情的獸人說,在女精靈驚訝的目光下,她看見自己的同胞被凌虐、玷污,但是她卻無能為力。德蘭發現她的手因憤怒而握拳,指甲甚至刺破血管,流出溫熱的血液。快動啊!她在心中絕望地呼喊,但是龍威的效果實在過於強大。

  「把東西交出來,否則妳也會加入她們。」妖魔人冷酷地說,遭到強暴的女精靈發出一波又一波的慘叫,如此野蠻的獸行讓她感到反胃。精靈公主藉著岩石的縫隙,勉強站起身,身上精靈的衣服早已破爛不堪,失去在黑夜中隱蔽身形的功效。這項能力一向是精靈服裝受歡迎的原因,此時衣衫不整的她,只剩一絲絲王族的霸氣。

  「刑!」看見女子遲遲不肯回答,失去耐心的他施展了禁忌的「真言術」,折磨著這名精靈。真言術是邪惡法術的極致法術,若非抱持絕對邪惡的思想,即使空有強大法力也無法施展的強大咒語。只要一個字就能致人於死地,

  「我死也不會說的。」精靈公主堅定地說,痛苦讓她難以保持意志力,身旁的同伴正遭受慘無人道的對待。德蘭把她推向露出渴望神情的獸人,看著他們粗暴地撕裂她的衣服,挑逗這名受盡折磨的女精靈。妖魔人大笑著,他的殘酷遠近馳名,七天騎士之首不是浪得虛名。

  「先放開她吧!」德蘭說,走近這名高傲的女精靈,他打算用更為快速的方法。他在腦中默念著今晚的最後一個咒語,然後柔聲吟誦。一開始只是口中的低語,隨著法術的進行逐漸大聲,最後幾乎是喊出這道法術。手指靈巧地比劃著,同時依正確方法使用法術素材。德蘭雖然不是頂尖的法師,他仍然是一名七級黑袍法師,這點法術難不倒他。

  黑夜再度降臨,不過這次伴隨著黑暗的不是烈焰,而是令人心生畏懼的惡魔。召喚術!她萬萬沒想到眼前的妖魔人竟然會使出這一招。惡魔輕輕一揮,帶有強大氣勁以及邪惡魔力的一掌,正面擊中女精靈。她感覺自己的肋骨斷了好幾根,一股黑魔法的冷意襲遍全身,她知道這股力量可以殺了她。

  「我還要更多!」惡魔高喊著,德蘭知道它渴求的祭品為何,點點頭。獸人們和昏倒的精靈一起在惡魔的攻擊下消失殆盡,如此毀滅性的力量讓人不免冒冷汗。德蘭甚至連一根眉毛都沒動,對他來說,這點犧牲不算什麼。他朝惡魔一鞠躬,惡魔同樣回禮後消失在空氣裡。然後,他轉向女精靈,臉上彷彿戴著冰冷的面具。

  「特魯!」女精靈手中的蛋被他給奪去,她怨恨地看著妖魔人,後者的薄唇擠出一抹殘酷的笑容。任務達成。

  「去死吧!阿克姆.克魯依咚!」德蘭帶著滿臉勝利的快感說,一道紅色的閃電伴隨著可能連索恩大帝本人都聽見的慘叫聲迴響在樹林裡。妖魔人拿著蛋騎上了薩瓦,巨龍已經在惡魔大開殺戒前飽餐一頓,此時心情大好。他們慢慢飛往天空離開樹林,妖魔人寶貴地拿著手中的黑蛋,沒有發現自己留下的女精靈,緩慢拿出隱藏起來的三顆蛋……。時間回到六年前,在地球發生的故事。

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本文章最後由 月夜之王 於 12-7-12 14:50 編輯

  此時已是十八世紀的末年,凱恩是一位在漁村長大的十二歲男孩,他出生在英國海邊的漁村裡,他有一頭黑色的長髮,隨意地讓它們流下來,黑色的瀏海一直延伸到他的鼻子。細長的眉毛長在他的黑色眼睛上,他的體格還算普通,稱不上壯碩或瘦弱。但是不可否認的一點是,他很英俊,而且有一股與生俱來的瀟灑氣質,是村子裡面的女孩爭相追求的對象。凱恩不只英俊,學業上的成績一流,各項能力也是數一數二的。自從他從家裡拿到了一把鐵劍之後,他就拚命練習,因此他的劍術和騎馬能力也都是頂尖的。他父親,凱薩,在他六歲時的時候就離開了他們家,現在生死不明。

  他生命中最親近的人當然就是哥哥萊林諾特,他有著和凱恩不同的氣質,今年剛滿二十歲。他有著棕色的頭髮,明亮的藍色瞳孔,總是以大哥哥的姿態守護凱恩,從小就教導凱恩很多事情及道理。雖然才二十歲卻有不同於其他人的穩重架式,同時也是鎮上最強的劍士。他的個性十分內斂而且冷靜,母親也一直以他為榮。

  在一星期前,他突然有一股衝動想要當冒險者在世界上旅行,只是他母親德希絲不同意他的作法,她是一位有著棕色長髮的女人,對待凱恩一直都十分慈祥,只是因為不明的原因,這次她發了很大的脾氣。她認為凱恩年紀還太輕了,不了解外面的環境,這麼做很危險,凱恩也因此和母親爭執了很久。

  凱恩抬頭仰望,天空宛如湖水般的蔚藍,雖然這一帶的湖泊都是碧綠色,年幼未踏出這個小鎮的凱恩只在畫像中見過蔚藍的湖水。微風輕拂著他,草綠色一直延伸到遙遠的一方,這片草原彷彿沒有盡頭,雖然自己就是從遙遠的小鎮來到這裡的,此刻他們住的村莊只是遙遠的小點。風中夾帶著草的味道,但是他卻沒什麼時間欣賞美景。

  「加油啊!」一個爽朗的聲音響起,凱恩驚險地閃過左方砍來的一劍,黑髮隨風飄揚。

  「哥哥,你好厲害啊!」凱恩說,再度攻向那位開懷大笑的棕髮男子,後者輕鬆一避就閃過了。哥哥今天好像比平常開朗,他總是喜歡看見自己露出微笑,一旦自己心情好時,他的表情好像發生天大的好事一樣。從小哥哥就一直在他身旁陪伴自己,總是處處為弟弟著想,這就是凱恩熟知的哥哥,萊林諾特。

  「左手有空隙。」萊林諾特說,揮劍砍進凱恩的空隙中,凱恩連忙閃避,狼狽地在地上轉了兩圈。

  「哈哈!你還不夠強啊!」萊林諾特說,不過他的臉上閃過一絲陰鬱。這種陰沉的神情還沒讓凱恩看見,就從他臉上消去,微笑重新回到他的臉龐。萊林諾特穿著棕色短袖上衣,繫著皮帶的牛皮褲子沾滿泥土,皮靴證明了他的家境富裕。至於這筆錢從何而來,凱恩一直不清楚,他只知道自己家過著與鄰居不同的生活,有些人根本沒錢買鞋子。

  「再來吧!」凱恩說,略顯稚氣的臉上有著堅定的眼神。就和所有克里斯家的人一樣。他自己則是穿著破舊的上衣和褲子,這是為了練劍而穿的服裝。雖然凱恩的劍術已經遠遠領先同齡的孩子,他仍然差萊林諾特一大截,這個距離一直是凱恩無法跨越的界線。凱恩大喊著衝向前,手中的劍一瞬間來到萊林諾特面前,躲避不及的他反射性地回擊。

  隨著他一劍揮下,強勁的劍風掃向凱恩,後者的手上出現被風割傷的傷痕。他在心中罵著自己的不小心,立刻收劍入鞘。凱恩則是愣愣地看著哥哥擔憂的臉,剛剛捲過的風吹低周圍高大的草,這股力量究竟從何而來?他低頭看著自己的傷口,此時正隱隱作痛。

  「你沒事吧?」萊林諾特問,關心凱恩的他馬上趕到弟弟身旁,檢查凱恩的傷口。

  凱恩年幼而且柔嫩的手臂上出現了三條血紅的痕跡,普通人絕對無法想像風可以造成如此的傷害,凱恩也是如此。萊林諾特心疼地看著弟弟的手,從他的褲子口袋裡拿出一個小瓶子,他伸手抹了一些綠色的藥膏,然後輕柔地塗抹在凱恩隱隱作痛的傷痕上。神奇的是,原本還血淋淋的傷口竟然停止出血,而且以高速瘉合。

  「我沒事。」凱恩說,不過萊林諾特還是很關心他,畢竟剛剛自己失手使出凱恩對付不了的劍術。說起來,要不是因為凱恩剛剛讓他感到的壓迫感,我也不會做出這種反應。這個想法讓他稍微心安,至少證明凱恩有進步。

  「凱恩,總有一天你也會和我一樣強,甚至超越我。」萊林諾特說,溫柔地看著凱恩,你何時才會長大呢?有一天我會離開你,但是我好擔心在那時你還沒長大,還沒有辦法和我一樣獨立生存。想著這些事情的他,向後仰倒在草地上,望著湛藍的天空,一片片白雲隨風變換形狀。萊林諾特閉起眼,享受微風拂過臉龐的舒適。凱恩也跟著躺下,舒展緊繃的筋骨,欣賞著變化萬千的雲朵。

  「反正我有哥哥你啊!」凱恩親暱地說,萊林諾特習慣性地撥亂他的頭髮,他很喜歡這樣摸著凱恩的頭。凱恩沒有注意到此時萊林諾特另一手按著胸口,看起來氣色很差。

  「總有一天,我也會離開你,我不可能永遠陪在你身旁。」萊林諾特說,剛剛凱恩的話讓他更為擔憂,因為他不確定自己還有多少的時間。

  「凱恩,答應我,你一定要學會獨立生活,好嗎?」萊林諾特說,他的表情很凝重。我突然開始擔心自己的死亡了,為什麼呢?是因為這股不安的感覺嗎?

  「我答應你。」凱恩說,但是十二歲的他不了解萊林諾特的用心良苦和擔憂。

  萊林諾特勉強露出了笑容,剛剛充滿病容的外表在微笑下一掃而空,年幼的凱恩仍然沒有發現他此時的神態和以往大不相同,或許是因為凱恩太過專心地思考萊林諾特的言語。如果那時的凱恩早一點發現萊林諾特的異狀,或許悲劇就不會發生了,改變他一生的血之夜。

  「你一定要好好活下去,即使我不在你身旁。」萊林諾特說,他一方面想要讓凱恩快點長大,但是他卻又想要凱恩永遠保持他的純真,他不想看見自己的弟弟臉上有經歷世事的沉重,這對他來說還太早了。

  「哥哥今天為什麼都說這些話呢?感覺好像大人。」凱恩問,他隱約能感受萊林諾特的想法。

  「大人嗎……」萊林諾特說,我會願意為了你而長大,只為成為你的依靠。如果遠方的妳看見現在的我,不知道會怎麼想。我沒辦法說自己過得很好,因為如果我不用照顧凱恩,我想要永遠陪在妳身旁。

  「凱恩,以後如果有人罵你或欺負你,要學會去忍耐,不要因為憤怒而做出一些錯誤的事情。」萊林諾特說,這些話對他來說或許過於困難,不過感覺好像以後沒機會說了。

  「但是你要記住,絕對不可以讓人汙辱到克里斯家,一定要讓說出這些話的人付出代價。」萊林諾特說,高貴的克里斯家族,不容許任何人汙辱,即使過去的榮光已不在。

  「我會的。」凱恩說,突然兩人都有種不祥的預感,已經快天黑了。萊林諾特穿上他的黑色外套,那張蒼白的臉並沒有讓擔憂的凱恩看見,萊林諾特很清楚一切將畫下句點。我的故事,即將步入終章。

  「凱恩,我覺得我們應該快點回去。」萊林諾特說,馬上騎上馬匹,和凱恩往回去的路狂馳。一路上他們沒有交談,萊林諾特只是陰鬱地駕著馬匹,他的背影有種莫名的孤寂感,而且令人難以捉摸。凱恩望著那熟悉的背影,突然有種預感,好像那個身影逐漸遠離自己,永不復返。

  他們的家逐漸出現在視線中,但是卻不是原本的樣子。萊林諾特陰鬱的臉糾結起來,凱恩再次忽略了哥哥的神情,因為他和兄長一樣憤怒地望著眼前的景象。一種無助的痛苦,凱恩以殘忍的方式親身體驗到了。萊林諾特輕拍凱恩的肩膀,試圖安撫弟弟的情緒,但是凱恩控制不住自己的感情,直接倒在馬背上。

  他們舒適且溫暖的家,此時正被熊熊烈火吞噬,蔓延的火勢一發不可收拾,彷彿因為飽餐了一頓而興奮地吐著火舌。強烈的不安感淹沒了萊林諾特,他騎著馬匹趕到曾經被稱為「家」的地方,此時已被燃燒得認不出原本的模樣了。他躍下馬匹,徒勞無功地撿來一個鏟子,開始挖掘被房屋支柱壓垮的地方,無論怎麼挖都看不到任何一絲生命的跡象,或者說,「曾經」有生命的跡象。

  火勢逐漸穩定下來,失神的凱恩也躍下馬過來幫忙,兄弟倆一人拿一個鏟子,吃力地鏟起冒煙的木頭,剛才在「轟」一聲下屋頂以及僅存的柱子垮了下來,房屋的舊址只剩焦黑的木塊和木板。萊林諾特不放棄地鏟開四周的焦炭,露出一道地板門,同樣焦黑到難以辨認。

  「凱恩,拿著這個。」萊林諾特突然開口,脫下他的黑色絨毛外套,那件外套他從來都不曾離身。凱恩驚訝地接下了這件外套,萊林諾特溫柔地幫凱恩穿上它。然後更為不可思議的事發生了,萊林諾特解下他的長劍,交到凱恩手上。

  凱恩打算開口,但是面對萊林諾特堅定的眼神,言語卡在喉中說不出口,被硬生生吞了回去。萊林諾特流暢地解下原本繫在凱恩腰上的長劍,然後把這把借來的長劍繫回自己的腰上。這一連串動作都發生在凱恩驚訝不已的目光下,年幼的他好長一段時間說不出任何話。

  「這把劍哥哥先借給你,要好好保管喔!」萊林諾特笑著說,即使他的臉色極其蒼白,微笑中依舊蘊含著令人心安的魔力。棕髮青年開啟地板門,不發一語就縱身跳了進去。

  他沒有時間去適應黑暗的地下室,因此低聲唸了一句在旁人聽來沒意義的言詞,手掌上浮現了一個發光的小球。好久沒使用這些技術了,幸好還沒有遺忘。萊林諾特仔細檢視被拿來作為儲酒倉的地下室,這裡的燒毀程度比上面好一點,至少還可以辨認四周的擺設。萊林諾特勉強找出了從左邊數來第七個櫃子,然後用鏟子撬開。

  一條純金的鍊子露了出來,尾端繫著一個球狀的物體,上面佈滿了精細的雕刻。幸好它還在這裡,萊林諾特將鍊子纏繞自己的右手掌,金鍊彷彿具有生命力,緊緊纏繞它的持有者。他閉上雙眼,用全身的細胞感應一股不屬於這個世間的能量,然後將腦中的想法擴散出去。為了隱藏自己的力量,長久以來把法力封印在這個球體中。他朝著遙遠的一方發射出一道銀白色的光,劃過天際宛如美麗的流星。他滿意地閉上雙眼,我們的訊息應該已經傳達給他們了。

  萊林諾特發現地上還有別的東西,他撿起了一小張泛黃的紙。憑著昏暗的光線辨識上面潦草的筆跡,他只短短地瞥了一眼就知道上面寫的是什麼了。「有危險了,你們趕快逃!如果有機會再會合吧,祝你平安。」這短短的幾句話證實了他心中不停滋長的不祥想法,他們已經找上門了。

  他迅速地把母親遺留下的信摺好放在口袋裡,地面上傳來的呼喊聲以及凱恩的叫喚聲讓他火速爬上木製的樓梯。一呼吸到新鮮的空氣,他馬上就發覺事態不妙。不遠處點燃的火把象徵著強盜的來臨,雖然不是他預期的對象,但是總還是棘手的敵人,尤其是目前敵我差距如此懸殊的狀況。

  「凱恩,這裡交給我,你快點跑!」萊林諾特說,拔出長劍,面向眼前數十名強盜。凱恩不放心地看著他,同樣地拔出長劍,但是被萊林諾特以微笑阻止了,哥哥搖搖頭。

  「要相信哥哥啊,我一定會沒事的,這樣才是我萊林諾特啊!」萊林諾特說,露出令人放心的微笑。凱恩依舊無法放心,強盜們已經十分接近了,初步判斷至少超過二十人。他不安地看著萊林諾特,發現他的神情恨凝重,整張臉皺在一起,好像有什麼無形的壓力施在身上一樣。

  「那我為什麼不可以幫忙?」凱恩疑惑地問,萊林諾特露出哀傷的表情,接著語氣沉重地開口,一字一句都是他仔細思考後的結果。你已經是我的唯一了,我為了你捨棄這麼多,怎麼可能把你放下?

  「你是我們克里斯家的驕傲啊!我不可以讓你受傷,保護凱恩你是我的責任。你是個天才,而我只是一個普通年輕人,如果真的要有一個人戰鬥,當然是我啊!」萊林諾特說,凱恩很明顯不太服氣。萊林諾特眼尖地發覺凱恩右手緊握著拳,而且憤怒地顫抖著。果然要他完全不生氣還是太難了啊!他以一名兄長的姿態,輕輕地把手放在凱恩肩上,如此一個簡單的動作就讓凱恩感到一種安全感。萊林諾特笑得有點太燦爛了,比較像是壓抑已久的情緒爆發出來,只是年幼的凱恩看不出這麼多細微的情感。

  「最重要的原因是:我不想讓你因為我而殺人。」萊林諾特說,眼神在一瞬間變得冰冷,轉身面對眾多的敵人。凱恩在聽見「殺人」兩個字時退縮了一下,接著就只能看見哥哥令人依靠的背影了。萊林諾特朝著敵人衝了過去,手上握著凱恩那把不怎麼銳利的普通鐵劍,他臉上閃過一絲陰鬱,即使劍術再怎麼高超,這還是太勉強了。

  「過來吧,你們的敵人是我萊林諾特.克里斯!」萊林諾特頗有氣勢地大喊,接下來的一切,就看上天的安排了。簡言之,就是已經沒有希望了。他對自己消極的想法感到無奈,我本來就無法扛著如此多的負擔啊!但是我還是撐了下來,背負著克里斯家最後的榮耀,只為了守護凱恩。

  凱恩望著哥哥在前方英勇地戰鬥,鮮血濺上了他乾淨的衣服,不過他彷彿完全不在意似地繼續揮劍。他現在用的是父親教導他的獨門絕技││風斬,凱恩因為年紀太小父親就離家,所以來不及學會。萊林諾特是個很討厭殺人的溫柔男子,此時他逼不得已戰鬥的原因只有一個:保護好凱恩。再怎麼樣,至少讓凱恩活著逃離開。

  「哥哥,危險!」凱恩大喊,萊林諾特敏銳地轉身,看見了一個自己從沒想過會見到的東西。一股熱氣湧向他,來林諾特臉上的陰鬱又更深了幾分,但是卻帶有一點如釋重負的感覺。該來的總是要來的。

  「嗚啊!」強盜們紛紛被前來的那個東西給殺死了,最後只剩萊林諾特一個人還站著,冷眼看著這一面倒的殺戮景象。他意外地發現自己在顫抖,面對眼前的敵人,即使自己在怎麼厲害都沒有絲毫用處。凱恩聽見了腳步聲,本來如此細微的聲響他應該是聽不見的,但是他確確確實實地聽見腳步聲。呵呵呵,好可愛的孩子啊。

  眼前這是一名全身著火的生命,他有人的外型,全身上下卻冒出燃燒的熾熱火焰。那個傢伙有著黑色的翅膀,目前已經完全展開了,致命的火舌襲向萊林諾特,不過被他靈巧地躲開。萊林諾特帶著極端恐懼的神情望著眼前的惡魔,凱恩從來沒看過哥哥如此恐懼的樣子。事實上,凱恩心中的恐懼更大。

  「萊林諾特,成為我的犧牲品吧!墜入死亡的深淵吧!」彷彿是來自地獄的邪惡之聲說,聲音迴響在空氣中。空氣隨之震動,天地彷彿同時沉默了,在這名強大的惡魔面前,如何抵抗都是徒勞無功。

  「你想都別想,惡魔。」萊林諾特說,惡魔大笑著拔出一把燃燒的巨劍,劍上清楚地刻著一段話:

  最終之末日為死亡,藉此替一切的錯誤,畫下句點。

  「這不可能,父親。」萊林諾特不敢相信地低語,惡魔趁他不注意時衝過去,臉上掛著殘酷的笑容。彷彿是開天闢地般地揮落手中的劍,著火的巨劍在空氣中留下火焰的軌跡,身上散發出的壓迫感連遠方的凱恩都無法站穩。

  「知道了吧!你是不可能逃脫這個命運的!艾克尼西亞的末日已近了!」惡魔大喊,萊林諾特露出哀傷的表情,嘴唇微薇發紫。他的眼神變得冷酷,這是凱恩從不曾在他臉上看過的神情。

  「我知道你很清楚,這不會是我們的末日的,絕對不是。」萊林諾特說,臉上露出異常堅定的表情。剛毅的臉上刻畫著永不屈服的堅持,萊林諾特再次揮劍。他很清楚凱恩的鐵劍是不可能接下惡魔的一擊的,至少可以拖住一點時間,哪怕只是一點也好,找到惡魔的破綻。

  「你確定不要這樣做?你執意對付我?」惡魔問,做出了似乎是皺眉頭的動作,揮劍擊飛了萊林諾特的長劍。接下來的一擊讓他跪倒在地,虎口裂開湧出的鮮血灑在地上,凱恩從來沒看過哥哥如此狼狽的模樣。在他心中,萊林諾特永遠都會勝利的站起來,然後給自己一個自信的微笑啊!心中逐漸擴散的不安到底是什麼?凱恩答不上來,但是他好想結束這場戰鬥,再這樣下去一定會出事的。

  「哥哥,小心!」凱恩說,對於自己什麼也不能做感到十分自責。萊林諾特朝他微微一笑,拿出了他一直以來都不曾拔出鞘的那把劍,那把劍的劍鞘十分古老,上面刻了許多凱恩看不懂的符文。萊林諾特嘴角流下一條血痕,即使全身的衣物都破爛而且沾滿泥土,他的身影看起來依舊帶著難以形容的霸氣。凱恩突然有這個荒謬的想法:他就像一名君臨天下的王一樣。

  「凱恩,我自有方法,看好了。」萊林諾特說,低聲唸了什麼字,然後劍鞘發出微弱的白光,上面的符文漸漸退去。他用流暢的動作拔劍出鞘,那一瞬間有很多道白光激射而出,惡魔看清了他手上的劍後也忍不住發出讚嘆聲。

  「祕刀 月夜,本來就是為了驅魔而打造的,此時揮動它真是太好也不過了。」萊林諾特說,他手上握的是一把有著銀白色劍身的長劍,冷冽的銀白光芒從劍上散發出來,上面刻的古老符文在月光下發出藍色的光芒。萊林諾特微笑地試揮這把長劍,銀色的軌跡彷彿凝結在空氣中。劍身上面清楚地刻著兩個字:天狼。

  「月夜?沒想到你竟然有伊亞諾聖帝的長劍啊!」惡魔說,凱恩從來沒聽過有一個國王叫做伊亞諾,而且也沒有國王被稱為聖帝,在腦中疑惑著。萊林諾特只是一如往常地露出笑容,只是這次的笑容有點哀傷。

  「我曾立下誓言此生不會揮動這把劍呢!看來我將因為你而破戒了。」萊林諾特說,手上的武器彷彿有生命似的,在月光下散發銀白色的光,讓人無法分辨這是月光的反射還是這把劍發出的光芒。

  「哇哈哈!這也是個不錯的結局啊!」惡魔大笑,不知從哪裡召喚出了兩隻全身著火的巨狼。萊林諾特用肉眼幾乎無法辨認的速度連續揮劍,在空氣中劃出一個又一個弧。

  祕刀 月夜似乎會嗜血般地發出更為強烈的光,巨狼噴濺出的鮮血全被這把武器給吸收了。這把長劍真的非常美麗,劍身被當初打造它的工匠打造得完美無缺,握把上細緻的雕刻很明顯是出自極為高強的工匠,凱恩從來沒見過這麼完美的手工,呈現完美弧度的月夜持續劃出無數的圓弧,這把武器很美麗,卻又同樣致命。

  「再來啊!」惡魔大喊,又召喚了好幾隻巨大的著火生物,這些生命似乎是來自地獄般的可怕。萊林諾特揮劍的速度越來越快,這是他以前從沒達到的境界,在月夜的引導下使出了一連串凱恩從沒看過的劍法。這些劍法彷彿是月亮一樣,不停的劃出致命的圓和圓弧。萊林諾特露出微笑,不過看起來很吃力。

  「你是不可能贏的!吾乃惡魔之王!」惡魔大喊,但是無論怎麼攻擊都打不破萊林諾特在身旁築起的防護網。萊林諾特身上的傷痕越來越多,臉色也隨著每分每秒更為蒼白,但是他還是挺立著。凱恩,有些話我可能沒機會跟你說了。他在沒有人察覺的狀況下嘆一口氣,現在光是站著就很吃力了。

  惡魔使勁一揮,徹底擊潰萊林諾特的防線。他後退了幾步,疲累地停下腳步。混濁的喘息聲、逐漸滑落的血滴、無力而低垂的手臂,顯示出這場本來就無望的決鬥即將結束。月夜真是一把累人的武器,萊林諾特努力擺出架式,克里斯家難道要因此滅亡了嗎?我不能讓這種事發生,即使克里斯家的頹勢一代比一代嚴重,日漸衰弱的家道讓這個一蹶不振的家族邁向暮色。

  或許現在閱讀這份記錄的人不了解克里斯家族的所作所為,但是隨著時間的流逝,我相信你們一定會了解的。萊林諾特即使沒有任何冠冕,無論是誰都看得出這天生的高貴氣息,即使他如此疲憊,這種特質還是不可能隱沒的。就宛如礫石中的鑽石,散發著永遠也不會被抹滅的光采。

  「你永遠無法影響我的自由意志。」萊林諾特說,揮劍攻向惡魔,這大概是我此生最後一次揮劍了。抱著如此絕望的想法,萊林諾特露出微笑,即使在月夜之劍落在地上時他還是笑著。當他的左手臂噴濺出鮮血時,他高聲笑了出來,甚至到最後,在凱恩無力的呼喊下,燃燒的巨劍穿透他的胸膛,他還是燦爛的笑著……

  凱恩不敢相信地看著哥哥的身體軟倒下來,時間彷彿在一瞬間停止了,沉遲的空氣中沒有任何的聲響,除了凱恩心臟快速跳動的聲音。惡魔轉身看著凱恩,露出疑惑的表情。凱恩在那一刻終於正面見到了惡魔的臉,它的臉上只有一個地方讓他特別注意,就是那彷彿在燃燒的火紅色瞳孔,以及那冰冷且銳利的眼神。他永遠忘不了的惡魔之眼,成了他童年的惡夢,惡魔那火紅色的瞳孔已經深深烙印在他的腦海中。那雙眼睛,讓他全身動彈不得,甚至連心臟都差點停止。他再次聽見了那個令人不寒而慄的聲音:好可愛的孩子啊!我好想仔細看看你,甚至,擁有你。

  「看在你父親的份上放你一馬,我相信你我很快就會見面的。」惡魔說,接著拍動翅膀飛離了現場。凱恩看見萊林諾特勉強站了起來,揮動著月夜之劍,突然有一種很可怕的氣息朝他襲來。凱恩感覺全身顫抖,天空被染為鮮紅色。凱恩聽見了翅膀拍動的聲音,以及一種不知從何而來的壓迫感,這種感覺比剛才的惡魔更令他恐懼。

  「你終於來了嗎……」萊林諾特輕聲說,凱恩不知道他指的是什麼東西,但是他做他唯一能做的事情:快步跑到萊林諾特染血的身體旁。凱恩聽見了不知從何而來的哀號聲,一種令人毛骨悚然的聲音。

  「哥哥,這是什麼聲音?」凱恩顫抖著問,萊林諾特沒有回答他,只是陰鬱地望著天空。翅膀的拍動聲越來越大了,凱恩很明確地預知到有什麼很危險的事要發生了,站在他身旁的萊林諾特嘆了一口氣。

  「黑翼的死神……永恆的王者……」萊林諾特喃喃說著凱恩聽不懂的話,凱恩望著天空,但是什麼也沒看見。萊林諾特的眼神無比澄靜,看來我要比你們還早動身了。我還是放心不下凱恩啊!他突然吐了一攤血,凱恩馬上浮住搖搖欲墜的他。萊林諾特卻搖搖頭,示意凱恩放開手。微笑已經從他臉上退去,現在唯一僅剩的是對凡塵的眷戀。

  「唯有死亡……才能阻止……不死鳥的火焰……結束這一切嗎……」萊林諾特說,眼神逐漸變得很堅定。凱恩這次感覺某種巨大的生命降落在他們身後,他回頭一看。強風把他略長的頭髮吹散了,凱恩依稀看見了一個他此生看過最巨大的黑色生命體,彷彿是一團黑夜地站在他面前,它展開好幾十公尺的黑色羽翼。萊林諾特作了一個祈禱的手勢,然後揮動月夜劍……。

  等到凱恩張開眼睛時,萊林諾特已經倒在一旁的地上了,全身被鮮血染紅。剛才發生了什麼事?為什麼我完全不記得了?凱恩走向哥哥的面前,萊林諾特的身上都是血,他低聲唸誦什麼,手上散發某種光芒,胸口的傷意外地開始癒合,不過傷口旁邊圍繞著一種黑色的斑紋,凱恩認不出那是什麼圖案,它散發著一種很邪惡的氣息。

  「凱恩……你聽得見嗎?」萊林諾特輕聲說,臉色很蒼白。他的聲音虛弱得可怕,感覺就像是油盡燈枯的風中殘燭,隨時都會化為一陣風,永遠消失。凱恩發現他的傷雖然正在瘉合,但是血色和那份屬於生命的活力正逐漸遠離他。好像死神一直在一旁窺探,等到時機成熟就將他帶走。

  「我聽得見,哥哥。」凱恩說,強忍住眼淚,不要讓淚水滴在萊林諾特破碎的胸膛上。他的視線模糊了起來,萊林諾特溫柔地舉起手,摸著凱恩的臉頰,臉上揚起淡淡的笑容。

  「凱恩……不要哭……」萊林諾特說,淚水隨著這句話就湧出來了,凱恩用手擦去不停湧出的淚水,但是淚滴還是不爭氣地落下來。雨,又開始下雨了,這次的雨卻洗不淨心中的傷痛。雨水落下的聲音成為耳中唯一僅存的聲響,凱恩雙手緊握著萊林諾特長久以來握劍而粗糙的手。

  「哥哥,不要死。」凱恩說,明明知道這沒有什麼意義,萊林諾特的身體正逐漸失去溫度。萊林諾特還是回給凱恩一個虛弱的笑容,他的臉頰突然變得通紅。凱恩驚懼地把手放在他額頭上,滾燙的皮膚讓他縮了回去。萊林諾特察覺到他的想法,但是他卻說不出什麼安慰的言語。

  「凱恩……這本來就會發生的……我很久以前就病了……今天只是讓我沉寂已久的病……重新發作而已……」萊林諾特說,臉上強擠出一絲微笑,凱恩依舊不能接受哥哥將死的消息。一個黑影冷冷的站在一旁,傾聽這段兄弟之間的交談,始終不發一語或是走到他們看得見的地方。

  「你要勇敢,堅強起來……不要讓自己受到傷害……最好忘掉今晚發生的事情……你才十二歲……不應該知道這麼多事情……我只希望你能……好好活下去……」萊林諾特虛弱地說,但是他很清楚眼前的少年是不會忘記的,今天晚上發生的事情已經在他心中蒙上一層陰影。

  「我答應你,我會好好活下去的。」凱恩說,望著萊林諾特微笑的臉。萊林諾特輕輕地把凱恩擁入懷中,然後他張口,開始柔聲唱著凱恩沒聽過的歌曲,他的聲音即使很虛弱,依舊散發著溫暖的氣息。

  流逝的時光啊 有些事永無法回頭
  就讓過去化為灰 永世已等待在前
  你毋須徬徨 你毋須憂傷
  在黑暗中停留的歲月
  在詛咒中戰慄的時候
  明亮的光明 永遠相隨
  以祈禱所無法抵達的形式
  抵達你身旁 守護著
  光明賜福給你 黑暗永不存在
  神存在你心中 安祥早已生根
  你毋須畏懼 黑夜早已遠離
  就在人們絕望之時
  就在我們以為什麼也把握不住時
  希望與光明 早已守候在門外
  你毋須再畏懼黑夜 明日終會來臨
  紛飛的花瓣 那散落的櫻花
  生命 何等美妙 你毋須憂傷
  神聖之光 賜福天地
  祈禱聲 傳至天庭
  心中的黑暗已退去
  你的眼中充滿淚水
  流失的時間 不必為它懊悔
  此刻寧靜 便已足夠


  凱恩感覺自己的心情平靜下來,縱使他無法完全了解歌詞的意思,萊林諾特的聲音好像隱藏某種魔力,給人一種安詳的氣息。事實上,此時萊林諾特所唱的是一種被稱為「聖歌」的曲子,是凌駕所有魔法歌曲的神聖之歌,只有懷著無比感恩與虔誠的祈禱之心,才能唱出來的歌中之王。如今在地球上已經聽不見這種蘊含魔力的歌曲了,畢竟這種樂曲本來就不屬於這個世界。

  「哥哥,櫻花是什麼?」凱恩問,剛剛他在歌詞中聽到這種他從沒聽過也沒見過的花,體內的好奇心又開始作祟。萊林諾特只是繼續笑著,用十分微弱的聲音回答,染上一抹紅暈的蒼白臉頰顯得很清秀。

  「這是一種很美麗的花……就像是雪一樣……生長在遙遠的東方……以及一個你沒聽過的世界……我最喜歡的花就是櫻花了……」萊林諾特說,他的眼睛飄向一旁,好像正在回憶起自己的過去。當時與妳賞花的地方,如今還在嗎?可惜的是我此生大概沒有機會陪伴妳了。至少我的身旁還有凱恩,還有這個我最照顧的弟弟……

  「這裡是我存下來的一些錢……好好用它……還有一些旅行時的必備用品……我放在房子外的儲藏室中……」萊林諾特說,即使自己已經快死了,仍然掛念著弟弟的事情。我真是個徹頭徹尾的濫好人啊!以前好像也有人這樣稱呼過我,為什麼人將死之際都會回憶起以前的種種呢?

  「凱恩……這把月夜……如果我離開你了……希望你能把它放在我身旁……」萊林諾特說,我不想讓你握著這把嗜血的魔劍,這把伊亞諾聖帝封印起來的危險武器。克里斯家被詛咒的宿命,我希望到我就徹底終止,永遠不要再把「災禍」傳承下去了。

  「我會的,哥哥。」凱恩說,舌頭感覺很乾燥,不過他還是陪在萊林諾特的身邊。

  「祕刀 月夜……是把很危險的武器……你父親以前曾說……要我把它……傳到你手上……不過我不想要你……握著這把染上太多鮮血的武器……」萊林諾特說,凱恩無意識地點頭。這把劍真正的秘密我已經了解了,但是我真的不打算告訴你,你已經背負太多東西了。只是我不確定,一直隱瞞下去,到最後自己是否會後悔?

  「還有……穿上這件盔甲。」萊林諾特說,脫下自己身上的盔甲,凱恩讓虛弱的他幫自己穿上這件稍嫌大的盔甲。萊林諾特看見全副武裝的弟弟,欣慰地笑了,如此放心的表情讓凱恩心情也稍微好了起來。哥哥總是能把快樂帶給身旁的所有人,一直以來都是如此。

  「哥哥,剛才發生了什麼事?」凱恩問,後者露出微微驚訝的表情,不過很快就從他臉上抹去。

  「你不記得了嗎?沒關係……你忘記了最好……因為你實在不適合知道那些事情……」萊林諾特說,凱恩雖然還是想知道,不過看著哥哥的疲累神情,就把疑問吞回肚子裡了。

  「哥哥,你還能撐多久?」凱恩問,後著真正露出了哀傷的表情,凝視凱恩的臉。凱恩略顯稚嫩的臉上散發出的剛毅讓他擔憂,或許今晚發生的事真的太難承受了。

  「我也不知道……現在我累了……」萊林諾特說,凱恩扶著他走下木製的腐朽樓梯,讓他可以不被風雨淋溼。看著哥哥虛弱地躺下來,不久就發出混濁但穩定的呼吸聲,這是病得很嚴重的人才會有的聲音。

  凱恩走到戶外,任憑雨水落在他的身上,肩膀、手臂,一切都被冰冷的雨水洗滌。他感到很空虛,一種絕望感襲向他,自己無助地看著哥哥倒在身旁,卻什麼也不能做。他閉上雙眼,雨水沉澱了他的心情,也讓他感到一種難以言述的傷心。雖然剛才哥哥叫自己要開朗的活下去,但是他卻辦不到,怎麼可能辦得到呢?

  接下來的幾天,凱恩一直在一旁照顧萊林諾特,不過他的病情卻越來越惡化,整天發著高燒。有時在睡夢中他會說出一些難以辨認的言語,凱恩越看只覺得越傷心,哥哥要一直痛苦到什麼時候呢?

  「凱恩……如果以後有一天……你要和別人戰鬥……千萬記住……不能有任何猶豫……因為不是你殺了對方……就是你被對方殺死……無論你再怎麼討厭……也一定要殺了對方……為了讓你好好活下去……」萊林諾特說,眼神異常堅決,凱恩只能無意識地點頭,並承諾自己一定會這樣做,殊然不知這對他的未來產生了極大的影響。

  「凱恩……你一定要變得很堅強……就算你辦不到……至少要好好保護你自己……不要把自己脆弱的一面展現出來……就像蚌殼一樣……把自己的內心藏起來……只要讓自己看到就好了……」萊林諾特說,他臉上痛苦的表情讓凱恩看了十分不忍,只是年幼的他還不太了解哥哥這些話的意義。

  「答應我……一定要活下去……為了這世界活下去……」萊林諾特說,接著又進入了無意識的睡眠狀態。凱恩凝視著萊林諾特的臉,哥哥為什麼要如此痛苦呢?

  終於一個星期後,有一天夜晚萊林諾特突然發病,整個人頓時失去力氣,屬於生命的活力悄悄地從他身上溜走。凱恩守在他身旁,後者彷彿知道自己的生命已走到盡頭,叫凱恩來到自己面前。雪白的皮膚散發著不健康的訊息,即使是對醫術完全沒研究的人也看得出他已不久於人世,現在哪怕是天下一流的神醫也就不活他。

  「凱恩……我快看不清楚你了……」萊林諾特說,他的臉受到疾病的摧殘而顯得憔悴,完全失去了以往的活力。

  「哥哥,你有什麼話要說嗎?」凱恩問,他已經下定決心一旦哥哥離開,他就要自己去旅行,為了活下去。

  「這是遺言嗎?」萊林諾特問,語氣中帶著一絲笑意,不過凱恩卻笑不出來。萊林諾特凝視著凱恩的臉,他的臉本來是很純真無邪,無憂無慮的,不過此時凱恩的表情顯得很沉重,似乎已經積了太多的傷心。

  「凱恩……那天晚上的惡魔……讓我想起了一個地方……如果你想替一切找出解答……就去尼斯湖吧……」萊林諾特氣若游絲地說,凱恩的眼神變得很深邃,那不是一名十二歲少年應該有的表情啊!

  「哥哥,我會活下去的,為了你而活下去。」凱恩說,一直以來依靠的哥哥不見了,這樣的世界他無法想像。

  「那就好了……」萊林諾特說,此時他的呼吸十分的微弱,胸口的起伏漸漸看不出來,凱恩握著哥哥的手。陪他度過這最後的時間。終於萊林諾特長長地吐出一口氣,閉上雙眼,臉色漸漸變得很安詳。凱恩凝視萊林諾特的遺體,現在的他彷彿只是睡著了,不過是永遠的沉睡。

  凱恩在小屋的附近挖了一個坑洞,把萊林諾特的遺體放進去,接著找來了一塊平滑的石頭。這些動作對於十二歲的他來說過於吃力,不過凱恩只是咬緊牙做他最後能替萊林諾特做的事。汗水沾濕他的頭髮,沿著他的身體滑落。他在石版上刻了一段話:

英勇的戰士,同時也是一名溫柔的兄長。
微風的吹拂,安詳地躺在屬於他的地方。
邪惡的惡魔,奪走了你所剩不多的生命。
安詳地睡去,遠離一切的苦痛和悲傷。
在寧靜的星空下,永遠的沉睡了。

  雖然他知道以自己貧淺的知識,只能寫出這麼差的作品,但是他還是辛苦地把這些字刻上去。哥哥不會在乎我寫得好或壞的。他將月夜之劍放在萊林諾特的胸前,然後將泥土蓋在萊林諾特的身上。永別了,哥哥;永別了,過去的凱恩.克里斯。凱恩在萊林諾特的墳前多停留了一段時間,抬頭望著天空,今天剛好滿月呢!他深深地嘆了一口氣,起身離開這個傷心之地。

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第二章 孤僻的少年

  故鄉熟悉的翠綠草原,微風夾帶著令他依戀的草香。一名棕髮的青年看著自己,眼中充滿了疼愛與關心,隨風飄揚的頭髮給人一種瀟灑的感覺。一派輕鬆悠閒的青年微閉雙眼,張開雙臂倒在草地上。凱恩跑向他,眼中充滿興奮,他緊緊抱住眼前的青年。

  「哥哥!」凱恩說,萊林諾特睜開一隻眼睛,露出微笑。

  「好久不見了,凱恩。」萊林諾特說,把手放開凱恩頭上,漫不經心的弄亂他的頭髮。

  「我好想你,哥哥,你到哪裡去了?」凱恩問,哥哥的臉泛著微笑,看起來很親切。凱恩突然衝向前,把他撲倒。

  「我一直都在這裡啊!」萊林諾特說,和凱恩一起在草地上打滾玩耍,就像以前一樣。不知道為什麼,感覺好像很久沒有這樣了,但是卻說不出為什麼。好像哥哥就要消失了。

  畫面逐漸模糊,好像突然起了一場大霧,足以掩蓋一切的白霧,阻隔兩人之間的互動。眼前的一切好像是逐漸褪色剝落的畫紙,漸漸化為細屑,隨風消逝。凱恩絕望的試圖抓住一絲記憶的片段,他很清楚自己正身處夢境裡,而且他最愛的哥哥正在遠離他。一切似乎變得不太真實,虛幻的夢境正分崩離析。

  「凱恩,你長大了呢!」萊林諾特說,依舊是那呵護備至的語氣。萊林諾特輕輕的站起來,他的背影看起來很可靠,一直都是如此。凱恩第一次發覺他的藍眼中閃過一絲陰鬱,以及萊林諾特的眼神是如此哀傷。

  「哥哥,不要走。」凱恩發現萊林諾特正逐漸離他而去時,出口說,但是哥哥的身影卻漸漸模糊。

  「不要!」凱恩大喊,從睡夢中驚醒,滿頭大汗的他驚魂未定的靠著牆。剛剛我躺在柔軟的床上不知不覺就睡著了。

  我又做了關於哥哥的夢了。為什麼麼最近越來越常夢見哥哥呢?十七歲的凱恩疲倦的靠著牆壁,他的外表如今已經比以前更英俊了,深邃的雙眼依舊會有讓人分不清楚年紀的效果。漆黑的長髮垂到肩膀,更顯成熟的外表帶著一種十七歲的人不該有的內斂和彷彿經歷世事的老成。

  凱恩揉了揉眼睛,睡眼惺忪望向窗外,凝視星辰。我已經旅行多久了?這個問題凱恩自己也無法回答,自從五年前的那場意外,我已經流浪在外很長一段時間。雖然憑著自己的知識和劍術多多少少賺了一些錢,足以維持生活所需,但是凱恩依舊對這永無止盡的旅行感到厭倦。

  「究竟何時何日,我才能安定下來呢?」凱恩喃喃問,他露出一抹微笑。我怎麼這麼年輕就有這種老人的想法啊?他舒展筋骨後起身,時近午夜,但是剛驚醒的凱恩完全沒有任何躺下來睡覺的意願。他望著放在桌上的兩把武器,其中一把是萊林諾特留給他的長劍,鋒利的程度至今仍為有絲毫減少,而且單手就能輕鬆揮動它。看起來很高貴的這把長劍是凱恩最珍惜的寶物之一,上面還鑲著昂貴的寶石。

  另一把武器是凱恩用得很不習慣的雙手巨劍,這把劍看起來就比萊林諾特的長劍樸素多了。凱恩為了讓自己可以應付各式各樣的狀況,也為了讓敵人心生畏懼,才使用這把對他而言太大的巨劍。凱恩熟練的把巨劍繫在背後,披上斗篷後幾乎看不出那裡有一把劍。凱恩在鏡子前滿意的看了看後把萊林諾特的長劍繫在腰上,打算起來逛一逛。

  「好冷啊!」凱恩走出房間時,忍不住說,刺骨的寒風讓他縮了一下。此時已經是冬天,正常人是不會在英國的冬天只穿這麼少就走出來的,不過凱恩還是蠻不在乎的繼續前進。

  凱恩靠著欄杆,凝視著入夜的城市,街道上此時只剩一些流浪漢跟通霄喝酒的男子。現在真是令人難以想像的悠閒啊!凱恩心想,看著自己已經見底的錢包,用細如風語的音量嘆了一口氣。再不找點工作,我可能就要加入那些流浪漢了。凱恩閉上雙眼,感覺夜風吹拂他的身體,格外提神。

  「這麼晚了還不去睡覺嗎?」凱恩聽見馬上轉頭,只差沒有拔劍出鞘,多年來的歷練讓他懂得控制自己。眼前是一名中年的男子,幾乎全禿的頭上只剩稀疏的棕髮,旅店老闆麥克看著凱恩。

  「……」凱恩還是一貫的以沉默回應,在他人眼中看來他是位既孤僻又英俊的人,很多人都曾經試圖接近他,不過最後都以失敗下場。凱恩對每個人的戒心只有越來越重,因此沒有任何朋友。

  「怎麼都不說話啊!這樣讓我想起我在外面工作的大兒子,他以前叛逆期時也是這樣我說什麼都不理。」麥克說,搔搔頭。凱恩冷冷的看了他一眼,又把頭轉回去。

  「我只是不想和別人有太多的接觸而已。」凱恩終於開口了,卻說出一個讓麥克錯愕的答案。旅店老闆從來不認為一個人有朋友是件不好的事,這名年輕人到底有過怎樣的經歷呢?能有這種大人才會有的眼神,他一定吃了很多苦吧!

  「為什麼會有這種想法呢?」麥克問,凱恩繼續沉默,如果他哪一天忘記怎麼說話都不奇怪。凱恩凝望夜空,眼神看起來很孤單,無論是誰看到都會想去關心他,但是凱恩卻一直冷漠的拒絕所有的關心和好意。

  「我想一個人靜一靜。」凱恩說,他的語氣依舊是那種拒人於千里之外的平淡,雖然沒有什麼感情起伏,但是卻很明確的讓別人感覺與他之間有距離感。麥克望著他的背影一段時間,最後他還是離開了。

  凱恩已經習慣於這種沒有任何朋友的生活了,或許有人會認為這種生活很無趣,但是凱恩堅信這才是他活命的唯一方法,他已經親眼見過太多的背叛、欺騙、殘酷,多到讓他足以對這個世界絕望。微風輕輕吹動他的黑髮,突然颳起一陣強風,飄揚的黑髮讓凱恩看起來更為英俊,無論是什麼女孩都會為他著迷。

  寂靜的夜晚讓凱恩感到平靜,如果每天都可以這麼安詳就好了。我現在正依照哥哥告訴我的方法活下去,我已經答應哥哥了,一定要堅強的活著。凱恩卻不知道,萊林諾特告訴他的方法嚴重違反了凱恩體內流的克里斯家血液,克里斯家天生就不是一個會安於現況,只求無憂無慮過一生的人。

  「那裡好像發生了什麼事。」凱恩喃喃道,他本來就不是個愛管閒事的人,不過此時他還是忍不住被吸引住。在不遠處的小巷裡,一名柔弱的女子正被三名大漢包圍著,看起來情況不太妙。凱恩再看了一陣子,確定四周沒有人注意到後輕巧的翻身躍過欄杆,用令人難以察覺的動作走過去。

  「小妞,一個人嗎?要不要叔叔陪妳玩玩啊!」一名臉上掛著淫穢笑容的男子說,不懷好意的把手伸向那名女子。

  「離我遠一點。」那名女孩說,但是三名男子還是步步進逼,突然銀光一閃。

  女子的眼中只看見一道耀眼的光芒,伴隨著強勁的風來臨的人,雙手持著巨大的劍。飄揚的黑髮,襯托著劍士雪白且俊秀的臉龐,以及那雙冷峻的眼睛。等到她看清楚之後,有些訝異的發現這名前來幫忙自己的人並非某個路見不平的劍客,而是一名頂多大她幾歲的少年,握著一把對他來說稍大的武器。

  「你們三個人欺負一名女子不會太過分了嗎?」凱恩冷冷的說,三名男子感到一股寒氣後立刻後退一步,凱恩已經拔劍出鞘擋在他們和那名女子之間了。凱恩雙手握著巨劍,非到必要他不會拔出萊林諾特的長劍。

  「你是誰啊?難道想要英雄救美嗎?」其中一名壯碩的男子問,發現眼前的人只不過是名少年後露出不屑的表情。凱恩冷笑一聲,嘴角掛著危險的笑容。

  「很謝謝你願意幫我,但是他們都是有武器的大人啊!」那名女子擔心的說,凱恩轉頭看著她,一看愣了一愣。

  這名有著黑色長髮的少女,看起來大概才十四歲,她有一雙柔和的黑眼,感覺就是一種未經世事磨練的樣子。如此純淨的眼睛讓凱恩感到很羨慕,她一定是生活在很幸福的家庭裡吧!少女白皙的皮膚和姣好的身材讓許多人為之傾倒,可愛的臉蛋連凱恩都無法不為之動容。十四歲就擁有這種令人著迷的美麗外表和身材,難怪這群人會盯上她。

  「沒關係,因為我不見得比他們差。」凱恩說,露出一個讓她放心的微笑,做出這個動作的他幾乎和五年前的萊林諾特一模一樣。凱恩令人放心的背影與自信十足的語氣和他念念不忘的哥哥竟有幾分相似。凝視這個背影的女孩眼中看到的是位非常英俊而且在緊要時前來拯救她的人,感覺對他頗有好感。

  「你還真有信心啊!小心被我們打得滿地找牙。」另一名大漢說,三人都拔出一把劍。雖然十八世紀早已經發明了火器,但是幸好這群混混使用的是早已經過時的刀劍,如果是槍械的話就麻煩了。凱恩沉默不語,只是輕輕的一揮劍,戰鬥隨之展開。

  整場戰鬥根本就是一面倒的狀況,凱恩壓倒性的劍術讓三人完全無力抵擋。自幼進行的劍術訓練和他這幾年來的練習已經讓凱恩成為一名很傑出的劍士,對付大人根本不算什麼,更何況對方只是些沒受過正規教育的小混混罷了。三名大漢累倒在地上,看在女孩眼中真是件不可思議的事。

  「可惡,別以為我們會輸你!」他們還是不服輸的試圖站起來,凱恩在判定他們還打算繼續打之後,把巨劍收回劍鞘中。接著霍地拔出萊林諾特的長劍,用習慣的長劍果然比較順手。三名大漢看見他拔劍的動作完美無缺,而且很明顯剛剛並沒使出全部的實力,連忙落荒而逃。

  「只是些弱者。」凱恩說,用手撥開額前披散的長髮,他沒有把長髮綁起來本來就是個放水的行為。凱恩轉身看著露出感激和崇拜表情的女孩,原本打算直接離開,不過還是停了下來。

  「我叫做雪莉,大哥哥你呢?」名為雪莉的女孩問,凱恩覺得再不回答就太失禮了。

  「凱恩,凱恩.克里斯。」凱恩說,這好像是我第一次對別人說出我的名字吧?雪莉依舊用那種佩服的眼神看著凱恩,讓凱恩感覺有點無奈。我有這麼值得崇拜嗎?

  「真的很謝謝你救了我,我真不知道要怎麼報答你。」雪莉說,她的表情真的只能用可愛來形容。

  「不用說什麼報答,我這個人不求什麼回報。」凱恩不在乎的說,他的眼睛此時就像萊林諾特一樣溫暖親切,或許他潛意識裡就想成為一個和萊林諾特一樣的人吧!凱恩發現雪莉好像想說什麼卻無法啟齒的樣子,他的洞察力一直都很強,他此時突然不知原因的了解她想說什麼。

  「如果晚上沒地方過夜的話,不嫌棄可以來我住宿的旅館休息,我把我的床讓給妳。」凱恩說,正常情況下他是不可能說出這種話的。或許是因為這位少女看起來太惹人憐愛,或是凱恩覺得不該讓她待在外面,晚點又發生剛才的事。

  「這樣不太好吧!那大哥哥你怎麼辦?」雪莉問,凱恩無所謂的聳聳肩。

  「反正我已經習慣露宿了,睡地板不會怎樣的。還有,不要叫我『大哥哥』,叫我凱恩就好。」凱恩說,這名女孩看來會是之後的一個麻煩,不過有了這個麻煩好像還不錯,至少可以不用無聊得發慌。

  「好的,真的很感謝你,凱恩哥哥。」雪莉說,她甜甜的一笑,凱恩突然發現自己對這種笑容很沒有抵抗力。

  黑暗的天空早已被烏雲遮蔽,凱恩流浪多年的經驗告訴他接下來下雨的機率是百分之百。在這個無時無刻被來自海洋的水氣影響的國家,下雨已經頻繁到令人厭惡的地步。細絲般的雨水逐漸落下,這種綿綿細雨凱恩看多了,他的職業敏感度再次提醒他如果不想生病就快點去旅館。雨滴洗滌著大地,落下的情景彷彿是一幅畫。

  凱恩逕自朝旅店的方向前進,雪莉先是在原地站了一下,接著彷彿突然回過神的追上去。兩人一前一後的走著,凱恩一貫的沉默讓靜謐的夜晚裡只聽得見細微的腳步聲,兩個人走進凱恩住宿的房間後,凱恩才第一次開口。溼透的黑髮披散在肩上,而他只是隨意的將它們撥到背後,只要不擋住視線就可以了。

  「有一點小,不過應該夠了。」凱恩說,這間房間看起來很舒適。一張柔軟的單人床、古典的木製桌椅,火爐裡的柴火讓整間房間溫暖了起來。雪莉一看到眼睛都亮了起來,果然是小孩子。

  「我從來沒有在外面的旅店投宿過呢!」雪莉用帶著稚氣的聲音說,凱恩高度懷疑她是故意用這種聲音的,因為他已經多次證實自己對這種聲音和笑容沒有抵抗力。

  「妳還真幸福啊!我倒寧願一輩子不要在外面投宿。」凱恩說,他的聲音似乎有某種特殊的魅力,可以讓別人完全專心的聽著他的話,然後不自覺的點頭。

  「凱恩哥哥……」雪莉再次開口,凱恩那令他頭痛的感知力又知道她打算說什麼了。凱恩用極細微的動作聳聳肩,等她親口說出來。

  「睡覺前我想梳洗一下,雖然這樣可能會很麻煩你,但是不知道可不可以?」雪莉問,她似乎是鼓起勇氣才問出口的,那種令人難以想像的可愛讓凱恩呆愣了一下。要是我的敵人是這種人的話,我大概瞬間被解決掉。凱恩自嘲的心想,咕噥幾句不會太麻煩之類的話後,等雪莉放下行李後一起走了出去。

  兩個人肩並間的走在一起,澡堂在走廊盡頭,凱恩突然停在門口,雪莉沒仔細看就一頭撞上凱恩的背。她輕聲叫出聲後後退一步,用手揉揉受傷的額頭,剛剛擦到凱恩背上的巨劍而流血。

  「小心一點啊!」凱恩說,從口袋裡拿出萊林諾特留下來的治療藥,效果一直都好得沒話說。凱恩輕柔的撥開雪莉的頭髮,然後極為溫柔的幫她擦藥。手的動作宛如春天的微風般輕拂過她的臉,和不久前那名沉默冷酷的少年幾乎判若兩人。雪莉在他的碰觸下,白皙的臉染得緋紅。她也不知道為什麼,感覺心跳加快。

  「我先進去了。」雪莉連忙說,馬上轉身,不想讓凱恩看見彷彿是熟透蘋果般的臉頰。凱恩凝視她的背影,這會是一切的轉機嗎?或許從我出手救了她那刻開始,命運就完全不一樣。

  「放心吧!我會在這裡等妳出來。」凱恩說,半閉雙眼,一整天舟車勞頓的疲勞湧向他,凱恩第一次感覺自己有種無力感,好像自己的精神耗盡一樣。

  「晚點一定要好好休息。」凱恩喃喃道,精神力幾乎到極限的他靠著牆,右手依舊不曾離開劍柄十公分以上,隨時處在備戰狀態是他能存活至今的關鍵之一。凱恩大約等了十五分鐘,雪莉才打開門走出來。

  雪莉的長髮被水沾濕而貼在背上,原本就很貼身的服裝此時幾乎完全黏在身上,身體的曲線看得一清二楚。凱恩雖然沒和女孩子站這麼近過,不過他還是很納悶:正常十四歲少女會有這種身材嗎?難道是發育過度?

  凱恩朝著她稍微的點頭,後者瞭解的跟著他走。凱恩已經疲倦到連一句話都懶得開口,事實上他平時就算到了餐廳,也只是丟錢並伸手指著菜單上要點的菜,連說話的力氣都省了。現在即使有機會說話他依舊維持一貫的沉默,人的個性還是很難改啊!

  「凱恩,你人真好。」雪莉說,這是她今晚第一次直呼凱恩的名字,他在發愣的同時,雪莉已經貼近他,像個小女孩般黏在他身旁。凱恩只能乾笑兩聲,要是哪個不認識的人看見還以為他們是情侶呢!

  太過於疲累的凱恩沒有多說什麼,逕自躺在地上,靠著牆壁閉上眼。雪莉一開始還有點擔心他,不過在聽見凱恩穩定的呼吸聲後就放心了,就差在她不知道凱恩一向睡得很淺。雪莉躺在柔軟的床上,不久前凱恩才從那個地方因夢驚醒,如今她沉默的看著天花板。雪莉逐漸感到一股睡意,年輕的她要維持清醒還是太困難了,而她也沒有撐著不睡的打算。

  「晚安,凱恩。」雪莉睡意濃厚的說,因為光線的問題,她沒有看見凱恩嘴角揚起的一抹微笑。這個夜晚凱恩異常的睡得特別安穩,好像已經很久沒有讓緊繃的神經放鬆了。

  眼前是一個凱恩見過最大的音樂廳,永無止盡的美妙樂曲演奏著,醉人的音符和一種令人放鬆心情的芳香讓凱恩不自覺雙眼輕閉。每一段旋律都勾引著他的靈魂,一個接著一個,這是凱恩聽過最奇妙的音樂。好像可以勾引人的靈魂,來到遙遠的一端,不知道是何處的世界。凱恩突然有種很奇怪的感覺,世間所有的靈魂都將回歸此地,這是眾生安息之處。四周華麗至極的建築是凱恩從未見過的,他覺得就算是王宮也不會如此美麗,更不會如此的巨大,容納數十萬人都不是問題。凱恩接著又發現,音樂廳裡根本沒有半個人在演奏樂器,但是他卻一直聽見音樂。

  「這是什麼世界啊?」凱恩在心裡想著,接著他感覺天地開始旋轉,他再度回到狹小的旅店房間裡,此時這裡看起來就很狹窄了。剛剛的音樂似乎還餘音繞耳,但是凱恩連剛才到底有沒有人演奏樂曲都無法確定。是夢嗎?

  晨曦從細細的窗簾縫隙裡透進來,凱恩伸手拉開窗簾。窗戶打開的同時,一陣寒風捲進房間,凱恩凝望從烏雲鳳系裡勉強透出來的晨光,凱恩聽見身後的聲響,沒有轉頭,只是輕聲開口。

  「醒來了嗎,雪莉?」凱恩問,轉身給女孩一個燦爛的微笑,殊然不知看到這個笑容的人心臟都要停止了。陽光照耀下的凱恩看起來有種說不出的魅力,雖然他是個一直走在黑夜裡的人,但是此時卻有種光明的氣息。

  「恩,早安啊!」雪莉笑著說,可愛的外表讓凱恩再次呆愣幾秒。我的定力果然還不夠啊!

  凱恩突然對桌上的綠色餐巾很有興趣,格子狀的餐巾上點綴著幾朵五彩繽紛的鮮花,看起來倒是蠻賞心悅目的。凱恩坐下來拿起玻璃杯,這家旅館還算蠻高級的嘛!他漫不經心的飲盡杯中的水,然後靈活的用手指旋轉著玻璃杯,從他出神的眼中可以看出這個別人辦不到的技巧是在他無意識下進行的。他的一舉一動如此優雅,感覺頗有貴族的姿態。

  「我還在想我今天要去哪裡呢!」凱恩說,他已經快要完全沒錢了,日後要怎麼過都還是個未知數。

  「你可以來我家啊!」雪莉說,凱恩很意外她會先提出邀請,畢竟之前他遇過的人都對他敬而遠之。

  「妳是認真的嗎?」凱恩問,後者堅定的點頭,凱恩露出一抹旁人難以察覺的微笑。

  「你都幫我這麼多了,這下該我報答你了!」雪莉說,不過凱恩還是在心裡暗自納悶:妳要怎麼報答我啊?再說我只是做了每個正常人都會做的事而已。

  房門被輕輕推開,麥克一進來就看見兩人面對面凝視對方,突然有點心虛的想要走出去。凱恩覺得現在他再不解釋,誤會可就大了。所以凱恩頗為無奈的走過去,拍了拍麥克的肩膀。

  「你剛剛看見的都是幻覺。」凱恩柔聲說,他也沒想要自己嘴裡說出的竟然是這句話!這樣誤會不就更深了嗎?不過凱恩也沒有多費唇舌的意思,直接把鑰匙和住宿費用交給他,然後瀟灑的離去。

  「你的馬我放在門口左邊的馬廄裡。」好不容易回過神來的麥克說了這句話,遠遠看見凱恩比出了解和感謝的手勢,露出笑容。現在年輕一輩的人越來越不懂禮貌啦!

  早晨的微風令人神清氣爽,枝頭上的小鳥吱吱喳喳的叫著,路人都悠閒的聊著天,顯現一派輕鬆和諧的氣氛。今年還沒開始下雪呢!凱恩也不知道為什麼突然有這種想法,明明氣溫已經夠低了,卻遲遲沒有半點下雪的跡象。

  「凱恩,我們走吧!」雪莉充滿活力的說,兩人踏進氣味濃烈的馬廄後,凱恩這才突然想到一件事。

  「等一下,我們只有一匹馬,妳可能要稍微擠一下喔!」凱恩說,茅草搭建成的陰暗馬廄裡,除了一股總是消不去的異味之外,就只有凱恩那匹從小騎到大的白馬雪火了。雪莉只是稍微點了一下頭,就以非常流暢的動作躍上馬背。

  「我可以擠一下,上來吧!」雪莉說,凱恩接著也翻身躍上馬背,坐在雪莉後面,兩手繞過她後抓住韁繩。

  「我又不會掉下來,坐後面也可以嘛!」雪莉說,事實上她會這麼說,是因為凱恩的動作根本就是環抱著她騎馬,凱恩的體溫雖然因為體質的緣故而偏低,但是卻讓雪莉感覺好溫暖。這個動作讓她感覺不自在,不過她也沒有說出來,因為這樣她就可以一直在凱恩的懷中了。

[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-7-3 22:20 編輯 ]
 

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  柔和的風拂過大地,同時吹拂草原上的兩人。蔚藍天空裡完全沒有半朵雲,青翠芳草彷彿延伸到天涯,永無邊境。冬天的氣息已經悄悄到臨,偶爾看見的樹木已經開始落葉,大地都為此而沉寂,為了這冬之女神。凱恩一路上依舊沉默,安靜到讓雪莉懷疑昨晚的他是個幻覺。

  「雪莉,妳最喜歡什麼季節?」凱恩突然問,這是他們出發三十分鐘後凱恩第一次開口。雪莉不解的看著他,似乎不了解凱恩為什麼突然這樣問。

  「春天,因為春天大地重獲新生,萬物都蓬勃發展。我希望大地可以永遠保持溫暖,這份朝氣可以永存。」雪莉說,這種回答倒很符合她的個性,充滿朝氣的她一直都很喜歡光明,而那卻是凱恩永遠的夢想。

  「但是春天總有一天會過去,我們總願美好的事物繁衍昌盛,希望這些美麗景像永不凋零。但這只能是幻想,時光老人精雕細琢的刻出大地的美顏,但是美麗不可能永遠。時序難逆,終究永不停息的時光之河會把春天帶到冬天,讓萬物披上銀霜,使雪掩萬物。我希望妳可以永遠都保持光明,希望屬於妳的那份春天永不逝去……」凱恩輕聲說,雪莉似乎被他的舌粲蓮花給愣住了,不過接著她又開口。

  「冬天總有一天會過去啊!如果你一直活在冬天裡,永遠都看不見光明的。」雪莉說,她說的這些話凱恩都知道,他也知道自己應該走出這永不消失的陰影,走出過往的黑暗,遠離緊隨著他的冬日。

  「我從第一眼看見你時,就看出你一直都生活在我難以想像的黑夜裡,那是個完全沒有快樂的地方,是個很孤單、哀傷的地方,因為你的眼神,看起來好可憐。」雪莉說,這些話是她鼓起勇氣說出口的,凱恩露出呆愣的表情。我的眼神,很可憐……嗎?

  「我的眼神,看起來很悲哀嗎?」凱恩喃喃問,他無神的凝視遠方,冬日何時才會離去?這個問題早已在他腦中重複多次,卻遲遲沒有解答。

  「既然無法離開黑夜,至少活得快樂一點吧!」雪莉說,凱恩突然回過神來,剛剛他差點讓馬偏離方向。

  「我想或許有一天會吧!」凱恩說,他看著雪莉純真的微笑,心中無限感慨。

  「雪莉,妳覺得妳可以不被這個世界改變嗎?光陰無情改變並摧毀一切事物,大地滄海堅固如金,仍難與永世並存,夏日的嫩蕊又如何抵擋來自霜刀雪劍的摧凌?妳的純淨就像白雪裡的豔紅玫瑰,始終綻放著美麗花朵,無時無刻散發醉人香氣。但是總有一天這個世界也會改變一個人,就像寒冬終將伸出魔掌,掩蓋玫瑰之美。妳可以永遠保持這份光明嗎?」凱恩問她,他從來不知道自己口中可以說出這種話。

  「或許可以,或許不行。無論如何,未來都不是可以預測的,重要的是好好的活過每一分每一秒!像你這種整天沒有目地的活著,難道不會空虛嗎?」雪莉說,她也才認識凱恩沒多久,卻可以如此準確的說出凱恩的想法。凱恩無奈的笑,要是我可以遠離這永夜就好了,或許我真的會快樂一點吧……

  「信任一個人,又被背叛的感覺,是如何呢?」凱恩自問,他之所以不願意相信任何人,就是因為他……害怕嗎?是因為我畏懼自己會被背叛嗎?雖然知道世上的好人很多,依舊無法放開心胸。

  「凱恩,我們別再聊這些讓人心情沉重的事了。」雪莉說,凱恩點了點頭,不過他本來就不是個多話的人,一時也不知道要說什麼話。

  兩人再度安靜的前進一段時間,沉默讓氣氛凝重許多,但是兩人卻又沒有先開口的意圖,所以就一直維持這樣。凱恩抱著雪莉的手依舊很溫暖,讓懷中的少女不自覺感到疲倦想睡,或許因為太過溫暖舒適了吧!

  「如果睏的話,睡一下也是可以的。」凱恩貼心的說,不過雪莉搖搖頭,強迫自己保持清醒。

  「要是我睡著了,怎麼告訴你正確的路?」雪莉啼笑皆非的問,這句話倒也是實話。凱恩無話可說,只好讓雪莉繼續撐著不閉上眼。

  「大概還要兩個小時,直直前進就會看見了。」雪莉說,她輕靠著凱恩的胸口,依偎在凱恩的懷抱裡。她從來沒有喜歡過什麼人,但是此刻她卻感到一種很奇怪的感覺,是幸福嗎?

  「……」沉默再度蔓延在兩人之間,凱恩不多話的習慣已經持續了好幾年,要他一下說這麼多話也辦不到,更何況他還沒有辦法完全信任雪莉。無論對誰,都應該要有一種最基本的隱藏,這是哥哥教過他的人生哲理。光從外表和言行,並無法完全了解一個人,因為猛獸的爪子在遇到獵物前都是藏起來的。

  日正當中,即使是冬天,陽光依舊會讓人感到炎熱,不過在微風的吹拂下,陽光似乎不再像之前一樣灼熱。凱恩已經完全沒有停止的騎了一個半小時了,為了懷中的女孩,他馬不停蹄的趕路著。雖然凱恩心裡某個角落,那份預知的能力讓他知道,總有一天兩人會分別,而且走向完全不同的道路……

  「未來,這個詞彙感覺還是離我好遠啊……」凱恩喃喃說,未來一直都是個遙不可集的東西。萊林諾特,哥哥的名字至今一直支持著疲累的他。在茫茫人海中,孤單的旅行,無助卻又無法表達的心情。四周沒有任何可以信任的人,只有自己在黑夜裡孤獨的哭泣。或許在別人眼中,你已逝去,但在我心中,你是我的過去、現世,甚至是未來……

  「妳知道嗎?一個人的感覺,是很空虛孤獨的。」凱恩柔聲說,他很清楚雪莉已經熟睡,絕對聽不見她此刻說的話。但是凱恩依舊開口了,好幾年來,他第一次對自己的人生觀有所遲疑。是否就像妳說的一樣,如果我有了可以真心信賴的朋友,會比較快樂?

  「妳知道嗎?或許就和妳說的一樣,人只有一個是活不下去的,所以要是我真的可以脫離黑夜,我希望妳可以在我身旁……」凱恩喃喃說,明明自己才剛認識雪莉啊!為什麼會說出這些話呢?凱恩自己也答不出來,思緒錯綜複雜的他,心事重重的前進。

  最後,在夕陽將天空染成緋紅之前,凱恩看見了一個農莊,心下有種莫名的輕鬆感。他仰望逐漸轉為紫紅的天空,天空永遠是如此美麗,永恆不變。凱恩在接近眼前樸素的建築前,溫柔的搖了搖雪莉。

  「嗯?」雪莉睡意濃厚的張開雙眼,映入眼簾的是一名將她擁在懷裡的英俊少年,及肩的黑髮和白皙的膚色形成對比,俊秀的臉龐讓無數人為此傾心。而那雙黑眼裡,有著滿滿的溫暖。

  「已經到了,雪莉。」凱恩柔聲說,雪莉這才逐漸清醒過來,醒來第一件事就是立刻坐起身,滿臉羞紅的離開凱恩的懷抱。接著她看著眼前占地頗廣的農莊,冒著煙的磚造房屋給人特別親切的感覺。

  「歡迎來到我們家的別墅,通常冬天我都會和祖父母住在一起一段時間。」雪莉說,別墅?看起來雪莉家真不是普通的富裕,能擁有這麼大的別墅。

  「對了,我一直沒有問妳,妳的全名是什麼?」凱恩問,之前一直雪莉來雪莉去的,連這姓氏都忘了問。凱恩騎道可以栓住馬匹的地方後,少女給了他一個燦爛的微笑。

  「雪莉.鎢斯.奧爾良,要記住喔。」雪莉說,奧爾良這個姓氏凱恩沒有聽過,不過這世上他沒聽過的姓氏可多著呢!所以凱恩沒有特別在意。

  眼前是一片一望無際的草原,芳草似乎會一直連綿到天涯。毫無任何雲朵的青天在英國是很少見的,田野上幾隻羊、牛低頭吃著牧草,完全沒注意到這兩名訪客。藍色屋頂的房屋建築得很漂亮,占地很廣的別墅足以令許多人羨慕,而不只是家貧的凱恩。屋頂上似乎有個人影,不過太遙遠了看不清楚。

  「雪莉,妳終於來啦!」小屋的大門被推開,一名面容和藹可親的老婦女走了出來,雪莉也躍下馬背。

  「祖母,祖父!」雪莉說,投奔進她的懷裡,另一名白髮老人也走了出來,應該是她的祖父。

  「一段日子不見,妳已經成了小美女啦!」雪莉的祖父笑著說,接著和雪莉擁抱。此時,一個帶著笑意的聲音響起,來自坐在屋頂上的黑髮少年,看起來應該是雪莉的弟弟,十二歲左右。一頭清爽的黑髮,輕便的穿著,感覺充滿活力。

  「而且雪莉姐還帶了一個男人回來啦!什麼時後交了男朋友啊?」少年問,凱恩很明顯看到他在竊笑。雪莉一聽臉馬上像熟透的蘋果,耳根發燙。

  「什麼嘛!不要亂說話,愛修諾。」雪莉說,名為愛修諾的少年笑著跳下來,毫髮無傷的著地,以他那個年紀來說已經很傑出了。愛修諾逕自走到凱恩面前。

  「長的還蠻帥的,沒想到姐的品味這麼好。」愛修諾說,仔細看著凱恩。他的黑眼裡有著一種屬於戰士的堅定,但是很明顯是不成熟的能力。

  「真是沒禮貌的小子!客人都來了還吵什麼?」雪莉的祖母說,彈了愛修諾的額頭,力勁之強讓凱恩愣了一下。因為愛修諾根本就是被彈飛了五公尺。真是可怕的祖母啊!凱恩在心裡暗暗的想著。

  「向你們介紹一下,這位是凱恩,他在我的旅程上幫了我。因為他現在無家可歸,所以就帶他來這裡了。」雪莉說,凱恩還算有禮貌的鞠了個躬,敷衍的說了什麼麻煩您之類的話。

  「咦?你是劍士?」愛修諾突然問,他大概是看見了凱恩背後的那把巨劍吧!凱恩微微一笑,只要是跟他說過話的人都知道,通常他想快點結束時都是這樣笑,可惜對眼前這個人沒用。

  「沒錯,請問有什麼事嗎?」凱恩說,他巧妙的讓對方感覺和自己有距離,這種疏遠別人的技巧他可以說是箇中好手,雖然說這不是什麼好技巧。愛修諾一聽眼睛都亮了,馬上改變不久前輕浮的態度。

  「大哥哥,你可以教我劍術嗎?」愛修諾興奮的問,他的態度轉變之快讓凱恩愣了一下。不過凱恩還是不改以往的風格,胡亂說些太過疲倦之類的話就拒絕了。

  「以你目前的眼神,是不可能學好劍術的。」凱恩只留下這句話,唯有真心誠意的努力,甘願為此獻上生命的人才有機會學好劍術,目前的愛修諾還太不成熟了。

  凱恩接著就在雪莉祖父母的強烈要求下,在這裡暫時住下來,反正他也無處可去,剛好在這裡好好規劃。此刻凱恩正坐在窗前,原本他是要和愛修諾同一間房間的,不過後來他說為了避免麻煩,就逕自去一間空房休息了。窗外飄進了一片楓葉,凱恩輕輕接住它。他無意義的旋轉楓葉,冬天的夜晚總是提早降臨,仰望美麗星辰是凱恩目前唯一的消遣,一個人的沉靜剛好很配這片靜謐的大地。

  孤獨,會讓人喪失心智,讓人為此瘋狂。但是我從一開始就是一個人,應該不會感到特別的無助吧?雖然凱恩這樣想,但是他心裡依舊念念不忘萊林諾特,他永遠也是最好的哥哥。凱恩閉著雙眼,他突然感覺有人把手放在自己的手上,但是他沒有睜開眼,只是輕閉著,沉默。

  「你不是一個人。」或許是幻覺吧!凱恩聽見了萊林諾特的聲音,那個他幾乎快遺忘的溫柔嗓音。凱恩似乎知道是誰把手放在自己手背上了,那溫暖的碰觸,一直都不曾有所改變。

  「我永遠活在你心中,自始自終。」萊林諾特說,明明知道這只是幻覺,凱恩還是感到很溫暖。凱恩感覺臉頰溼溼溫溫的,原來剛剛不知不覺中,他已流下淚水。凱恩依舊沒有張開雙眼,因為他為句一旦他張開眼,眼前的一切都會化為烏有。就像那場夢一樣,他怕哥哥會再度遠離他。

  「黑夜終將遠離你,相信你自己,兄弟。」萊林諾特說,凱恩最後還是張開了雙眼,雖然他沒有看到任何人,但是他很確定他哥哥現在就在這裡,陪在他身旁。

  「照著你自己的想法活著吧!因為這是你的人生啊!凱恩。」萊林諾特的聲音逐漸遠離他,這次凱恩沒有叫他不要走了,因為有些事情,就算再怎麼渴望也不可能成真的……

  「等到哪一天,你也要成會可以讓我感到驕傲的弟弟喔!」萊林諾特說,凱恩已經完全聽不見他的聲音了,或許這個聲音只存在他的腦中,從來不曾真正出現過。儘管如此,凱恩依舊沉默,仰望星空。

  這次凱恩是真的感覺到有人把手放在他的肩膀上了,他所認識的人中只有一個人會這樣做,事實上唯一和他相處超過一天的人也就是她。凱恩轉身,輕柔的伸手拂過少女的長髮,臉上熟悉而且讓人感到溫暖的笑容浮現。雖然他是個可以給人溫暖的人,他卻一直活在冰冷的黑夜裡,真是件諷刺的事。

  「雪莉……」凱恩柔聲呼喚她的名字,露出少有的親切神情,不知道為什麼,凱恩已經開始漸漸信任這名剛認識的女孩了。這在之前不曾發生啊!之前即使是認識好幾個星期的人,凱恩也不會對他打開心房。

  「凱恩,你怎麼哭了?」雪莉問,凱恩愣愣的看著她伸手擦拭凱恩臉上的淚,兩人只是沉默的對望。渴望藉由這無聲的凝視傳達某些情感,凱恩還沒開口,她卻先說話了。

  「現在還早,要不要一起出去走走?」雪莉問,既然她都主動邀約了,凱恩回答不要就太傷人了,更何況他完全沒有拒絕的意願。凱恩站了起來,外面似乎氣溫蠻低的,所以雪莉還很貼心的幫凱恩帶了一件黑色的大衣,後者自然是二話不說的穿上,大小剛好合身。

  「走吧!」凱恩說,穿著黑衣的他似乎與黑夜融為一體,而且絲毫沒有任何不搭調的地方,彷彿他就是為了黑夜而生的一樣。凱恩白皙的臉在黑暗中看起來和凍傷的人沒什麼兩樣,不過在兩抹紅暈浮現後稍微有了些血色。

  兩人肩並肩的走著,空無一人的大地,讓人特別的平靜。最近的農村至少要騎馬十分鐘,所以此刻在這裡醒著的人似乎只有這對悠閒散步的男女。凱恩不知道要去哪裡,不過他放心的交給雪莉帶路,夜色下的兩人似乎更為迷濛。凱恩發現自己正走向一片樹林,即將完全凋零的樹木,在夜風下似乎很空虛,風颯颯的吹著,似乎要捲走世間一切煩悶、苦痛。時序難逆,物壯必老,這是天地的真理。

  「凱恩,走快點嘛!」雪莉說,她說話時還冒白煙,凱恩想要開口,同樣吐出一團白煙。兩人相視而笑,接著雪莉突然伸出她的手,凱恩有點愣住,不過雪莉的眼神雖然帶著一絲羞澀,仍清楚的把訊息傳達給凱恩。他露出微笑,把自己纖細卻結實的手放在她的手上,緊緊的握著。

  「嘻!」雪莉露出一抹微笑,牽著凱恩溫暖的手,似乎比她身上的衣物和圍巾還保暖。要是時間可以永遠暫停就好了,如果知道將來會離別,此時會不會更珍惜相處的時光?

  「楓葉。」凱恩說,看著頭頂上落下的葉片,這是今年最後一批凋謝的楓葉了吧!冬天早已降臨了幾個星期,只是因為這裡的氣溫本來就不高而感受不出明顯的差異。

  「我很喜歡楓葉呢!凱恩你呢?」雪莉問,她純真的笑容十分可愛迷人,讓凱恩露出微笑。

  「我也是,楓葉,永遠是那麼的美。在生命的盡頭,燃燒生命,燒出最絢麗、燦爛的美麗。」凱恩說,他從來不知道自己的口才這麼好,不過可能也是因為他太久沒說超過兩句話了。

  兩人繼續手牽著手前進,雖然彼此之間沒有言語,但是有些時候用不著開口,就已足夠。凱恩最後抵達了一個美麗的湖泊前面,它澄淨的似乎不曾受過任何汙染,在陽光照耀下顯現蔚藍的湖泊,此時在夜色之中,有種迷濛的美感。反射繁星點點的清澈水面,看起來格外迷人。

  「凱恩,你要是一直這麼孤單的話,別人看了會傷心的。」雪莉突然說,她似乎看破了凱恩眼中蘊含的孤獨之感,這名浪跡天涯的流浪少年,從來不曾思考過與人相處是什麼感覺。凱恩輕輕的握著雪莉的小手,沉默不語。

  「你可以不要這麼放不開啊!如果一直如此的話,會沒有任何朋友的。」雪莉關心的說,雖然才剛認識凱恩,她卻能敏銳的觀察出凱恩這個人的個性,或許是因為凱恩的個性過於單調無趣吧!

  「我早已習慣沒有朋友的生活了。」凱恩簡短的說,但是他仍然在心裡思考著自己想了一整天的問題,這樣的自己,到底會不會感到孤單呢?還是說上天在創造生命時,就沒有給我孤單的情感嗎……

  「或許我會孤單吧……」他的低語在靜謐的夜晚裡仍然逃不過雪莉的耳朵,她拉著凱恩靠著樹坐下。

  「凱恩……」雪莉再次輕聲呼喚他,凱恩先是茫然的看著她,接著才慢慢回過神來。

  「噓,不要說話。」雪莉說,用食指輕放在凱恩的唇上,止住了凱恩打算說出口的話。

  夜晚的寧靜祥和,讓長久以來生存在緊繃環境的凱恩很不習慣,好像回到從前的生活一樣。但是他腦中理智的部分提醒他,這只是暫時的,總有一天他還是會離開這個地方。我會離開的,應該吧……

  凱恩再次仰望星空,不過這次他失望了,烏雲早已掩蓋整片天空。雖然如此,他的嘴角還是逐漸上揚,身旁的女孩順著他的視線向上看,滿天的純白花瓣,一一飄落,隨著朔風降臨大地。

  「下雪了。」凱恩說,含笑的眼神很柔和,雪白花瓣落在他的手心,握拳,感受融化時的冰涼感。

  「事先準備手套是對的。」雪莉說,不知從哪裡拿出了兩副手套,凱恩笑笑的接下了。

  深呼吸,冰涼之感傳遍全身,這不是冷到骨隨裡的寒冬,而是讓人身心放鬆的飛雪之夜。兩人手牽著手,迎著風閉上雙眼,彷彿和天地合而為一。白雪紛飛,宛如捲起了櫻花雨,在英國並沒有櫻花,不過凱恩曾從哥哥口中聽過。凱恩睜開眼,漫天雪花逐漸布滿眼前的世界,這是一幅如此美麗的圖畫啊!

  「雪莉,冬天的美,妳能感受嗎?」凱恩問,視線凝視遠方的一個點,事實上他只是隨便望向一個方向而已。雪莉點頭,依舊保持沉默。冬日已經降臨,而且將會持續很久,甚至永不離去。

  「凱恩,你的表情何時才不會如此憂傷呢?」這次換凱恩沉默了,他無法回答連自己都不清楚的答案。

  即使我知道,自己終會因妳而改變。

  兩人安靜的看著雪花飄落,終於雪莉感到有點疲倦,敏銳的凱恩馬上發現她硬壓住的呵欠。他把手放在雪莉頭上,像個照顧妹妹的哥哥一樣,柔聲在她耳邊呢喃著。

  「如果累的話,就先睡吧!晚點我會叫醒妳的。」凱恩說,雪莉頭一側就靠到凱恩的肩膀,凱恩凝視她可愛的模樣,輕柔的拂過烏黑的細絲,她也逐漸墜入夢鄉。

  雪莉很快就睡著了,果然是名還沒長大的少女。靠著凱恩沉沉睡去,右手仍然放心的握著凱恩的手,似乎從這一點連繫就可以感到溫暖。雪越落越多,月光從烏雲的縫隙裡透進來,灑落在純白的土地上。凱恩看著熟睡的雪莉,表情是他從不在外人面前展現的柔和,這種蘊含濃厚情感的柔和或許才是最真實的他。

  「真是的,都不怕生病嗎?」凱恩喃喃說,脫下自己的大衣,輕輕披在雪莉身上。早已習慣在各種環境生存的凱恩,對於這種冷早已習以為常,就算沒有穿大衣也沒什麼關係。

  「遇見妳,或許也是機緣吧!」凱恩笑著說,讓我在最黑暗的時刻認識妳,是希望我可以改變嗎?讓我看見選擇另一條路的美好,是打算讓我改變最初的想法嗎?

  「我真的不知道,自己還能陪在妳身旁多久……」凱恩柔聲說,他的眼神再度轉為深邃,不過依舊很柔和。

  「說什麼我很孤單,我從妳的眼中看得出來,妳不比我寂寞啊……」凱恩撫著她的頭髮,雪依舊不停落下,空虛的靈魂何時才能找到可以填補空缺的地方?

  冬天的夜晚似乎特別寂靜,靜默的空氣讓人不自覺的心情沉悶,夜漸漸的深了,雪莉彷彿不感到寒冷的依偎在凱恩身旁,寒氣似乎能從從皮膚的細縫滲入,讓人感覺打從心底的冰冷。凱恩就算再怎麼厲害,畢竟他的身體還是溫熱的,也會感到冷。他多年的經驗告訴他,如果繼續待在這裡會著涼,而且晚點要回去的路會因為光線不足而看不見。

  「雪……」凱恩原本打算喚醒雪莉,不過看著她熟睡的模樣又反悔了。剛剛來的路我應該還記得吧?凱恩在心中想著,在不驚動雪莉的狀況下站起身,穿上大衣,然後輕柔的抱起她。雪莉沒有很重,再說凱恩的臂力是多年鍛練出來的,這點重量對他來說不算什麼。

  回去小屋的路上,飄落的雪多次遮掩凱恩的視線,不過大致上還是能辨認方向。凱恩在迷濛中似乎看見一名有著黑色長髮的男子,外表和凱恩奇像無比。他的第一個直覺反應是失散多年的父親,但是當他跑過去的時候,那名男子凝視他一下子就轉身,等到凱恩到時已經完全消失了。

  「究竟是誰呢?」凱恩疑惑的問,眼前看起來完全不像有個人曾經站在這裡,甚至連雪地上都沒有腳印,那名神秘的男子就像陣空氣的消失了。

  雪莉逐漸睜開雙眼,朦朧之中自己好像正被抱在懷裡,抱著她的人應該是凱恩吧?不過雪莉因為太過疲倦而沒有看清楚就再度閉上眼,說不定凱恩發現我醒來後就要我自己用走的了。這樣被輕柔的抱著,感覺也還蠻舒服的。

  凱恩好不容易走回了小屋,他努力在不吵醒兩位老人家和愛修諾的情況下來到雪莉的房間,他沒有仔細注意她房裡的擺設,只是輕柔的把她放在床上,然後替她蓋上棉被救出去了。凱恩回到屬於他的狹小房間,此時他連大衣都沒脫就躺下來,幾乎在碰到枕頭的瞬間就睡著了。自己這兩天為什麼感覺這麼累啊……

  睡夢中,好像有一個人不停呼喚他的名字,那個聲音很溫柔。凱恩聽著這不知從何而來的聲音,反覆訴說著故事,訴說著千萬年來的悲哀與痛苦,一個異世界的故事。米加斯,這是甚麼樣的地方?為什麼會有如此多的哀傷呢?凱恩只是一直聽著,溫柔嗓音在他耳邊呢喃著。

  你終將覺醒,為了這一切的悲哀,為了畫下句點。

  「凱恩……」凱恩逐漸睜開雙眼,雪莉坐在他的床前,表情很柔和。

  「早安啊!雪莉。」凱恩輕聲說,他感覺自己全身僵硬,也不知道為什麼。他坐起身,凝視雪莉的臉,後者在他深切的注目下微微臉紅。

  「幹嘛這樣看著我啊?」雪莉低聲咕噥著,凱恩這才注意到她手上拿的東西,那是一本銀色封皮的書。

  「雪莉,這是?」凱恩問,後者露出笑容,把書本遞給凱恩。

  「這是我家書庫裡的書本之一,我一直很喜歡裡面的內容喔!」雪莉說,甜美的笑容牽引著凱恩的心情。他看著標題,內心無比驚訝,但是只微微露出難以覺察的驚奇表情。

  米加斯神話

  「雪莉,妳知道米加斯是什麼地方嗎?」凱恩問,他的眼神透露出急切的渴望,雪莉稍微愣了一下。

  「據說這是位在另一個世界的大陸,不過這是我們家代代相傳的內容,真實性就不知道了。」雪莉說,事實上她沒有說出全部的真相。有些話,還是留在心裡比較好,不是嗎?

  「先別說這個了,現在還早,我們出去走走吧!」雪莉看見凱恩陷入沉思,露出甜美的笑容後就硬拉著凱恩走了。後者也不知道怎麼回應,就呆呆的被拖走。

  冬天的氣息經過昨晚那場雪,又更深了幾分,現在各地一片冷寂,安靜到一種很難想像的地步。光禿樹枝上,覆蓋著一層雪,地上的冰晶形成美麗的圖案。凱恩深呼吸,感覺清涼之氣隨之湧入身體,擴散至全身。身旁的雪莉輕握著他的手,對男女關係很陌生的凱恩不覺得這有什麼奇怪,只是感覺很不習慣。

  「雪莉,這裡真是個好地方。」他實在想不出什麼評語了,如此安靜祥和的鄉村只存在他最深層的記憶裡,夾帶淡淡草香的褪色回憶,已經消失的家,至少是曾經被稱為家的地方。

  「對啊!每次來到這裡我都特別想放鬆心情呢!」雪莉說,她的一舉一動突然讓凱恩沉迷,無意之間,那少女純真的笑已經佔據了凱恩的心思,可是他卻絲毫沒有察覺。

  「妳應該生活在很幸福的環境吧?」凱恩沒來由的問了一句,他的語氣裡夾雜了一絲難以覺察的羨慕,雪莉的生活是他多麼嚮往卻得不到的啊!

  「每個人對於幸福的定義不一樣吧!雖然我從小就不愁吃穿,但是我還得學習很多生活禮儀已經各式各樣的事情,很不自由。」雪莉說,這是上或許沒有知道滿足的人吧!永遠只看到不足,永遠不會想到自己擁有了什麼。

  悲劇、戰爭,都是因此而起的吧……

  凱恩和雪莉邊散步邊聊天,討論著自己的生活,不過凱恩絕口不提萊林諾特的事,因為他不想憶起自己最黑暗的回憶。兩個人一起看著天空,躺在雪地上,感受冰冷的冬日。要是此時此刻可以長久,或許比較好吧?不必在煩惱自己的未來,或許在這裡住下來會是幸福的吧?

  「雪莉,你有想過以後的事嗎?」凱恩問,每天的沉思讓他多了很多時間思考自己過去的所作所為,或許自己一直以來都錯了。未來,是否能將一切錯誤導正?但是誰也說不準,不是嗎?

  「我只是一直想把握當下而已,沒有想這麼多。」雪莉說,再說早已被註定的命運,有什麼好期待的呢?她看著凱恩逐漸迷濛的雙眼,彷彿失神的凝視遠方。

  「是嗎……」凱恩輕聲說,聲音細如風語,裡頭夾帶一絲絲的嘆息。

  凱恩轉頭看著雪莉,突然有股很強烈的預感湧向他,他們兩個終究會分離,而且再也不會恢復如今的關係。一向奇準的直覺讓他的臉色黯淡下來,蒙上一層灰濛濛的陰影。又開始飄雪了,站在雪花裡的凱恩,看起來有種孤寂的感覺,英俊卻又難以親近,好像生活在不同世界一樣。

  「雪莉,如果有一天,我們必須分開……」凱恩才剛開始說就被雪莉打斷,她握著凱恩的小手突然握緊。

  「不要說這些假設的話,好嗎?」雪莉問,她很確定兩人終究會分離,而且也知道原因。她的神情也黯淡下來,失去笑容的臉感覺很哀傷,她只要一收起笑容就會讓別人以為她在傷心。

  「我答應妳,不會再說這些話了。」凱恩說,他堅定的眼神裡夾雜的情緒,或許不會有人瞭解了。雪莉再次露出微笑,輕輕拉著凱恩,果然還是少女啊……

  「我們去別的地方逛逛嘛。」凱恩無法也不想抗拒的被她牽著走,等一下,自己是什麼時候和雪莉這麼熟了?兩人不是才剛認識嗎?而且遇見雪莉後,我的話好像變多了,應該是錯覺吧?

  就這樣,凱恩在這書是溫暖的農莊住了下來,雪莉的祖父母似乎也因為許久沒有這麼熱鬧而特別好客,凱恩不免發覺他們的儀態似乎是慣於生活在宮殿理的貴族,優雅的程度不像是正常的農莊夫婦。愛修諾依舊纏著要凱恩指導他劍術,凱恩不勝其擾的跟他對練了幾次,當然是愛修諾慘敗收場,凱恩純熟的劍術當然不是半調子的他能贏過的。

  草地上響起清脆的金屬敲擊聲,以凱恩的腳為圓心捲起一陣風,在如此的攻勢下愛修諾只好再度舉白旗。凱恩的劍術完全是無師自通的,而且沒有使出全部實力的他要贏過愛修諾真是輕而易舉。不過以年齡來說,愛修諾已經是很傑出的少年了。

  「凱恩哥哥好強啊!」愛修諾搖搖頭,要達到這樣的境界還需要多久呢?凱恩露出一抹微笑,走進懊惱的少年。

  「事實上我也沒什麼厲害的,比我強的人到處都是,你只要努力一定也可以和我一樣的。」凱恩說,他說的倒不是刻意鼓勵的言語,而是發自內心的真心話。

  「所以我才要努力啊!」愛修諾說,眼神突然轉為堅定,這突如其來的改變讓凱恩愣了一下。原來這小子也有認真起來的時候啊!不遠處響起了號角聲,他一聽臉色大變。

  「這是盜賊來襲的聲音,我們快走。」愛修諾說,凱恩聽見「盜賊」兩個字,過去的痛苦回憶再度浮現。他不知道自己的神情突然變得多麼嚴肅,讓愛修諾嚇了一大跳。

  「走吧!」凱恩說,他的聲音很冰冷,他也不知道為什麼自己的聲音突然有這麼大的改變,也嚇了一跳。

  兩人快步穿越雜草叢生的土地,凱恩不虧是長年旅行的人,完全沒有被草絆倒。他們距離強盜攻擊的地點還蠻遠的,因為太過空曠安靜才能聽到號角聲,估計是從不遠處的農村傳來的。凱恩毫不猶豫的邁步向前,他堅定的神情讓愛修諾愣住了,他從沒看過凱恩認真的表情。

  「給我滾出這裡!」充滿氣勢的男性嗓音傳來,眼前一群人隔著一道牆對峙,農民三十人對上五十名強盜,似乎趨於弱勢,不過農民表情充滿自信,似乎很有把握。帶頭的人是一名高大的棕髮男子,剛剛就是他大喊的。粗壯的手臂一副就是長期勞動所鍛練出來的,農具在他的手上顯得很有威脅力。

  「少自以為是了,趁早投降就饒你們一命。」強盜頭子說,他的臉上有著一條橫跨半張臉的刀疤,黑色的絡腮鬍似乎已經許久沒有整理了。

  「這群囂張的強盜,別想奪走一絲一毫的財物!」農民集體大喊,揮舞手中的農具,看起來氣勢磅礡。眼見一場血戰就要開打,凱恩只是冷冷的走到兩方人馬的中間,用一種嘲諷的眼神環視眾人。

  「你是什麼人?」一名強盜問,語氣充滿不屑。他們在見識凱恩的實力後,會立刻對這名少年改觀。

  沉默,凱恩沒有回答,只是逕自拔出萊林諾特的長劍,臉上浮現一抹殘酷的笑容。愛修諾盡全力擠到前面,試圖向農民解釋凱恩是站在他們這一邊的,不要攻擊他。凱恩的眼中,只剩當年燃燒的小屋,憤怒幾乎蒙蔽了他的理智。

  「你們這群不自量力的匪賊啊!一分鐘內離開這裡,否則你們就會非常後悔。」凱恩說,他的雙眼既不是冷酷,也不是憤怒,看不出情緒的深邃黑眼,散發一股強大的威嚴。

  「你以為你是誰啊?兄弟們,上!」強盜頭子被凱恩的語氣激怒了,這也在他的預料之中。凱恩輕輕一揮手,示意交給他一個人就行了,看在強盜眼裡更是藐視的表現。

  凱恩迅疾的動作好像一陣風,而且是股可以撕裂任何物體的危險之風。眾人只看見銀光一閃,凱恩彷彿在一瞬間一道盜賊的前方,嘴角揚起優雅的微笑,他開始舞動。每個人,包括強盜們都目瞪口呆的看著他流暢的攻擊,完全沒有任何猶豫和停頓,用劍舞出優雅的動作,雖然美麗卻又同時危險。

  凱恩無意殺死任何人,他也不覺得在這群善良憨直的農民面前有必要這麼做,更何況他還不曾親手取過任何人的性命。凱恩的目的只是趕跑這群無恥之徒,稍微斂起笑容後,凱恩加快手的速度,捲起的強風讓人後退一步。凱恩雖然沒有學過他父親自創的「風斬」,但是天資過人的他只看過萊林諾特用幾次就大致學會了。雖然這在別人眼裡可能是件不可能的事,但是他就是能化不可能為可能。

  「可惡,這傢伙怎麼這麼強。」強盜說,武器一把接著一把被打落,他們完全不是這名冷酷少年的對手。

  愛修諾說不出話,他只是一直凝視著凱恩的背影,飄逸的黑色長髮隨著他揮劍而舞動。凱恩的強勁實力讓他猛然察覺到兩人之間的差距有多麼的大,自己竟然還妄想能夠超越他。凱恩從來不知道風斬的原理,因為這種牽動風的技術遠遠超過當時的理解範圍。他也不打算了解,只是繼續踏著輕盈的步伐,像名舞者般的隨風起舞。優美的動作隱含強勁的力道,一舉一動都是如此完美,旁觀的人都為他的劍術感到驚嘆。

  「我說過了,你們一定會後悔。」凱恩輕聲道,象徵性的把劍抵住強盜頭子的脖子,嚇得他只好連忙丟下武器。事實上,對他此刻的表現最訝異的人,是凱恩自己。自從遇見雪莉之後,自己的劍術好像突破某個瓶頸般的突飛猛進,剛剛就好像有股不知名的力量引導自己的一舉一動。

  「我會記住你的名字的,報上名來!」強盜頭子大喊,看樣子是打算收兵了。凱恩幽幽的笑著,那種無聲的微笑令人打寒顫,他用一種極為響亮的聲音,報出他的名字。

  「我叫做凱恩,凱恩.克里斯!」凱恩說,此刻他不覺得報上名字有什麼奇怪的,對戰敗者說出姓名是稀鬆平常的事。強盜斜睨他一眼,然後一起收工回去。

  他們一走,凱恩發現自己被一大堆敬佩的眼神注視著,剛剛自己是不是太過火了啊?人人都擠向前,想要認識這位拯救他們的英雄,雖然這位英雄並不覺得自己有什麼好被感謝的。等到雪莉聽見強盜來襲的訊息而趕來時,凱恩早已被眾人團團圍住。

  「小夥子,年紀輕輕就有這番功夫,不錯喔!」剛剛那名率領農民的高大男子說,拍拍凱恩的背,讓他感覺骨頭快散了。

  「真的很感謝你拯救這個村莊,原本我們還不知道怎麼辦呢!」一名婦女說,接著又有一大堆此起彼落的讚許聲。凱恩瞥見雪莉露出疑惑的表情,向農民道別之後,和她一起離去。

  「有機會多來我這裡啊!」一些比較熱情的農民說,凱恩保證他會再來後離開了這裡。愛修諾一直用一種崇拜的眼神看著他,原本他以為凱恩只是名路過的流浪劍士,如今見識過他的實力,更是仰慕不已。

  「你竟然這麼做了!」雪莉在聽完凱恩一五一十的敘述後,笑著說。她的笑容讓凱恩再次呆愣了數秒,好像是在雪地裡看見盛開的玫瑰一樣,美麗而且燦爛。又有如溫暖陽光,給予天地生命與活力。

  愛修諾只是沉默的看著眼前的少年和少女愉快的聊天,心中想的只是變強的方法,讓自己可以保護大家的力量。凱恩突然停下腳步,因為他感覺有人正在對他說話。左顧右盼了一下,完全沒有半個人,但他就是這麼感覺。

  「命運齒輪將再度轉動。」一句話,烙印在腦海中,深刻到凱恩確信這不是幻覺。

  「來到命運的交會口吧!我在那裡等你,預言之子。」凱恩用手按住額頭,他感覺頭痛欲裂,一股強大的暈眩感讓他站不穩,不過他還是以意志力支撐自己。雪莉擔心的呼喚他,但是此刻凱恩的耳中已聽不見她的聲音。

  「在那繁華落盡的亞瑟蘭提斯,永無落日的神聖之地等待你。」他感覺自己倒了下來,眼前一片黑暗,強烈的睡意和暈眩感讓他無法正常思考,頭痛幾乎撕裂他最後一絲理智。

  「音樂永不會停止,千古英靈皆回歸此地。」朦朧中雪莉好像和愛修諾一起扶著自己,感覺自己厚重的身體躺在床上。

  「輪迴……永無止盡……」凱恩連思考能力都沒了,失去意識的他躺在床上,任由睡意征服自己。

  遙遠的一方,一本巨大的書開始自動書寫,好似停止的時空突然恢復了,而且開始朝注定的未來前進。改變不了的命運,沉寂多年,再次覺醒……


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第三章 巨變

  刺骨的冷風讓凱恩從沉睡中醒過來,他茫然的躺在床上,無神的雙眼直視天花板,然後再次閉上眼。我昏迷了多久呢?為什麼會突然發生這種奇怪的事?這些疑惑縈繞在腦中,遲遲不肯散去。凱恩試著活動筋骨,僵硬的肌肉讓他確信自己已經昏倒一段時間了。

  房門被推開,原本是來照顧凱恩的雪莉看見他醒了,露出難以掩飾的興奮之情。她快步走到凱恩的床前,然後抱住剛醒來思緒混亂的凱恩,後者差點沒被她撲倒。女孩的髮上殘留著清新的香氣,那雙純真的黑眼睜得大大的,裡面滿滿的只有快樂。她把頭靠著凱恩胸口,右手握著他的手。

  「你可終於醒了,你知道突然昏迷三天讓人多擔心嗎?」雪莉問,原來昏了三天啊。凱恩為了讓她放心,硬擠出一抹微笑,渙散的精神逐漸凝聚起來,頭稍微不痛了。凱恩深呼吸,逐漸平復自己雜亂的氣息。

  「我沒事的,只是一時頭昏。」凱恩覺得這個理由有點薄弱,不過少女好像只要看見他甦醒就很滿意了,隨口說出的理由她也照單全收,似乎完全沒聽進去。凱恩理理身上的黑色羽絨大衣,他似乎是現在才想到,能買得起這種衣物的絕對不是普通人。克里斯家到底有什麼秘密呢?

  「對了,昏迷這麼久肚子也該餓了,我去幫你拿些食物。」雪莉說,急急忙忙的走了出去,她一說凱恩就感覺強烈的飢餓感,三天不吃不喝可不是說著玩的。凱恩感覺頭有點昏,所以再次躺回床上。

  凱恩穿上自己的棕色長靴,突然發現自己口袋裡有什麼鼓鼓的東西。凱恩第一次把手伸進大衣的口袋裡,幾番摸索後拿出一個小小的墬子。這大概是哥哥一直以來放在口袋裡的吧!他會這麼想不是沒有原因的,因為萊林諾特在他的生命只剩寥寥幾天時,幾乎把自己所有的東西送給了凱恩。除了他脖子上一條心形的純銀項鍊以及左手無名指上一個雕刻華麗的金戒指,凱恩沒記錯上面還有一顆閃閃發亮的美麗石頭,哥哥以前告訴他那是鑽石。

  思緒突然飛快的轉動,為什麼他家裡會有這些別人家不曾見過的昂貴物品?流浪的這幾年他知道這些東西的價格足以養活一個漁村家庭一整年。太多無解的問題懸在他腦中了,克里斯家神秘的龐大財富,照理說不可能完全沒有人知道,但是奇特的事就是完全沒人聽過這個家族。小時候他翻閱的書籍中,也有提到一些很壯麗的遺跡,但是卻完全沒人知曉,甚至以目前的技術不可能建造出來。例如:空中的高塔、水晶打造的宮殿……。

  凱恩仔細檢視手上的墬子,看起來似乎可以打開。海藍色的外殼,像是溫和的大海般隱隱發光;蓋子上有著不知名的藤蔓圖案,美麗優雅的彎曲環繞成一個淺藍色橢圓;中央是一枚非常澄淨、幾近雪白的淺黃色寶石,雕刻成精緻的花朵圖樣,一朵玫瑰。凱恩不自覺的伸手打開盒蓋,動作十分小心翼翼。盒裡是一個雕工精緻細膩的浮雕,雪白的不摻雜一點瑕疵。浮雕刻的是一名美得令人屏息的女子,如渡鴉羽毛般的烏黑長髮,襯托出略帶粉嫩的雪白臉頰。女子有一雙水藍色的眼睛,浮雕中她手上停著一隻純白的鳥,姿態感覺散發出一種高貴的氣質。嘴角淡淡的微笑十分醉人,凱恩有一瞬間幾乎把這個人誤認為雪莉,但是細看後發現這名女子年紀應該比較大。哥哥為什麼會有這個墬子呢?

  他想起了不久前夢到的無人音樂廳,那裡的格局竟和他讀過的一個遺蹟奇像,那個遺蹟的名字他只殘有一點印象,亞瑟……。可惡!就是想不起來,這一定和這一連串的謎團有關。思緒再度停了下來,他剛剛漏掉一個很重要的東西,那把美麗的劍:月夜。哥哥重傷的那一天,舞動的銀白劍刃,來自地獄的惡魔,火紅之眼……。他發現自己不自覺的發抖著,只要一回想起那雙燒盡一切的恐怖雙眼就令他不寒而慄,那是恐怖的最高極致,一雙漆黑的巨大雙翼,顫抖的萊林諾特揮舞長劍……

  凱恩跪到在地,他完全無法去回想那個夜晚,即使他知道這是關鍵,但是那個過深的刺激已經讓自己的記憶幾乎灰飛湮滅。他把手伸向腰際,握緊了萊林諾特的長劍,想著閒閒沒事做就拔劍出鞘,打算找回因休息而荒廢的劍術。他朝著自己在牆上的影子敬禮,然後開始向自己的影子出招,腦海飛快的掠過一切的可能性,流暢的攻守動作似乎完全沒有因為沒訓練而有絲毫退步。等到雪莉回來時,他正朝著自己影子的左手臂揮劍。

  「凱恩,快點過來吃吧!」雪莉說,凱恩收劍入鞘,微笑的坐在床上。他拿起盤子裡的麵包,雖然有點硬,不過對於過於飢餓的他來講,即使是泥土都是美食。雪莉看著狼吞虎嚥的凱恩,不免露出微笑。

  「凱恩哥哥,你醒了啊!」開門進來的愛修諾說,同樣坐在床旁邊的椅子上。

  「現在我已經好多了,不用替我擔心。」凱恩說,他是真的感覺好多了,不像幾天前那般頭痛欲裂。剛剛的事還事先忘記吧!反正再想下去也不會有解答的。

  「你沒事就好了。」雪莉笑著說,她的笑彷彿是清晨嫩芽上的露水,令人醉心,就連迷人的月也無法與她相比。

  凱恩仔細凝視雪莉的臉,白皙的皮膚上有兩抹紅暈,不過似乎稍顯蒼白,看起來很疲倦。凱恩突然想起她可能是因為擔心自己而睡不著覺,不禁有一種罪惡感。雪莉似乎發現他的擔憂,隨意的揮揮手,試圖表現得很有精神。凱恩露出一抹微笑,右手輕輕放在雪莉額上。口中輕聲說著什麼,雪莉感覺睡意襲向她。

  「妳好好休息吧!」凱恩說,少女倒在他的懷中,逐漸閉上雙眼。

  「你想學劍術嗎?我來教你一個練習的方法。」凱恩對傻在一旁的少年說,露出極為燦爛的微笑,他好像從來不曾這樣笑過,所以愛修諾更訝異的說不出話來。

  兩人來到了一旁的儲藏室,凱恩點燃燭台,讓影子投射到牆壁上。愛修諾不解的看著他,凱恩拔劍出鞘,指著牆上的影子,笑意很濃的望著自己的倒影。他開始揮劍,因為對象是自己的影子,所以會做出一模一樣的攻擊。在揮劍的瞬間他又避開,接著再揮一劍,避開影子的攻擊。

  「正因為是對著自己的影子練劍,所以每次攻擊都要想好如何閃躲並攻擊,攻擊之前又要思考該如何閃躲然後再補一劍,是很麻煩的練習。」凱恩說,他在如此需要專注力的練習中還能說話,也令愛修諾驚嘆不已。他怎麼看都覺得這是不可能的任務,感覺起來已經不是仔細想出該如何應付,而是完全靠直覺的攻擊和閃躲。

  「如果要練成速劍的話,這是必備的練習。」凱恩說,他的動作逐漸加快,看起來就像在跳舞一樣,舞步繁雜而且難懂,而且照這個狀況看來可以與自己的倒影打上好一段時間。

  「你也來試試看吧!」凱恩說,他停了下來,看著這名「徒弟」的練習,他還是不覺得自己有厲害到足以指導別人。愛修諾動作生疏的揮劍,不過因為反應不夠快,所以如果是實戰的話,他早就被自己的影子殺得半死了。凱恩臉上的笑意依舊沒有絲毫退去,看著他想起了以前的自己,當時還以為哥哥在跟我開玩笑呢!

  「哈哈……」凱恩輕聲笑了出來,以前他和萊林諾特練習的情況浮出腦海,回憶起來感覺五味雜陳。

  兩人一直練習到中午,雪莉的祖父母對於凱恩醒過來表示高興,慈祥的蒼老面容浮現安心的微笑。雪莉不久之後也醒了過來,跟凱恩打招呼時氣色已經好多了,看起來是好好睡了一覺。如此舒適的生活,能持續到何時?要是此時的安祥可以永恆,我甘願付出一切代價。

  「但是,這終究只是幻夢啊……」凱恩喃喃道,時間正不留情的流逝,而他很清楚自己和雪莉相處的時間,也分秒消逝著。他絕望的想抓住時間,卻像試圖抓住水流一樣,徒勞無功。

  「凱恩,你在想什麼呢?」雪莉溫柔的聲音傳來,坐到凱恩身旁,黑髮搔得他臉癢癢的。

  「沒什麼。」依舊是如此簡短的回答,凱恩心不在焉的回話讓雪莉一愣。

  接下來的時間,凱恩完全沒有開口說任何話,他只是一直看著天空沉思。他很清楚自己體內的克里斯家血液正在逐漸甦醒,他永遠不會是安於現狀的平凡少年。凱恩絕望的想著,我終究會踏上和別人不一樣的道路,即使是因為我無法抗拒的原因,這或許就是宿命吧……

  「為什麼我會有這種想法呢?」凱恩心想,他自己也答不上來,好像在心靈的深處有某個聲音正對他說話。

  兩人一直沉默到整片天空染上絢麗的紅霞,一直延伸到天際的緋紅,讓他的臉顯得微紅。凱恩決定不去管自己腦中紛亂的思緒了,他拋開心中的糾葛,出乎意料之外的主動邀雪莉去散步。少女二話不說馬上答應,純白雪地宛如畫布,而他在上面輕輕留下腳印,雖然很快又被雪掩蓋。

  「凱恩,你會在這裡待多久啊?」雪莉問,雖然她裝出一副不在意的模樣,但是微紅的臉和迴避的視線已經洩漏出她的關心。凱恩把臉轉向她,定神細視,久久不語。

  「我也不知道,但是有一天我會離開這裡。」凱恩回答,但他仍在心中反覆詢問自己,他到底是不是真心想離開。雪莉看不出他內心的掙扎,但是能猜出凱恩正在煩惱某些事。

  「我會去很遠很遠的北方,可能很久才有機會回來。」凱恩說,事實上他連會不會回來都不確定,此時說的這些連自己都沒把握的話,有什麼意義呢?或許也是說給自己聽,加強他回來的決心。雪莉突然握住他的手,嚇了凱恩好大一跳。雪莉卻只是笑著,無懈可擊的弧形,勾勒出醉人的微笑。

  「凱恩,如果你真要離開的話……」她欲言又止,斷斷續續說不出完整的一句話,少女的羞澀之情表露無遺。

  凱恩看著眼前潔白的大地,白雪洗淨了天地,將原本五顏六色的土地染成一種潔淨的白,白得不受任何汙染。這種純淨就好比身旁的少女,好像把一切的美麗永恆保存,時間的流逝在她身上似乎早已凝結。他從來沒想過有人可以純潔到這種地步,就像完全沒被顏料染色的畫布一樣。

  「可不可以帶我一起走?」雪莉鼓起勇氣問,這又讓凱恩愣在原地。跟著我一起走?他清秀的臉微微皺起,黑眼透出了迷惘,以及飄移不定的心。

  「不行。」說出這句話時他自己也嚇了一跳,為什麼自己會如此堅定的拒絕呢?

  「妳還太小了,我要去的地方很危險,我不能讓妳也身陷危險之中。」凱恩說,但是雪莉似乎覺得這個理由太過薄弱。事實上,就連凱恩自己都這麼覺得。

  「為什麼?」雪莉只能擠出這句話,凱恩無聲的嘆息,雙眼微閉。身上的黑色絨毛外套,幾乎和這寂靜的夜色融為一體,他看起來彷彿就是為了夜而生的一樣。

  「不然我答應妳,總有一天我會回來這裡,等到那時我會來找妳的,並且和妳一起離開。」凱恩說,辦不到的事為何要立下誓言?他的潛意識很明確的告訴他自己這一生將不會回來這裡,想來就有一種離別的惋惜。

  「約定好了。」雪莉輕聲說,她纖細的手堅定的握著凱恩,給予他一種柔和的暖意。

  純白花瓣在風中起舞,凱恩伸手握住了一片,一股寒意流過全身。但是雪所帶給他的,遠遠比不上心中難以言述的哀傷,凍結心靈的冷。寧靜包圍著他,冬之女神溫柔的朝他吐氣,他幾乎感覺不到僵硬身體傳來的冰冷,空洞的眼睛望著自己手上的劍,對他而言等同萊林諾特分身的寶物。

  「向冬之女神表達我的敬意。」凱恩看見大地的死寂後,喃喃道。天地都在寒冬面前低頭,他張開雙臂,感受朔風從他全身拂過,閉眼享受寂靜帶給他的安詳。

  「很美,不是嗎?」雪莉問,他睜開一隻眼,露出英俊的微笑。飄逸的黑髮遮住半張臉,她伸手撥開它們。

  他們望著天空,烏雲密佈下什麼都看不見,但是凱恩甚至連烏雲都喜歡。或者是,只要待在雪莉身旁,就算看著再奇怪的東西也感覺很美。那個夜晚,他們彼此對坐,直到夜的盡頭……

  時間的流逝,總是不被人們所查覺,春天的腳步悄悄來臨了。小草從雪中探出枝芽,這些脆弱的嫩芽總有一天會長得很茂盛,布滿整片草原。空氣裡傳來翻新的泥土味,微風夾雜著生命的氣息吹拂世界,從遙遠的西方海洋吹來的風,賜予土地生命力。凱恩看著長出嫩葉的光禿樹枝,輕聲笑了出來。

  他一個人漫步在春天的湖畔,冬眠的動物從沉睡中甦醒,懶洋洋的看著這名沒有敵意的訪客。枝頭的鳥兒高聲唱著歌曲,其中有一隻昏昏沉沉一頭撞上樹,凱恩接住牠,然後難以抑制的大笑出來。有幾隻鳥被他嚇飛,不過過一會也饒富趣味的看著這名昏沉的同伴,牠發出虛弱的啼聲,蜷曲在巢裡。

  碧青的湖水清澈見底,各式各樣的魚在水中嬉戲著,凱恩看見兩隻鹿站在遙遠的一方,因為位在上風處才沒發現凱恩。他知道貿然接近會驚嚇到牠們,所以他選擇站在原處觀看牠們低頭喝水。眼前的一切是如此安詳和平,讓凱恩有種「此地非凡塵」的感覺,好像自己來到了萬物和諧共處的樂土。

  「凱恩,你喜歡大自然啊!」雪莉充滿朝氣的聲音傳來,後者正讓小鳥啄食手中的種子。臉上純真的笑容和以往的他判若兩人,眼前的他不像是那個會拿著劍挑戰強盜的少年。雪莉露出燦爛的笑容,她每次發現凱恩不為人知的一面都會這樣。凱恩好像有著無窮無盡的秘密,她一直無法真的了解他。

  「因為牠們不會像人類一樣欺騙,也不會陰險的背叛同類。」凱恩說,他的話總是能讓雪莉沉思很長一段時間。剛剛凱恩一瞬間的冷峻表情逃不過雪莉的眼睛,但是一下就消失了。

  「你到底為什麼這麼討厭與人相處?我說過了,孤獨不適合你。」雪莉說,偶爾看見凱恩的背影,還是覺得那身影很落寞、孤單,沒有依靠的生活他還是苦撐過來了。那樣的日子,她完全無法想像。

  「我也不知道……」平板的語調,彷彿是機器般播放的話,到底重複多少次了?凱恩不想去細數,他知道自己一直以來都在逃避,逃避這個世界,深怕一旦與別人熟識後,會漸漸忘記哥哥的身影。

  「我先去準備午餐,晚點見了。」雪莉打破沉默,凱恩目送她遠離自己的視線,越走越遠……

  金屬的敲擊聲劃破天際,這段時間內愛修諾成長飛快,雖然還差凱恩一大截,不過進步的速度和幾年前這位「劍術天才」不相上下。凱恩還是不願在戰鬥中綁起自己飄揚的長髮,不過他因為真的太長而修剪過,所以看起來沒有以往的飄逸感。雪莉看著短髮的少年與她弟弟之間激烈的劍術練習,凱恩和愛修諾的關係好像逐漸變好了呢!當初他是不勝其擾才答應教愛修諾劍術,不過最近也會主動邀他一起練習,平時的對話也有增加的趨勢。

  「差不多該休息了。」凱恩停下來說,輕易的化解愛修諾的攻勢,收劍入鞘。

  「還是贏不過凱恩哥哥啊!」愛修諾嘆息著說,累倒在地上。凱恩也躺了下來,彷彿與大地融為一體。

  「要是被你輕易超過,那我比你多活的五年不是白活了!」凱恩白了他一眼,接著兩人同時笑出聲,發洩心中的情緒。愛修諾飄逸的黑髮半遮著他略顯稚氣的臉,感覺和小時候的凱恩竟有幾分神似。

  「就是要這樣才能證明你虛度光陰啊!」愛修諾笑著說,凱恩斜眼看了他一眼,眼中閃過危險的光芒。

  「你這傢伙越來越不知天高地厚啦!再來比一場。」凱恩用開玩笑的語氣說,愛修諾在他的眼神下無法拒絕,只好硬著頭皮上了,凱恩再次露出危險的笑容。慘叫聲劃破天際,愛修諾汗流浹背的倒在地上,凱恩的實力果然深不可測啊!

  百花盛開的季節降臨了,大地充滿生機,農田裡的作物也長得很茂盛,在凱恩自願幫忙之下欣欣向榮,看來今天的收穫會很好。森林裡充滿了各種動植物,和冬日的死寂形成強烈的對比。凱恩很享受這種溫暖,那是他心中的敏銳直覺依舊提醒著他,離去的日子已經要來臨了,一年四季的綿綿細雨彷彿預告著這件事。

  一天早晨,雪莉帶著微笑來找凱恩,他在看見少女時露出驚訝的神情,然後看見她手上拿的小盒子以及說出來的話後,他的驚訝只增無減。不過一股暖意還是流遍全身,好久沒有這種感覺了。

  「凱恩,生日快樂!」雪莉輕聲說,之前好像無意中提起這個自從哥哥死後就不被重視的日子吧?無論如何,看到雪莉的心意,還是讓他感覺很高興。凱恩輕輕打開盒子,裡面是一條銀色的楓葉項鍊,被雕刻的十分美麗。凱恩不知道她是從哪裡弄來一條項鍊的,感覺又驚又喜。

  「我不知道鍊子的長度,所以大約挑了一下而已。」雪莉說,凱恩二話不說馬上拿起來試戴,鍊子的長度剛剛好,項鍊帶在凱恩身上感覺多了一種高貴的氣質,或許是幻覺吧!

  「謝謝妳,有妳這份心意我就很高興了。」凱恩柔聲說,後者的臉微微泛紅,不過還是堅定地迎上凱恩的目光。

  美好的時光,還能維持多久呢?


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-7-8 21:33 編輯 ]
 

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本文章最後由 月夜之王 於 11-7-20 14:08 編輯

  終究那一天還是到來了,一陣震撼天地的爆炸聲傳到了凱恩的耳中,他和雪莉立刻全速往農村的方向狂奔。凱恩心中不祥的預感就和哥哥受傷那天一模一樣,不能再讓任何人死去了!不行!凱恩一來到農村就發現沒望了,整棟小屋被炸毀,原本畜養在外面的綿羊一隻也不剩的死去,血流成河。凱恩看到這種慘狀,憤怒的握拳。

  「到底是誰做出這種事!」凱恩大吼,接著他看見了愛修諾跪倒在羊群中,衝了過去。

  「怎麼了?發生什麼事?」凱恩激動的問,搖晃著失神的愛修諾,他的臉上有兩條淚痕。

  「我阻止不了他,為什麼我的力量不夠!」愛修諾自責的說,雪莉的叫聲傳來。她似乎發現了祖父母的遺體,因為叫聲中夾帶著悲痛,絕望的聲音讓凱恩無比心痛。

  「爆炸很美吧?」一個冷酷的嗓音說,凱恩轉頭看見了他。一名有著血紅頭髮的蒼白男子,全身被漆黑的長袍蓋住,右手握著一把散發紅光的銀劍,嗡嗡作響著。男子輕揮手上蘊含強大力量的劍,左手方的倉庫瞬間被炸為碎片,飛濺的木板被他以超自然的高速全部閃過。

  「你!」凱恩指控的大喊,那名男子的眼神夾雜著危險的力量,凱恩很確定自己贏不過這股力量。

  「初次見面,我叫做德蘭,是七天騎士的大將。」男子用他不帶任何感情的聲音說,這名妖魔人之王出現在地球上,原因為何沒有人知道。雪莉看見他時霎時失去血色,纖細的軀體不自覺的顫抖,斗大的汗珠滴落在草地上。德蘭那充滿霸氣的眼神掃向她,濃烈的殺意使她毫無反抗的能力的跪倒在地,眼前的人,是惡魔!

  德蘭舉起右手,腦中迅速閃過咒語的內容,下一刻,高溫的黑色火球朝凱恩直射過去。凱恩先是愣了愣,然後旋身趴低,火球在空中轉變形狀,成為了一隻浴火的巨鳥。巨鳥的翅翼燃燒著,地獄孕育出的純粹熾焰,為了毀滅而生的力量。德蘭猙獰的笑容令人不寒而慄,他火紅的劍彷彿渴望著殺戮,逐漸轉化成血紅色。

  「你就嚐嚐看這極致黑夜的威力吧!」語音剛落,一把血紅的長劍就出現在凱恩面前,他只好連忙拔劍抵擋。

  令人驚恐的碎裂聲,一把堅固的雙手巨劍竟然像是玻璃一樣破碎成好幾塊,黑色的氣息捲上凱恩的手臂,一種寒冷的刺痛襲向全身,凱恩就像個布偶一樣飛了出去,重重的撞在地上,溫熱的液體滑下臉頰。他嘗試著站起來,卻感覺自己幾乎無法呼吸,有種窒息感,肋骨至少斷了兩根。凱恩把手上殘留的劍柄丟到一旁,左腳走起路來有點跛,左手臂也完全不行了。現在黑魔法的效力已經擴散到整個手臂,完全失去知覺的手無力的垂下。

  浴火的巨鳥朝著他直直飛來,凱恩完全閃避不開,突然看見一把劍丟到他眼前,愛修諾用盡全力把萊林諾特的長劍擲了過來。死馬當活馬醫了!凱恩豁出去的用還有知覺的右手握起劍,想要活下去的意志讓他舉劍抵擋直飛而來的烈焰。

  德蘭發出狂笑,但是很快的轉成了意外的呼喊,不可能!凱恩手上的劍似乎聽見了主人的心聲,散發出無比耀眼的白熾光芒,巨鳥撞上了劍身,然後竟然化為一團灰燼了。反倒是萊林諾特的長劍散發出和剛才的火鳥一樣的紅光,而且散發著足以將水氣蒸發的高溫,就像是把火鳥的力量完整的吸進去一樣。

  「怎麼可能?封魔之劍安格道夫,伊亞諾聖帝的傑作之一!」德蘭高聲呼喊著,頭腦還沒恢復清醒的凱恩聽見了一個關鍵字眼:伊亞諾聖帝。那名惡魔在看見月夜後也是這樣說的,看來手上的劍還蠻珍貴的。

  妖魔人之王接著連續發了好幾道威力強勁的黑魔法,每一發都被萊林諾特的長劍吸收了。但是凱恩不禁懷疑,這把劍難道沒有上限?就在他有這個想法的瞬間,手上的長劍發出不祥的嗡嗡聲,凱恩下意識的俯身,閃過接下來的一發黑魔法,他的直覺告訴他這把劍吸收的魔力已經快要爆滿出來了。凱恩站了起來,一個側旋身驚險的避過黑魔法。呼嘯而過的法術讓他體內的腺體加速分泌,他的反應好像突然變得迅速,德蘭的動作已經不像是之前的高速。凱恩感覺自己的左腳已經不再疼痛,他也不去管是因為失去知覺還是痊癒了。

  德蘭繼續高聲狂笑著,這名自負的妖魔人看著眼前狼狽的獵物,表情變得更為猙獰。他奔向凱恩,漆黑的披風飄揚著,左手拿出魔法藥材快速比劃,口中喃喃唸誦複雜且高深的咒文,一團漆黑的能量球出現在他左手的手掌。接著他突然用雙手持劍。在凱恩驚懼的目光下,原先血紅的劍此刻染成純粹的黑,直直朝他襲來。

  凱恩把自己的一切感官交給直覺反應,他向後跳開,雙腳一踏到堅硬的地面,馬上朝德蘭來的另個方向滾過去,驚險的閃過另一發漫無目標的黑魔法光束。德蘭撲了個空,但是反應敏捷的轉身,和凱恩四目交接。

  「你還太年輕了。」德蘭評論道,言下之意就是凱恩完全不是他的對手。兩人之間十五公尺的距離感覺好遙遠。德蘭散發出令人難以保持鎮定的氣息,但是凱恩就是辦到不被他影響了。剛才萊林諾特的長劍發出的高溫是貨真價實的,也就是說,它可以把吸收的能量釋放出來。在眾目睽睽之下,凱恩做了一件他無法想像的事。他,開始朝德蘭奔跑。

  眼前的一切好像都不再重要,凱恩雙眼中只剩德蘭以及他那致命的魔劍。他大喊一聲,然後趁著德蘭一瞬間的精神渙散,使盡他僅存的一絲力氣,揮劍。德蘭訝異的望著黑暗的魔力源源不絕的從萊林諾特的長劍裡湧出,接著襲向他的右臂,德蘭啐了一聲後跳開,剛剛的這一擊的確傷到他了,現在他的手臂無力的垂在身側。

  「好一個該死的小子啊!」德蘭用他怨毒的語氣說,我怎麼可能被自己的黑魔法給擊倒?他柔聲吟誦解開法術的咒文,很快的他的手又恢復正常。而很不巧的,凱恩已經沒有魔力抵抗接下來的攻勢了。德蘭超出凡人的劍術足以輕易對付他,這一點是無庸置疑的。

  凱恩再次飛越草原,這次他遍體鱗傷,完全不是妖魔人的對手。德蘭高舉手上的嗜血長劍,此刻看來似乎在宣判著凱恩的死刑。致命的一擊始終沒有落下,正當凱恩疑惑時,發現他的對手陷入一種奇異的失神狀態。臉上專心的神情好像在聆聽某種凱恩聽不見的聲音。妖魔人興奮的揉搓著雙手,從失神狀態中恢復。

  「算你這次好運,我剛剛接到了一項更為重要的命令,恐怕沒機會殺死你了。」德蘭說,他的眼神中滿溢出來的興奮之情是凱恩難以想像的。德蘭已經沒有把心思花在這名倒在他面前的少年身上了,他腦中一心一意都在規劃著突襲精靈公主的計畫,我已經等待太久了。

  「再見了,banstasorom(班斯塔索羅門,妖魔人語,王者)。」德蘭輕聲說,身後憑空出現了一扇門。這扇圓形且散發耀眼白光的門顯得十分突兀,感覺起來像是撕裂原本的時空而硬生生開啟的通道。妖魔人之王整理好他因戰鬥而沾上泥土的漆黑長袍與披風,接著就消失了,不留一點痕跡。除了眼前一片死寂的大地,血流成河,沉遲的空氣讓三人籠罩在哀勳的氣氛裡。

  凱恩看見雪莉和愛修諾奔向他,他想要起身走過去,但是卻辦不到。凱恩開口卻發不出聲音,他疑惑的看著自己染血的軀體。奇怪?我怎麼完全感受不到痛苦?凱恩把萊林諾特的長劍收入劍鞘,一直以來的耀眼銀光隨之消逝。雪莉說的話他竟然聽不見,事實上他連動一根手指頭都辦不到。凱恩感覺眼前一片黑,一股強烈的虛脫感使他不自覺的倒在地上。可惡!為什麼身體完全不聽使喚?接著,在雪莉的懷中,他昏了過去。

  這次昏迷又過了多久?凱恩睜開雙眼,對於自己昏倒的次數竟然如此頻繁,他不禁露出苦笑。最近發生的事情真是太多而且無法預料了。他在腦海裡嘆息著,用高齡老人的緩慢速度坐起身,隨意梳理自己的黑髮,經過這些時間它又長回原本的長度。過去的記憶襲向他,凱恩帶有一絲畏懼的彈了一下手指,聽見清脆的聲響後如釋重負的閉上眼。至少我沒有失去聽力,那天果然是太累了。發覺自己使用的是「那天」這個字眼,他望向窗外,熹微的陽光灑落在死寂的大地上,四處都是黑魔法破壞後的痕跡,而讓凱恩的心突然糾結的是它可能永遠不會恢復了。

  凱恩這才低頭看著自己,全身上下到處都是繃帶和布條,他的痛覺神經好像現在才開始工作,撕裂般的劇痛強迫他回想起自己被妖魔人之王以相當大的實力差距擊倒,而且還受了重傷,雖然當時他感覺不到。他的手臂正在燃燒,他無法撲滅這疼痛的烈焰。他的視線開始模糊,灰濛濛的天花板像是墓室的牆壁,他的眼睛嗆出淚水。凱恩疲憊的躺著,肚子傳來的飢餓程度彷彿自己已經好幾個星期沒吃過東西了。

  「凱恩。」熟悉的呼喚讓他睜開雙眼,看到雪莉貼得很近的臉讓他嚇了一跳,他判斷應該不到五公分。雪莉看見凱恩的凝視,臉頰發燙的坐起身。凱恩看見她的一舉一動,不禁輕聲笑了出來。後者聽見他的笑聲,感覺臉頰燙到和發燒沒差多少。自己幹麻用這麼曖昧的姿勢叫他起床啊?

  「雪莉……」凱恩開口,但是接下來的言語卡在喉中,說不出來。雪莉彷彿心靈相通的知道他想說什麼,臉上的笑容蘊含著淡淡的憂傷。我多麼希望所有傷心的事只是一場夢,一場會醒過來的夢。

  「爺爺奶奶已經去到很遠的地方了,我相信他們在那裡可以過得很好的。」雪莉輕聲道,凱恩看見她的模樣想要開口安慰,但是怎麼說都只是空泛的言詞,所以他再次閉上了嘴。

  「雪莉,有什麼情緒不要悶在心裡,發洩出來也是沒關係的。」凱恩溫柔的說,他很清楚失去親人的傷痛,雪莉此時的心情他可以體會。淚水突然潰堤,雪莉滴落的淚溫溫熱熱的,凱恩溫柔的把她擁入懷中,讓雪莉靠著他的胸膛發洩情緒。此時的心情無法以言語描述,懷中的少女只是一直哭著,淚水彷彿永遠沒有流盡的一天。凱恩感覺自己的眼匡開始濕潤了起來,自己似乎也被這哀悼的氣氛給影響,想要微笑卻只成為一種扭曲的表情,如果要苦笑倒還可以。愛修諾在門外聽著,雖然他自己同樣很悲傷,但是他卻沒有打擾兩人的獨處。愛修諾默默的握緊拳頭,走了出去。

  也不知道過了多久,他們只是一直維持這樣的動作。雪莉抬起頭,白皙的臉頰上有著兩條淚痕,凱恩伸手抹掉它,手一路順著拂過烏黑的髮絲,凱恩蒼白的臉讓雪莉猛然想起他大病初癒的事實,但是他只是搖頭笑著。雪莉從他專注的凝視中讀到了一些訊息,但是她沒有說出來,只是無聲的從桌上拿了一條麵包,凱恩道過謝後就開始大快朵頤一番,感覺好像是飢餓已久的狼一樣。

  「雪莉,他們到底是什麼東西?那是魔法嗎?」凱恩專心一致的提問,雪莉很訝異他會這麼問,但是只是輕輕的搖頭,然後用輕如鳥語的聲音解釋著。

  「他們來自你無法了解的世界,我不知道為什麼會把你扯進來,但是希望你從此忘了他們。另外,你說的沒錯,他施展的的確是魔法。」雪莉說,她的臉傳達出憂鬱,凱恩不希望看見她純真的笑臉被灰霧蒙蓋,因此沒有繼續問下去。哥哥,如果你在的話會給我怎麼樣的解答呢?

  「對了,剛剛愛修諾有來過,不過接著又離開了。」凱恩說,雪莉露出驚訝的神情,不過接著又恢復平靜。凱恩可以了解愛修諾的想法,親眼目睹親人的死去,自責自己的無力,對於自己什麼也不能做感到絕望。凱恩同時對於自己可以準確預測別人的想法感到些許意外,雖然以前自己就有展現出些微的能力,不過這個精確的猜測還是第一次。他的頭腦很明確的告訴他這就是愛修諾的想法,而且在這種情況下會去做的事只有一件。

  「你要去哪裡?你的傷還沒好。」雪莉開口說,但是凱恩已經完全不管傷口的痛苦了,他只想找到愛修諾,還有一些話必須說出口。又開始飄起雨了,英國令人厭倦而且永不停息的雨天似乎讓這遠離他國的島嶼一直籠罩在薄霧之中。凱恩衝出門外,雨滴迎面而來,毫不留情的擊向他。

  凱恩短短的朝地上一瞥,然後開始朝著森林奔跑。雪莉也放棄了無謂的呼喚,頂著風雨跟了出去。凱恩繞過一棵又一棵的樹木,不停伸手撥開檔在眼前的高大植物,他大概能猜出愛修諾來到了什麼地方。雨勢越來越大,那一天好像也是飄著雨呢!那個改變我一生的致命夜晚……

  終於少年的身影映入眼簾,在湖畔孤單的站立著,像個失意的人一樣凝視天空。雨水淋濕了他漆黑的頭髮,順著他白皙而堅定的臉滑落,褐色的樹葉在他腳邊鋪成天然的地毯,毫無生氣的樹枝斷裂成好幾段,很明顯是剛剛愛修諾不小心踩到而造成的。溼透的上衣緊貼著身體,那雙無神的眼睛轉向凱恩。

  「愛修諾,不要感冒了。」凱恩開口打破沉默,他以及隨後抵達的雪莉也已經和落到水裡的狗沒什麼兩樣,渾身溼透。愛修諾似乎在努力克制自己的情緒,用極為壓抑的語氣說話了。

  「為什麼我的能力不足呢?為什麼我這麼努力,卻還是無法守護自己的親人呢?」愛修諾問,他似乎不是在對凱恩說話,而是對一個不存在的人,沒有任何人回答。

  「愛修諾,有些事情是無法挽回的。過去發生的事已無法彌補,更重要的是自己的未來。如果你放不開,就努力提昇自己,讓自己再也不會受到同樣的傷害。」凱恩開口道,萊林諾特好像曾說過類似的話,如今則是他對著一個和當年的自己同齡的少年說話。這種感覺真是複雜,凱恩心想。

  「答應我,為了你自己好好的活下去,堅強的活下去。即使是在怎麼脆弱的嫩芽,一旦捱過了嚴酷的寒冬,也會成為堅忍不拔的勁草,人也是如此。不必畏懼寒冬的到來,一旦你撐過你以為永不會結束的冬天,一定會有不一樣的人生在等待著你。」凱恩柔聲說,這些話有一部分是出自萊林諾特,另外還有一些是自己的真心話。雨水打進凱恩的眼中,滑落下來的應該是雨水吧!但是為什麼卻帶有一絲鹹味呢?

  「愛修諾,仔細看好了,這是我以師父的身分指導你的最後一課。」凱恩說,接著突然拔出長劍,在愛修諾的注目之下,開始起舞。凱恩的一舉一動,優雅到令人難以想像他手上揮舞的東西是一把致命的長劍,凱恩已經到了完全忘我的境界,閉上雙眼,照著印象中哥哥的動作,原封不動的呈現出最完整的風斬。

  起風了,縱使頭頂雷電交加,互相撞擊的閃電纏鬥著,激烈的爆出一道又一道的雷光,凱恩還是繼續舞動。雷電、雨水,完全無法減慢他的動作,甚至凱恩揮劍的速度還越來越快。以他的腳為中心點,捲起了風。首先是輕柔的微風,逐漸化為令人感到寒冷的朔風,完全無法以任何理論解釋的劍術正上演著。

  閃電劃破天空,照亮大地的那一瞬間,凱恩身旁的風變得十分強勁,彷彿光是接觸到就會割傷一樣,在他四周豎立了無數道風牆。凱恩露出微笑,溼透的長髮緊貼著臉頰,愛修諾睜大雙眼看著這難得一見的奇景:地上的枯枝落葉全被風斬引起的風給捲入空中,就像憑空誕生一個威力驚人的龍捲風一樣。凱恩的動作逐漸緩慢下來,最後完全停止。原本漂浮在空中的樹葉全部落回地面,此時呆愣的兩人才彷彿大夢初醒般的看著他。

  「愛修諾,我要你答應我,無論發生了什麼事,都不要輕易放棄希望。絕對不要讓自己的脆弱展現在別人面前,盡全力讓自己變得堅強。不要再次為了自己的軟弱和無力而哭泣,一定要成為一個可以守護所愛之人的男人。」凱恩柔聲說,愛修諾定神注視著他,雷光再次照亮天地,也映照出少年臉上不屬於雨水的液體。是淚水吧?

  「愛修諾……」凱恩語音未落,少年就聽見了一個很清脆的聲音。愛修諾驚訝的抬起頭,看見凱恩把萊林諾特的長劍,那把銀白色的封魔之劍 安格道夫深深插入地面。他從凱恩的眼中看見了解答,卻也因此感到無比訝異。

  「這把劍……先借給你吧!」凱恩緩慢但清晰的把每一個字說出口,愛修諾知道那把劍等同於他的生命,他從來不敢想像有一天凱恩會讓那把劍離開他的手。凱恩的眼神十分清澈,淚水讓視線變得模糊,愛修諾幾乎沒辦法看清眼前的景物。凱恩再次開口時,愛修諾發現他的聲音有點沙啞。

  「等到哪一天你有能力保護你珍愛的人時,再把它還給我吧!在那一天到來之前,你要好好的怒力,成為一名頂天立地的人,足以守護一切事物的人。」凱恩說,他轉過身,讓愛修諾只能依稀看見他的背影,那個背影如今顯得無比高大。愛修諾使勁拔起萊林諾特的劍,右手放在胸口,彷彿是一名騎士一樣開口宣誓。

  「我,愛修諾.鎢斯.奧爾良,在此以神之名起誓,永生不會遺忘凱恩對我之恩情,將來勢必奉還此劍,違者甘受利劍穿心之刑,沒有怨言。」愛修諾頗有架式的說,凱恩眼中又再次看見了幻像。愛修諾突然長成一名英俊挺拔的青年,頭上帶著純金的王冕,居高臨下的俯視大地。不過這份幻象同樣沒有持續多久,眼前的人再度變回一名稍顯幼小的少年,但是他眼中散發的光輝和剛剛那名王者卻是一模一樣的。

  凱恩轉身離去,他已經準備好要離開此地了,接下來的目標只剩一個地方:尼斯湖。雪莉似乎也看出了他眼中傳達出來的訊息,知道了他即將遠離自己,或許沒有什麼機會再見面了。凱恩也了解這一點,所以他繼續在這裡停留了一個星期,最後才終於決定表明離開的心意。愛修諾、雪莉,是你們兩個人讓我重新打開心胸,讓我再次體驗這個世界的美好,就像是在嚴冬中透進了一道曙光。我真的很感謝你們,要是我沒有遇見你們,或許我還是一個人流浪吧……

  「你的決定還是一樣嗎?」雪莉帶著最後一絲希望問,凱恩知道她指的是要不要帶她一起離開。為此他內心掙扎了很久,最後還是帶著一抹惋惜的微笑搖頭。這件事情就由我自己去尋找答案好了,不必拖任何人下水。

  送別的日子是個少見的晴朗天氣,愛修諾待在家裡沒有出來,因為他覺得自己已經先和凱恩道別過了,而且也不想去打擾姐姐和凱恩兩人獨處的時光。微風拂過他的臉頰,吹動著他飄揚的黑髮。凱恩步伐沉重的走在充滿碎石的道路上,牽著那匹跟隨他這麼久的棕色駿馬,心中感覺異常輕鬆。從今以後,我又是一個人了。

  雪莉走在他身旁,始終不發一語,只是沉默的陪伴著他。這相處的一年,真的太短暫了,比想像中還要短暫而且迅速。凱恩已經走到農莊的邊界,也就是分別的地點。滿地的翠綠芳草,夾雜著一種特殊的香味,不過不是故鄉那種特別的氣味。或許是思鄉情懷吧!凱恩在心中笑了幾聲。

  「所以,我們就這樣再見了。」凱恩輕聲說,雪莉壓抑很久的情緒突然爆發,一種難以言述的衝動讓她靠向凱恩。在凱恩還沒反應過來之前,在他的臉頰上深深的吻了一下。凱恩似乎瞥見她眼中閃著淚光,那一瞬間的淚光,刻印在他的心中。凱恩緊緊握著雪莉的手,最後,輕柔的放開。轉身騎上駿馬,頭也不回的策馬離去。

  少女還是沒有開口,只是專注的望著遠去的少年,看得望穿秋水,目光停留在那飄揚的黑髮上。揚起的沙塵遮蔽了視線,但是她依舊努力辨析那個模糊的身影,直到凱恩離開她的視線。兩行淚水不自覺的滑落,她卻無意擦乾,只是任它們繼續流。她站在原地,很久,很久……

  「公主殿下。」雪莉沒有回頭,一隻溫暖的大手放在她的肩膀上。雪莉緩慢的轉身,看著眼前的五名男子。他們身穿青藍色的盔甲,腰帶上都繫著一把劍,盔甲的左肩有一個圖案:一把巨劍深深刺入一個祭壇。五人一看見雪莉轉身,馬上跪下來行禮,必恭必敬的態度讓雪莉一直很不習慣,所以她比較喜歡這裡無拘無束的生活。

  「公爵大人要我們立刻帶領公主殿下和王子殿下回去城內,現在情勢十分危急,前任大公爵夫婦遇害的事已經傳播開來,公爵惟恐革命者會趁機作亂。」其中地位比較高的棕髮男子開口,雪莉稍微皺眉,已經這麼久沒聽到別人對他使用敬語,感覺真難調適。愛修諾此時再另外三名護衛的陪同下來到此地,雪莉注意到他的腰帶上已經換成凱恩借他的長劍了,因而露出驚訝的神情。米加斯大陸上的奧爾良公國,長久以來都以內政獨立、不受當初封爵位和領地給他們的王國管轄,如今已經成長為一個經濟繁榮的龐大國家。

  「姐姐,如果你們真的有緣的話,一定會再見面的。」愛修諾在她耳邊說,雪莉哀傷的笑了笑。轉而望向天空,一排飛雁剛剛飛過頭頂。你答應我,總有一天會來找我,並且帶我離開。所以我會一直等著你,直到你回到我的身邊,至少我如此堅信你會回來……


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:20 編輯 ]
 

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  凱恩繼續旅行了幾個星期,他又恢復了沉默寡言的形象,因為專心趕路所以疲倦的連話都懶得開口。最後,在七月中旬時抵達了今天的蘇格蘭一帶。在旅行的途中他聽見了很多訊息,包括許多器物的發明,以及最新研發的蒸汽機之類的產物,有些人預計過不久這些最新發明會改變世界。凱恩對所謂的工業新發現沒有什麼興趣,畢竟那些東西離他太遙遠了。這個世界正逐漸改變,有些人會因為趕不上潮流而被淘汰嗎?

  蘇格蘭高地,也就是尼斯湖的所在地。凱恩漫步在這混濁的湖畔,四周完全沒有任何人,而且安靜的過分。風吹草動的細微聲響都能清楚的聽見,凱恩敏銳的四下觀望,但是卻沒有看見任何人。奇怪了,明明感受到一股難以形容的寒氣,但是卻意外的瞥不見任何人的蹤影。

  有什麼東西在接近,凱恩的感官警告著他,但是他還是沒有看到任何異狀。他身上的每一處都對他發出警訊,凱恩憑著自己的直覺低下身形,然後迅速的向右方滾去。等到他把頭抬起來時,飄落的樹葉遮蔽了視線,但是卻無法遮蔽落葉後方傳來的強大殺氣。

  凱恩把手移向腰部,接著害怕的想起自己已經把劍送人了,自己可以說是毫無防備。在認清這項事實後,凱恩不抱什麼希望的往後退了好幾步,臨時從地上撿了一根大小適中的樹枝。眼前的人散發出來的震懾之力更勝於之前的那個男子,鬼,凱恩腦中迴盪著這個想法。那雙受詛的深紅眼睛,以及擁有這雙眼睛的人蒼白到不可思議的身體,幾乎比雪還要白,白到甚至有點接近透明,更增添了「鬼」的形象。

  死亡,逐漸逼近的危機感。眼前這名不帶任何表情的男子,有著一頭淺褐色的半長髮,和凱恩一樣隨意的披在肩上,深邃的血紅雙瞳給人一種末日將近的感覺。安卓斯,索恩大帝手下最強的男子,甚至他的實力已經凌駕了他的君主。身上散發出來的氣息不是區區一名七天騎士可以比擬的,凱恩發覺自己完全無法動彈,已經屈服在那雙恐怖的瞳孔下。

  「我是奉命來取你的性命的。」安卓斯用那彷彿是機械般的平板語調開口,明明是說著要取人性命這種話,他的表情卻還是沒有改變,連眉毛都沒動過分毫。那份超自然的壓迫感令人窒息,凱恩只能眼睜睜的看著他舉起右手,開口唸出危險的咒文。漆黑的法力線直直射向胸口,凱恩完全被震飛,但是他卻沒慘叫聲都叫不出口。

  死亡的恐懼感籠罩全身,他從來沒想過自己會不明就裡的喪命他鄉,凱恩無力的躺在地上,頭暈感沒有絲毫的減退。安卓斯憑空拿出了一個小東西,凱恩勉強用模糊的視線辨認出那是一個漆黑且平滑的多面體,四肢完全不聽使喚的她只能眼睜睜看著安卓斯把多面體放在地上,口中唸誦著複雜、冗長,而且難以辨認的語言。

  「吸!」安卓斯突然放大音量唸出這個字,凱恩訝異的看著自己逐漸離開自己的身體,許多銀白色的細縷狀物質從躺在地上的軀體上流出,而他的「靈魂」正被吸出體外!凱恩奮力掙脫,但是自己還是不由自主的朝那個多面體飄去,,請原諒我用「飄」這個字,畢竟靈魂是沒有形體的。

  「再見了,悲哀的人啊!」安卓斯依舊面無表情,看著凱恩無助的眼神,他加快了吸取靈魂的法術。他的任務是確保凱恩不會來到米加斯大陸,至於吸取靈魂是為了進行他的實驗。凱恩努力想讓自己的靈魂回到不遠處的身體裡,如果靈魂離開身體太久,就是死亡了吧?

  突然有某種東西干擾了安卓斯的施法,凱恩趁著這一瞬間的空隙掙脫束縛,用盡力量朝自己的軀體飄去。當他重新從凱恩的眼裡看這個世界時,劇痛重新包圍了他,靈魂狀態時的輕盈在回到這個虛弱的身體時蕩然無存,不過他至少可以看看是什麼東西引開了安卓斯的注意。

  一個灰色的巨大柱子,但是這個「柱子」竟然正在移動!凱恩的目光逐漸往上飄,正好和一雙淺黃色的瞳孔對視,三角形的頭部,張開嘴露出兩排銀白的利齒。這隻不明的巨獸怒吼一聲,似乎是頸部的地方朝呆愣一旁的安卓斯揮去,後者只能勉強用法術製造一個阻隔牆。

  安卓斯看見阻隔牆在接二連三的撞擊下粉碎,情急之下拿出一朵鮮豔的黃花,伸手施展了一連串華麗的法術攻勢,但是對於牠龐大的身軀一點傷害也沒有。魔法免疫,他的腦中閃過這個不祥的詞,這個該死的生物竟然可以阻擋我的法術?凱恩發現他們眼前所見的並非牠完整的樣子,這個龐然大物還有大半的身軀沉在水中,露出水面的僅僅是牠的頸部和頭部!牠再度發出怒吼聲,張嘴就朝安卓斯咬去。

  灑落的鮮血,伴隨著巨獸的怒吼,安卓斯從長袍裡拿出一把鋒利的短劍,劍身已經深深沒入牠的頭部,鮮血如湧泉般噴出。巨獸奮力甩掉短劍後張開嘴,一個金黃色的球狀物質正逐漸在口中成形,然後一束能量砲直接命中安卓斯。天殺的,這究竟是什麼怪物?安卓斯表面上依舊面無表情,但是他的內心正激烈的湧起殺死牠的意念。不能使用法術對他而言是很大的傷害,畢竟昨天沒有取得任何訊息殺死海拉爾主教時他可是光靠魔法就解決了。

  凱恩掙扎著爬起身,求生的渴望給予他體力,他發覺自己腦中有個不屬於自己的聲音在說話。跳進湖裡。他最初懷疑是法師正試圖操縱自己的心靈,但是在看見無暇他顧的安卓斯後打消這個念頭。跳進湖裡。那個聲音用更確定的語氣說,凱恩也想不出任何方法,一旦安卓斯解決那隻不明的巨獸後就換我了。這個想法以及隨之而來,震耳欲聾的怒吼讓他再也沒有任何猶豫。

  安卓斯發現獵物脫逃時打算衝過去,但是接著又被惱人的巨獸阻擋。滾一邊去,他在心中咒罵著,長久以來任務不曾失敗的他該不會在這個鳥不生蛋的地方初嘗敗績?湖面感覺離凱恩好遠,但是他還是拔足狂奔,縱身躍入湖中。湖水比想像中溫暖許多,感覺好像正被一雙溫柔的手擁抱。凱恩彷彿看見混濁的湖底有一點閃光,但是他被湖中的某樣東西撞擊到腹部,張開嘴吐出了許多氣泡。湖水不停灌入他的肺部,完全無法呼吸的他感覺胸口火熱地灼痛著。凱恩絕望的伸手,但是自己離湖面的距離卻逐漸變大。視線好模糊,他終於受不了劇痛而昏迷。

  安卓斯看見凱恩消失在湖面下的同時,一直纏著他的巨獸也重新沒入水中,引起了相當大的水花。安卓斯先是不敢相信的看著自己的雙手,然後開始歇斯底里的狂笑,笑到四周的生命都畏懼的躲藏起來。安卓斯眼神突然冷酷起來,眼中含有深深的憎恨。你逃的了一時,也逃不了永遠,預言之子。

  「是嗎?紅焰之翼已經被逮捕了,我想你是刻意的吧?」安卓斯自言自語著,剛剛傳來的訊息讓他微微露出一種類似微笑的東西,嘴角漸漸上揚。他陰森的看著幽靜的尼斯湖最後一眼,然後揮手劃出了一道時空的裂縫,頭也不回的踏了進去。這場棋局已經開始了。


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-7-30 16:28 編輯 ]
 

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第四章 時光老人

  我死了嗎?

  他感覺自己飄浮在空中,全身輕到幾乎沒有重量,甚至連自己是生是死都無法判定。印象中好像被那名奇怪的男子重傷,然後就直接摔進湖裡了。然後又發生了什麼事?他記得自己在朦朧中看見了一隻巨大的長頸動物,滑著巨大的鰭游向他,自己完全放鬆的被捲進去。

  想到這裡他睜開雙眼,映入眼簾的刺眼光線讓他瞇起眼,過了不久適應了光線。這裡是什麼地方?凱恩從來沒看過比這裡還像天堂的地方,應該說是還要像死亡後會抵達的地方。他躺在一個平坦的石壇上,上面複雜而美麗的雕紋吸引住他的目光。四周布滿了水晶做的柱子,似乎位在一個充滿水晶的透明聖域,因為他可以透過水晶看到後面的事物。

  凱恩伸手碰觸水晶柱,光滑的程度讓人無法想像。這裡應該是一個祭壇,凱恩從牆壁上華美的雕刻判斷,而且還不是普通的祭壇,他很確信正常的祭壇不會如此富麗堂皇。眼前美麗的景象宛如人間仙境,原諒我無法精確的描述此地的壯麗,因為我已無法找出足以形容的辭彙。

  「歡迎來到此地,旅者。」凱恩敏銳的朝聲音的方向望去,警戒的把手伸向腰際,突然想起自己身上沒有武器。萊林諾特的長劍已經借給愛修諾了,想起那名充滿活力的男孩,還是不免露出惆悵的神情。

  「別緊張,我並沒有任何惡意。」那個聲音繼續說,彷彿蘊含令人放心的力量。充滿力量與威嚴的老人嗓音,卻又不失慈祥的溫柔,凱恩直覺的認為這個聲音的主人沒有敵意。牆壁突然出現了一扇門,有著幾乎垂到地面的鬍子的老人走了出來,他非常高大,即使外表無比衰老,走起路來依舊帶有從容不迫的魅力,布滿皺紋的臉頰依稀能看出年輕時的容貌,但是任誰都能看出這名老者已經蒼老到無法想像的地步了。

  「你是誰?」凱恩不假思索地脫口而出,接著他驚訝的發現自己身上的傷口已經全部痊癒了。

  「你不需要知道我的名字,但你可以稱呼我為『時光老人』。」老者說,臉上浮現了笑意。凱恩一步步走向他,這名老人看起來莊嚴肅穆,給人不可侵犯的氣度。

  「尊貴的時光老人,請問此地是何處?」凱恩問,他還是想不出自己未什麼會來到這裡,還和一名奇特的老人說話。這一切都宛如一場夢,只可惜他應該醒不過來了。時光老人環視這個祭壇,臉上的笑意更濃了。

  「你又覺得這是什麼地方呢?凱恩。」時光老人說,凱恩對於他知道自己的名字感到意外,而且有種不祥的預感。不過接著這片陰霾就被他一掃而空,他要相信眼前這名長者。

  「應該是某種祭壇。」凱恩推論道,老人用讚許的眼神看著他。記憶如潮水般的湧向凱恩,愛修諾無助的跪倒在破碎的小屋前,雪莉臨別前的哀傷神情,一切都是如此真實,此刻看來卻又如此虛幻。

  「沒錯,而且是正常人不會來到的祭壇,這裡是『時之神殿』,而我是這裡的掌管者。」時光老人微笑著說,他伸手扶著凱恩,即使身上的傷口都痊癒了,他依舊很疲憊,更何況活人來到時之聖域都會感到無比的疲倦。

  「對了,你知道攻擊我的人的名字嗎?」凱恩迫切的問,後者發現了他的渴望,微微皺眉。他緩慢的領著凱恩走出這個祭壇,在走出他來的那扇門之前,老人示意他喝下盆子裡的透明液體。

  「我的確知道,其中一位是索恩大帝的直屬騎士團體『七天騎士』的大將德蘭,另一位是索恩的參謀,安卓斯。」時光老人說,凱恩咕嚕嚕的喝下聖水,感覺全身輕爽了起來,好像體內的瘴氣都被驅逐了。

  「你所謂的索恩大帝又是誰呢?」凱恩接著問,雖然他心裡有個聲音告訴他,這應該就是米加斯大陸上的君王了。

  「你的問題還真不是普通的多!」時光老人漫不經心的抱怨著,凱恩知道他不是真心的感到煩。老人銳利的藍眼直視凱恩,帶有一種強烈的威嚴,不過此刻已經逐漸轉為柔和。

  「如你所想,索恩是米加斯大陸名義上的統治者,不過各國的國王都無視他的存在,因為他是名藉由叛亂坐上帝位的人,不被眾人信任。」時光老人說,凱恩學聰明了,知道不該追問為什麼他知道自己在想什麼。

  「跟我過來吧!我覺得你有很多事情想要知道。」時光老人說,他們來到了另一個廳堂,水晶、翡翠、寶石彷彿是從地板生出來的一樣,美的令人閉息,但是又有點空洞,因為這裡似乎沒有任何生命。

  時光老人微笑的走過半個廳堂,停留在一個巨大的……冰繭前面。這個極為巨大的繭佔據了一大塊地,凱恩伸手碰觸,一種冷入骨髓的寒冷從手指開始擴散,但是眼前的冰卻又不會融化,只是不斷散發出低溫的白煙。凱恩看不透裡面是什麼東西,但是他很明確的感受到一種強大的力量湧出來。

  「這是什麼?」凱恩問,這個冰繭不像是用任何他見過的方法造出來的。甚至,他黯然的想著,這根本不是他所熟知的世界裡的產物。儘管如此,它依舊帶給凱恩很大的興趣。

  「冬日。」時光老人簡短的說,後者不敢置信的看著他,臉上寫滿了茫然。冬日?冬日怎麼可能被封在一個永不融化的冰繭裡面?老人似乎發現了他的疑惑,接著說下去。

  「這個繭裡面包著從古自今所有的悲哀、痛苦、疾病、死亡,以及人們的貪婪、醜陋、卑劣,人性的弱點無論是對什麼種族都是一樣的,我想你應該無法了解,因為你目前所知的智慧種族只有人類,而這是一種狹窄的偏見。這個世上有很多種族,其中有許多是你不曾見過或聽過的,而又有一些強大到足以創造出國家、文明,人類就是其中一種。而我必須實話實說,人類不是最高等的,永遠不是。」時光老人用一種敘述歷史的平板語氣說,他說的話每一句都吸引著凱恩,令他感到新奇。

  「但是我還是得說,人類是其中壽命最短也最勤奮的種族,可以創造出令人難以想像的奇蹟。剛剛我所說的那些痛苦全被包在這個繭中,裡面是永恆的黑夜,毫無光明,就像地獄一樣。你平時所見的冬天還不足它千分之一的力量,你能想像嗎?完完全全的死寂,碰觸到的生命會立刻失去性命,陽光也會被吞噬,液體瞬間結冰,眾生皆敗在它的手上。即使是時間、命運也無法與它相提並論,無盡的黑暗貪婪的粉碎一切。」時光老人說,他的語氣突然變得很駭人,讓凱恩寒毛直豎,老人的眼睛閃著危險的光芒。

  「如此可怕的東西要是來到世間,將會是何等可怕啊!」凱恩不自覺的感嘆,事實也正是如此。老者的眼神黯淡無光,好像他剛剛碰觸到什麼痛處了。

  「沒錯,要是來到世間,甚至會毀滅一切歷史。」他用細如耳語的音量說著,望著凱恩。

  那雙眼睛刻畫著一切的悲哀,凱恩突然有種感覺,眼前的時光老人已經活了太久,久到對世間萬物麻痺,久到幾百年也算是瞬息之間。凹陷的眼窩,暗藍的瞳孔或許曾經鮮明,如今迷濛的不像活人之眼。究竟是什麼人才會擁有令人傷心的眼睛呢?凱恩沒有答案,大概也永遠不會有了……

  看透了世間苦痛,對於一切束手無策的人,或許才會有眼前這雙對一切絕望的眼吧?凱恩望著似乎能透視一切的雙瞳,世間萬物都盡收眼底,時光老人無法介入凡塵,只能無助的當個旁觀者,發出無人聽見的吶喊。垂垂老朽的他,到底見過了多少次花開花落,如此長的歲月令凱恩無法想像。

  「容我冒昧發問,請問您已度過多少寒暑?」凱恩還是被好奇心征服,問出心頭的問題。但是他接著有點後悔了,因為老人一瞬間的傷感神情逃不過他的雙眼,不過接著這抹哀傷又一掃而空,變回了原本的平靜。就像原本風平浪靜的海面,偶爾因強風而捲起驚濤駭浪,最後仍回復原本的安詳。

  「我從這個世界誕生,一直活到一切步入盡頭,而我知道這是不可能的。」時光老人說,露出嘲諷似的笑容,一個人竟會因為活太久而哀傷,這更超過凱恩的認知範圍了。

  「我是一名『不滅者』,造物主在一切只有虛無時,創造了一群和我一樣的不滅者,負責掌管各個事務。我們擁有永恆的壽命,這是個祝福也同時是個詛咒,你能想像一個人成日望著空無一人的廳堂發呆,看著世間變化卻又無法介入,完全活在寂靜中的滋味嗎?我怨恨這個詛咒,它讓我永遠無法解脫。在我的眼中,各個世界的時間都極為短暫,就拿你生活的世界來說好了,古巴比倫文明彈指之間就以毀滅,輝煌的羅馬帝國就好比雨滴落到地面的短暫,甚至在我看你談話的同時,我都能看見各個世界以飛快的速度衰老。」時光老人說,他彷彿看出了凱恩眼中的驚慌,接著開口。

  「別擔心,我這裡的時間流逝和你們的時間並不同步,我想這麼說可能有點深奧,但是我可以看見你們在幾千年後才會發生的事情,雖然不一定絲毫不差,但是也和真實幾乎一樣了。例如我之前看到你所生活的地球發展了許多的科技,自以為自己是萬物之靈,完全沒有對這個大自然有絲毫的敬畏,任意的破壞天地,而且不再聆聽土地的聲音。或許你們本來就聽不見,但是我卻反覆聽著天地的悲鳴,萬物呢喃著它們的悲哀。」時光老人說,他的語氣很輕柔,而且音量小到等同風語,或許比風聲還要輕。

  「凡塵俗世的悲哀我已經見過太多了,多到我已經對人民的痛苦感到麻木,他們的統治者難道都不會替人民感到憐憫嗎?究竟是多殘忍的暴君才能漠視這一切,為了私利而葬送所有人的性命。」時光老人的語調有著隱藏不了的哀傷。慈悲心,這種情緒凱恩不曾感受過,但是此刻他覺得他已經在老人的言語下了解悲天憫人的胸懷。

  「難道就沒有改善的方法嗎?」凱恩脫口問,再次用一種擔憂的眼神看著巨大的冰繭,苦痛及哀傷的集結體,就是所謂的「惡魔」嗎?眼前這個使人感染疾病,傳播死亡的病毒溫床,抹煞了生命的光采。凱恩不自覺的後退兩步,這所有的痛苦全是它帶來的嗎?更何況它已經被冰封住了啊!

  「我也不知道,沒有人有答案。」老人惋惜的說,輕輕搖頭。他上千萬年都一個人守在這裡吧!找不到人宣洩心中沉積的苦悶,這次一口氣全部說出來,不知道要說多久。

  「凱恩,你有信仰嗎?」老人問,這個問題讓凱恩感到驚訝,不過他還是照實回答。

  「我並不會信仰虛幻的神祇。」凱恩說,時光老人不耐煩的揮揮手,阻止他說下去。他的藍眼中有著無限的期望,試圖打算改變凱恩的想法。我倒要看看你要怎麼改變。

  「要是這些你所謂虛幻的神祇真的存在呢?你會信仰祂嗎?」時光老人問,凱恩陷入了沉思,他從來沒想過這方面的事情,長久以來的浪跡天涯的生活讓他無暇注意別的事。他察覺了凱恩的沉默,於是接著說下去。

  「這整個宇宙就是由眾多神祇創造出來的,其中你們所生活的太陽系是由你所熟知的神所創造出來的世界,我想這些超出你的理解範圍,但是我仍然要說。你生長的環境確實是神所創造出來的,不過,」時光老人稍微停頓,用他銳利的眼神直視凱恩,確定他有認真的聽自己說話。

  「創造地球的神並不是最高等的神,事實上沒有人知道那所謂最高等的神究竟是什麼,永遠都有更巨大、更寬廣的世界,造物主讓生命從虛無中誕生,讓原本不存在的宇宙發生爆炸,然後迅速的膨脹。至於造物主又是從哪裡來的?永遠沒有解答,一環扣著一環,永無止盡的延續下去。就像世上沒有最強大的人一樣,一山總比一山高,總是會有更厲害的人。我好像扯的有點遠了。」時光老人說,說完最後一句後笑了笑,幾乎沒有什麼血色的臉再度顯得哀傷。

  他接著說著許許多多的故事,大多是敘述這個令他絕望的世界。時光老人低沉且緩慢的嗓音,凱恩相信可以讓所有生命心情平靜,他從沒聽過如此沉穩的聲音。凱恩再次感覺自己聽見了某種聲音,引導著自己,隨著老人的故事開始履行,好像自己就在他所說的地方一樣。不知是因為凱恩心中的那個聲音,還是因為時光老人敘述的能力太強了。

  「事實上,甚至連你居住的世界,都有一部份人是來自米加斯大陸,這個位在卡爾多斯星球上的強盛大陸,大概也是此時宇宙中最強大的地方了吧!」時光老人說,凱恩感到非常意外,而且驚訝到眼睛睜大、嘴巴張開說不出話來。想到自己家鄉中有這個未知大陸的移民,讓他震驚不已。更何況,凱恩突然想起來,因此臉色一暗。萊林諾特曾經說過自己並非來自這個世界之類的話,以及六年前那件事發生時惡魔所說的話,此刻聽起來格外不祥。

  「請您告訴我更詳細一點。」凱恩說,他急切的語氣似乎感染了時光老人,後者馬上開始長篇大論。

  「當年有一部分的人類,在米加斯發生某件重大變故之後,乘著一艄巨大的船離開。至於是什麼變故我想你自己會找出來,如果你打算前往米加斯大陸的話。順帶一提,那艄船的建造者是一名叫做『諾亞』的老人,他自稱得到了上天的指示而建造了一艄足以容納眾多生命的船,被稱為『諾亞方舟』。」時光老人說,凱恩就算再怎麼沒有信仰,生活在一個以宗教為一切中心的時代,他不可能沒聽過諾亞方舟的故事。

  「等一下,諾亞方舟中的人類不是只有諾亞和他的子孫嗎?」凱恩思考了一下後提問,老人點了一下頭,明白他的疑惑。

  「你要知道,你所知的是你們世界裡一本名為『聖經』的書上記載的,而歷史都是由後人寫的,和真實之間的出入自然是存在的。而且聖經裡提過的大洪水,地球上完全沒有發生過這件事,我想是他們為了掩飾自己搭船離開米加斯,而寫出來的事情吧!」時光老人說,他的說法完全違背凱恩所知的一切,但是他心裡某個角落知道,這的確是有可能發生的事情。

  凱恩的目光接著轉移到了桌上的一個水晶球,裡面有著不停翻滾的銀白色物質,讓原本就很迷濛的水晶顯得更看不透。凱恩用詢問的眼神看著時光老人,後者點點頭開始解釋,眼中透露出一點點對這名觀察入微的少年的讚賞之情。很少有人會注意到這種小東西,凱恩就是其中之ㄧ。

  「這裡面的東西是靈魂。」凱恩覺得時光老人已經到了「語不驚人死不休」的境界,他已經數不清自己被嚇到幾次了,他反射性的後退兩步,臉上表請訝異和畏懼各半。

  「別擔心,這些靈魂不會脫離水晶的束縛的,它們曾經犯下重大的罪過而被封印至此。」時光老人說,他的語調輕鬆,但是凱恩可沒辦法像他一樣露出稀鬆平常的表情。

  「我們又扯太遠了,信仰的力量是很強大的,你要相信我。另外,我告訴你一件事情,雖然你在未來應該自己就會發現到:你一點也不適合戰鬥。完完全全不適合,你純淨的血液不應該被此污染。」時光老人像是對晚輩說教的說著,他說的話讓凱恩陷入下一段沉思,這個疑問他一直以來都反覆問著自己,如今被提出來,他再次墬入繁複的思緒之中。

  他猛然抬頭,腦中閃過了一個他從來到這裡就一直想問的問題。凱恩仔細凝視著時光老人溫暖的笑臉,試圖從他的眼神中捕捉一些訊息,但是那雙宛如冰鏡的瞳孔完全反射不出任何事,甚至還能看見凱恩自己的倒影。最後他還是開口了,語氣出乎意料的沉重。

  「我死了嗎?」時光老人的臉色變得凝重,不過仍然只有短暫的一瞬間。他露出慈祥的笑容,飽經風霜的手拍拍凱恩的肩膀,試圖讓他放心。

  「這個問題的答案還要看你呢!」他說出了如此令人匪夷所思的答案,凱恩不解的看著他。

  「由我決定?」凱恩訝異的問,後者點頭,臉上依舊掛著一貫的笑容。看過太多的哀傷與痛苦,所以只能一直露出微笑,讓自己脫離傷心的迷霧嗎……

  「眼前你有兩種選擇,第一種就是前往你命運中該去的地方,也就是米加斯大陸。到達那裡後你會發現許多你不知道的秘密和真相,但是相信我,真相往往都是殘酷的。你可以選擇平靜、與世無爭的生活著,也可以進行上天賦予你的任務,我想你內心裡很確定該做什麼。」時光老人說,凱恩意外的發現,他的確知道上天要他做什麼。

  「改變這一切的痛苦和悲哀,或是終結它。」凱恩不假思索的說,說完之後他的表情再次轉變,看起來似乎掙扎不已。老者知道他的掙扎,再次開口。

  「我知道這會違背你對你哥哥許下的誓言,我也不強迫你打破它,一切的決定權都在你手上,你的『自由意志』沒有人可以改變或控制。你決定追隨神旨,還是照著你自己的想法活下去,就看你怎麼選擇了。」時光老人說,他領著凱恩走回剛才的位置,替兩人各倒了一杯淡褐色的液體,把水晶杯遞給凱恩。

  「那麼第二種選擇呢?」凱恩繼續問,直接把那杯飲料一飲而盡,冰涼的液體滑過喉嚨,讓他感覺全身舒暢,而且身體也暖和了起來,連神智也跟著清醒多了。

  「你可以回到你原本的世界,然後繼續當時的時空。」時光老人簡短的說,但是凱恩已經瞭解了,一旦自己回到了來到這裡之前的時空,自己一定會死。

  「這根本就等於沒有給我選擇的機會嘛……」凱恩喃喃說,不過還是被時光老人聽見了。

  「先提醒你,即使你到了米加斯,你最初的命運還是不會改變,只不過時間延後而已,你終究會死去。」時光老人以平靜的口吻說,但是這仍然沒造成什麼差別。他從凱恩的眼神可以看出,自己已經喚醒沉睡的王者。

  「我想我已經做好決定了。」凱恩說,他的眼神和之前相差甚遠,這種認真而且堅定的神情,從來不曾出現在他的臉上。老人這次終於笑出聲,然後握著凱恩的雙手。

  「在這之前,我想我還有一些事情要讓你知道,不過我有一個要求。」時光老人說,而他的要求著實嚇到凱恩。

  「在這之後,讓我暫時封鎖你的記憶。」時光老人說,凱恩驚嚇的後退兩步,臉上寫著大大的三個字:為什麼?時光老人的眼神依舊散發令人安心的氣息,即使這個要求再怎麼令人錯愕。

  「有些事情需要你自己去發掘,我深怕先知道真相的你會做出不智的決定,所以這些記憶等到你的內心真正準備好接受真相時才會恢復。」時光老人繼續說,凱恩也逐漸接受了他的想法。或許靠自己去找答案會比較正確吧!

  時光老人開始述說一切的始末,這些事情的錯綜復雜以及龐大讓凱恩驚嘆,其內容也的確超出所有人的想像,即使凱恩從沒去過米加斯大陸。時光老人抑揚頓挫的聲音,迴盪在空曠的廳堂,久久不絕。

  時間的流逝在此時已經沒有意義,或許過了好幾天,也可能只是一個小時,凱恩完全感覺不到疲累或飢餓,就和個靈魂一樣。或許我現在就是個靈魂,凱恩陰鬱的想著。大量的資訊和故事流入他腦中,數量之多足以將頭腦撐爆。凱恩愣愣的聽著,淚水不自覺的滑落,溫熱的液體滴到手背上。

  老人注意到他的轉變,於是刻意停頓了一下,餘音凝結在空氣中。凱恩眨眨眼,示意他繼續說下去,時光老人露出一抹難以察覺的微笑,我正在改變歷史。凱恩,我把至今不曾有人成功過的任務託付給你,希望你是那個可以終止一切痛苦的人,即使必須因此毀滅整個文明……

  終於,時光老人停了下來,凝視著凱恩的臉,沉重而且哀傷的眼睛回視著他。他幾乎不敢相信眼前的少年會有如此劇烈的轉變,但是他明顯的看出,如今的凱恩比以往更為成熟了。或許這就是所謂經歷世事可以使人成長吧!

  「我現在不太確定自己是否想聽了。」凱恩說,勉強一笑,僵硬的笑容讓他剛才蒼白的臉頰紅潤許多。時光老人溫柔的拍拍他的肩膀,給予他鼓勵。凱恩知道這就是分別了,充滿變數的未來正等待著他。

  「接下來就相信你自己的決定吧!」時光老人說,他把手放在凱恩額頭上。凱恩感覺頭部發燙,強烈的暈眩感襲向他,他接著就失去意識了。時光老人用手劃開了時空的裂縫,通往米加斯的道路已經暢通。他看著自己身上的純白長袍,象徵「絕對中立」的符文正閃著危險的紅光,但是他已經完全不在乎。如果是為了拯救這個世界,我的未來會如何已經不再重要。他脫下羽絨長袍,一陣撕裂的劇痛傳遍全身,胸口已經烙上了背誓的印記。

  「凱恩,再見,或許永遠見不到面了。」時光老人虛弱的說,印記正腐蝕著他衰老的身體,他卻已經感受不到任何肉體上的痛苦,他的眼中只剩想像中的美妙世界,修正過後的樂土。我已經打破了普世和諧,在規律的時空裡硬是加入了渾沌之力,導致未來成為變數,再也不會跟著劇本前進。

  原諒我,全能的聖主,祢也知道這是必須的行為。

  時光老人口中念念有詞,然後把凱恩推入時空的夾縫裡,接著強行撕裂的時空恢復平靜。他大口大口的喘息著,長久以來不曾施展法術的他,此時感到異常疲累。汗水如雨點般的落下,他笑了,自己從來不曾流過一滴汗,此時它已經成為凡人。打破誓言的懲罰就是剝奪「不滅者」的身分。空洞的笑聲迴盪在空無一人的廳堂裡,原來我也會感到落寞啊……時光老人大笑著,最後閉上雙眼,第一次睡著了。

  凱恩感覺自己在時空的夾縫裡飛行,這段旅程無法以任何文字來形容,連自己是否保有形體都不確定。他放鬆全身隨著時空洪流飄蕩,看來還需要前進一段時間,他閉上眼睛。米加斯大陸,我一定要改變它。「一定」?說不定我也辦不到呢!腦中過多的思緒讓他感到疲憊,最後他也決定和時光老人一樣,被睡魔征服。


[ 本文章最後由 月夜之王 於 09-6-25 22:22 編輯 ]
 

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