鐵之狂傲

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【長篇小說】 英雄無敵之重生在異域

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序   
   一個20多歲的年輕男子站在台中某便利商店內,賣報紙雜誌的售貨架前,隨意攤開報紙的某版看著,手上還拿著許多張統一發票對著.   
   
  在店員認真考慮是否拿掃把趕走這個看白書的人時, 男人的手突然像得了帕金森症般抖個不停,額頭汗如雨下   
   "阿母,哇出孕啦! 哇出孕啦!!" 沒頭沒腦的大叫三聲後,狂笑著走出便利商店,騎著小綿羊揚長而去,在身後的鄉間小路留下滾滾沙塵.
    "老天啊! 簡直不敢相信我中了統一發票特獎200萬!!!"
自seven-eleven回程的路上,我按捺不住興奮的心情,用手機跟住台北的父母報告這好消息.
   
   自從國小三年級公民與道德老師對全班同學說:"好國民,好學生購物一定要索取發票"後. 十五年來無論是大到買50cc的小綿羊,還是小到買一隻原子筆,我都會向店家索取發票,為此沒少受到店家的白眼.   但這是我的權力不是?還可以促進商家誠實納稅 .     
    不過這些年來我每個月都兌超過60張的發票,卻連個安慰獎也沒中過一個,我一直都認為是磋磋怪事,原來漫長的等待都是為了這一天阿!  哈哈哈哈,老天待我不薄啊!   
    宿舍樓上的李叔,隔壁的趙伯,一起打屁摸魚的肥蕭,每期都買大樂透,每期都"貢菇",卻還樂此不疲(我也每期貢菇),真正是拿錢打水瓢,"噗通"一聲就沒了.   而我一分冤枉錢也沒花,付出的只不過是十五年的時間和毅力.
   
    想我大學一畢業就跑到這家啤酒廠上班,一年365天沒一天遲到早退的,年終獎金還是少的可憐.   有了這2百萬我可以和全家人來個環遊世界80天,還是買個禮物送給廠裡心儀好久的美女....不想那麼多了,得趕緊跟廠長請假回家和家人一起慶祝這好消息.  哈哈哈!!
   "吱-----------"
巨大刺耳的煞車聲在耳際響起. 偏頭一看,一輛闖紅燈的砂石車車頭結結實實像春風一樣吻上我的臉.   下一刻我在某便利商店買的食品飛撒在空中. 我被猛烈的一撞,身體像陀螺一樣旋轉飛舞在半空中,撞上電線桿後彈開,然後頭下腳上的栽進路旁的水田中,濺起好大水花.     

   在我動彈不得,口吐鮮血的時候,我竟然看到砂石車的駕駛人跳下車來打手機叫救護車來搶救.   沒有趁此地偏僻,路旁沒有目擊者的大好機會畏罪潛逃.
   
   嗚嗚嗚,我好感動,就憑你這善舉,醫藥費就不用你出了.
   在我等待救護車之際,我還有心情胡思亂想,猜測如果沒人來救的話,我是會先吐血過多,傷重而亡呢?  還是口鼻陷入泥塘,被水田先給淹死?   
   老天先我一步給出答案,竟是......路旁被我撞過的電線桿,碎裂的水泥柱身承受不住頂端變電箱的重量,結結實實倒下來壓在我身上,我竟在已經聽到救護車'喔咿喔咿'聲時,被數萬伏特的高壓電纜給電死了!!
老天爺! 你玩我! ! !


  遙遠的宇宙中,有一顆充滿奇特生命的寶藍色行星,兩顆大小不一的衛星如忠誠的衛士般環繞著它.   星球的表面有著數塊遼闊的大陸和無數星羅棋佈在其海洋上的島嶼.         

  其中最大的一塊大陸叫"依克斯特",大陸正中央有一佔地數百萬平方公里,被稱為''墮落''的超巨型山脈.      山脈深處有著在外界十分珍稀,服下就可以起死回生的靈花異草,添加一星半點就能打造出寶刀寶劍的稀有金屬,收服後可提升主人實力的蠻荒魔獸,以及從遠古時期就沉眠在此地,內藏無數寶藏的"遠古時代的遺跡".      每時每刻都吸引無數冒險者及亡命之徒前去掏金,有人因此而一夜致富,空手而回的人也不在少數,可絕大多數的貪婪之徒都從此一去不回.   

  故事的開頭發生在依克斯特大陸曆979年,墮落山脈向東北方延伸的小支脈,某個與其相接鄰的人類小王國中,一個貴族的小領地裡.....
    阿爾法家族的世代居住的莊園建立在領地內唯一一塊較高的草丘上,可以眺望丘陵下方的村莊.     雖然夜晚才剛剛來臨,村莊內卻黑矇矇一片,裡頭連半點聲響也無,不禁懷疑人都到那去了呢?      原來全都到丘陵上有圍牆保護的領主莊園內了!
    莊園裡一片燈火通明,數十名男人手上提著翻弄干草的鐵叉或耕地的鋤頭,手握火把顫顫兢兢巡邏莊園四周,圍牆上還站著不少手拿弓箭的獵戶.    牆後面則聚集大群的老弱婦孺,老年人躲在帳篷裡披著薄毯也擋不住冬夜的寒冷,不停的咳嗽著.    小孩子們穿著單薄的衣物,即使站在庭園裡被寒風凍的颼颼發抖,也不肯遠離正冒著陣陣香味的大釜.    數個一米高的大釜架在庭園草坪上,斧底燃燒著熊熊篝火,村裡的婦人正忙著加入蔬果'臘肉,準備讓避難在此的村民能飽餐一頓熱食.
   
    突然莊園的大門向外洞開,光華灑落大地,一人一騎自背後燈火通明的世界奔向外頭黑暗又未知的道路,見到騎士的村民全都恭敬下跪行禮.       過沒多久莊園內開始出現騷動,年老的產婆大喊著要熱水和要乾淨布料和僕婦們一旁應聲忙亂的腳步聲.
        
     戰爭!    一切都是因為人類聯合勢力中的"愛西瑟王國"和北疆守序勢力的"歐德聯盟"發生了戰爭.    為防30公里外主戰場上可能出現的潰兵(無論是守序勢力或是人類勢力),流竄到這村莊騷擾村民,所有老弱婦孺都被領主夫人好心地收容在領主莊園內保護.   領主阿爾法子爵則帶著30名民兵 (Conscript) 和15名弓箭手 (Archer) ,參加為對抗北彊'歐德聯盟'的猛然入侵,由瑪蒂娜省幾位公爵'侯爵共同號召組成的貴族私兵集團,協助行省的6000名駐軍作戰.

    原本聽到守序勢力入侵消息的子爵大人,只打算守在已經有7個月身孕的夫人身邊.   畢竟國境線離子爵大人的領地足足有150公里之遙,之間又隔著十數個兵力充足的城鎮,而且喬木村遠離交通要道,也不是什麼戰略要地,沒有出產特殊礦產.  還因為鄰近''墮落''山脈的支脈,領地經常性受到魔獸搔擾,導致村莊長期貧困.         所以阿爾法子爵大人一點也不憂慮守序勢力的軍隊會入侵自己小又窮的領地.
   
    阿爾法子爵自想著"事不關己高高掛起",瑪蒂娜省的公爵'侯爵們可沒忘記他,出忽意外的發給他一封由公爵'侯爵們聯名,內容言簡意深的請柬.    給風塵僕僕的信使送上一杯冰涼麥芽酒和價值5千貫扎的5枚銀幣後,探聽到這次歐德聯盟連主力部隊的燈神和那迦蛇妖都出動了,而分散在行省各處的駐軍還有一半來不及召回.
   這位某侯爵的侍從騎士隱約暗示,號召貴族私兵的請柬是點著瑪蒂娜省所有大小貴族的名,完全沒有僥倖矇混的可能,到時誰沒出現在戰場上,誰就等著穿小鞋.
    為了不得罪位高權重者,阿爾法子爵不得不遠離待產的妻子上戰場.
   
    之後戰場上的消息可謂一日三驚,好壞消息接踵而來.  一會兒是十字軍(Crusader)大破魔偶部隊(Stone'Steel'Gold Golem).   隔夜消息傳來,半夜盲的皇家獅鷲(Royal Griffin)被半身人(Halfling)和大精怪(Master Gremlin)趁夜偷襲,幾近全滅.     然後憎侶(Monk)部隊在紫藤蔓峽谷全殲蛇妖(Naga)兵團,自身傷亡過半. 可瑪蒂娜省的騎兵團(Cavalier)卻陷入燈神(Genie)和法師(Mage)的陷阱,被幻像和各種精神魔法搞得焦頭爛額,損失大半數騎兵.  
   
  戰爭一路打打停停2個月,最後的決戰場竟從150公里外的國境,轉移至臨近阿爾法子爵領地的喬木村北方30公里,一處名叫'絲旺'的因湖泊乾涸形成的沼澤地.   阿爾法子爵甚至有時間在決戰前回家探望妻子, 只可惜期望中妻子肚裡的小調皮就是不肯出世,子爵大人只好放棄上戰場前看一眼家中新成員的想法.  吩咐5歲的大兒子照看家,和妻子吻別後,抱著遺憾著回部隊了.
 
 卻不料子爵大人走後不久,夫人就開始陣痛了,遲到一個月降世的小調皮終於有了動靜.然後就是一整夜時停時續,折磨人的難產.   
   
    而隔日在戰場上,局面一點一滴傾向歐德聯盟,阿爾法子爵正面臨生死關頭.   

   因皇家獅鷲近忽全滅,制空權完全掌握在守序勢力的石像鬼部隊手中.     石像鬼不敢搔擾瑪蒂娜省的正規駐軍,害怕弩兵(Crossbowman)手上傷害力巨大的強弩,由其是隱藏在人群中的神射手(Marksman)的二矢連射,一次射擊就能洞穿石像鬼堅硬的黑曜石.   
   石像鬼轉而協助攻擊組成人類大軍右翼的貴族私兵集團.   
     在這條右翼的人類戰線上,兵種多是一'二級的炮灰部隊,和它們正面對峙的是歐德聯盟不知從那裡顧傭來的小游牧部落,約有千把人的半人馬(Centaur)和狂暴者(Berserker).     原本貴族私兵中少量的騎兵也被人類的"英雄指揮官"抽調去充實騎兵團,計劃從戰場外圍迂迴至敵軍側翼發動衝鋒,一舉擊潰敵軍右翼.     計劃雖好,可企圖太明顯被敵方英雄發現.  一個英雄聯合所有魔法師施展的超大形流沙術(Quicksand),就讓騎兵團在泥漿裡陷入和灰矮人的纏鬥.   
    沒有獅鷲的掩護,石像鬼遨翔在半空中,稱人不注意猛然向下滑墬,利爪毫不留情的劃破侍從(Squire)的喉嚨,或是三'兩個一組將農兵(Peasant)撈至半空中再拋至地面摔死.   
   阿爾法子爵高舉配劍騎在馬上,長劍對著在頭頂上飛舞的石像鬼們胡揮亂舞.  他臂力極差,長劍在他的手上作用不比一根鐵棒強,砍在石像鬼身上只能敲下一些碎石. 又因為長時間舞著4磅重的配劍肌肉酸痛,忍不住偷懶放下手. 心想:"四周圍都是人,放鬆一下不要緊".  結果才這麼一疏忽兩隻石像鬼架著子爵的腋下飛離馬鞍,子爵在空中兩腳亂蹬,驚駭的大叫救命.  
   
    子爵部下的弓箭手都是老練的獵人,其中有名神箭手,見到自己的領主被石像鬼捉上天,趕緊從箭囊抽出兩隻箭一起扣在弓弦上,一放,準確命中兩隻石像鬼裂開的大嘴,自腦後穿出,濺出滿天石屑.
   
    石像鬼的殘骸和阿爾法子爵一起自半空摔落下來,子爵的民兵們剛舉手想接, 在空中飛舞的石像鬼又有兩隻接著阿爾法子爵重新飛上天.      那神箭手接連射箭,但一個個接力的石像鬼似乎鐵了心要摔死驚聲尖叫的子爵,架著子爵越飛越高.   
   
   同時,貴族私兵集團的右翼很快出現不穩現象,不時有農兵或民兵脫離戰線逃之夭夭.   一直和人類軍隊對峙,卻在一旁出工不出力的游牧部落見有便宜可佔,馬上一擁而上大開殺戒.  要知道顧傭他們部落的大人承諾,一個人頭可以交換6枚銀幣啊!     6枚銀幣又可以交換多少大草原上急需要的鹽巴'藥品'布匹'和生活用品啊!!!!
   
   就在子爵大人自認難逃一死時,晴朗的天空中,突如其來的一道紫色閃電劃破天際,從北方地平線的那一端橫越戰場上空.  一路和高空中的魔法元素互相激烈衝撞,造成一連串五顏六色煙火般的爆炸,如同一條翻騰的火蛇往南方而去.  
   
    耳鳴的雷聲持續了1分多鐘,比之巨龍的咆哮更令人膽顫心驚.  戰場上的生物無論是否人類全數匍匐在地,耳鼻不住流出血絲.   
    等回過神來,歐德聯盟的魔法師(Magi)驚訝的發現,戰場上的魔法元素被那紫色閃電攪的混亂不堪,各樣的魔法元素在大氣中橫衝直撞十分不穩定,就連魔法箭(Magic Arrow)和魔法拳(Magic Fist)這樣一級魔法都無法使用.  更糟的是佔軍隊絕對數量的魔法構裝兵器(人偶,石像鬼),體內魔核魔力的流失速度,可以用水庫洩洪來形容,已經有構裝生物開始因魔力不足而行動不靈了.  
       ''那個紫色閃電究竟是甚麼?"   
    憤怒的咆哮聲自歐德聯盟的軍陣裡傳出.       歐德聯盟的英雄指揮官'索梅林'很不甘心,好不容易將人類誘入這片能大大發揮地系魔法的沼澤地,限制住人類的騎兵和重裝十字軍的行動力,極大發揮出守序勢力多遠程射擊部隊的優勢.  眼看人類大軍的右翼就要崩潰,勝利已經在望,天空卻出現不知名異象,令戰場優劣倒置.   
   沒有選擇的餘地下,索梅林下令部隊快速脫離戰場,所有人偶和石像鬼全數衝擊人類中軍.  
     
    原本就處於攻勢的歐德聯盟部隊很輕易就脫離戰線,人類的英雄指揮官還想用中軍的長斧兵(Halberdier)和長槍兵(Pikeman)銜尾急追,結果被人偶和石像鬼部隊不計犧牲的攻擊打亂隊形.  等混亂結束後,歐德聯盟軍已經拉開很大的距離,缺乏快速打擊部隊的人類只能目送著敵軍離開.
     
     
       同時間,紫色閃電劃過喬木村領主莊園上空的蒼穹,分支出的一道小閃電正巧向下擊中大宅屋頂充當避雷針的風向雞,`轟隆`一聲發生爆炸,金屬殘骸飛濺,青煙直冒.  自昨夜起疼得死去活來,連嗓子都叫啞了的孕婦,受到電流刺激和爆炸的驚嚇,終於在轟隆雷聲中生下了小調皮,力盡昏睡過去.
      當受盡苦處的子爵夫人睡醒, 自產婆手中抱過有著一頭遺傳自母親紅色胎髮的男嬰的第一件事,就是戲謔地在嬰兒額頭上彈個暴栗.   
    原來熟睡的嬰孩隨即睜開緊閉的眼睛,露出精光四射的黑色眼瞳.

     


第二章

   "我是誰?"
   
   自我恢復了意識開始,腦袋總是迷迷糊糊地.  我嘗試回想自己現在的處境和過去的記憶,可腦袋一思考就似針狠狠扎進肉裡般痛苦,一頭疼我就會昏睡過去.     夢醒之間,只感到自己沉浸在濃稠到凝滯的溫熱液體之中浮沉.
   "這裡是哪? "  
  偶爾我從睡夢中醒來,睜大眼睛望去,伸手永遠見不到五指,周圍全籠罩在漆黑的黑暗之中.  身體總感覺一陣陣的軟麻無力,伸伸手腿也要使出渾身解數,只要動作稍大些就會碰上滑滑的阻礙,似乎還被禁錮在狹小的禁閉室內.  
   "我怎麼會在這!? 我被綁架了嗎? 記得我受了重傷啊! "
    這樣被關押的日子不知過了多久,可能是幾個月也可能是幾年.   在我不懈的嘗試下,慢慢地我適應了思考時產生的劇烈頭疼,腦袋也漸漸清楚,不再迷迷糊糊地.      那一天,我的思緒似乎捅破腦中某處窒礙難行的障礙,一陣陣有如醍醐灌頂令人豁然開朗的清涼,自腦海那破口處蜂擁而入流暢全身,所到之處都有一種飄飄然的玄妙感覺,腦袋卻又從未感覺如此清醒.         
   
   同時,漆黑的黑暗中豁然出現許許多多像塵埃般大小,閃爍不定的小星星.   它們潮浪般湧入黑暗,穿透我面前的禁閉而來,無預警地滲入我的身體,然後毫不停留的自體後飄盪而出,往黑暗的禁閉外揚長而去,一波又一波好似永無止境.     星塵在滲入我的身體前,撞在皮膚表面蕩起陣陣光的漣漪,令人從內到外都感覺酥酥麻麻的.   
   
   可最令人驚訝的,我心中不過才剛動個念頭,想這些漂亮的星塵要是能排成圖案就更好看了.  這些小星塵便隨我所想,排列成各式各樣的圖案,'巴黎鐵塔'金山大橋'雙子星大樓'台北101'自由女神像'富士山'人面獅身像'比薩斜塔',隨我的意識而動.  
   我便將這構圖遊戲當成打發時間的娛樂.
  在這之後的日子,我發現隨我構圖的技術越來越好,自己的感官越來也越敏銳.   很多時候在這封閉的黑暗中,只要集中精神,腦海裡便出現外界許多模糊的影子.  在那之中總是出現一個屬於女人的影子,給我親切的味道,她有時躺下,有時走動,無一例外身邊總有人影,小心亦亦的服侍.    然後我會興奮的看著唯一接觸外界的管道,猜測這些是什麼? 她們是什麼人? 在做些什麼?   然後才在精神耗盡,鋪天蓋地的疲倦中睡去.
  這樣的日子重複了一天又一天,不知還要過多久?  
   當我在突然在額頭的疼痛中睜開眼睛,發覺已經脫困來到外面有陽光的世界,身體還洗了個熱水澡時,我簡直不敢相信自己的眼睛!!  就這樣脫出牢籠了!?  真讓我有不真實的感覺.   
  
  當然,正確說來我還是沒脫困,身體像被人下藥一樣,四肢酸軟無力,還被人抱在懷中.    綁架的疑犯是一位22.23歲像歐洲白種人的女子,我的臉正貼在她胸脯上.    嗯~~~,她胸部很大,還很軟,身上有種淡淡的草莓香氣.
  
   我睜眼看著她笑嘻嘻略帶蒼白的臉,和打算再次行凶的纖纖細指,說:"小姐,我們不是很熟絡,請尊重些!"      咦? 我的聲音怎麼奶聲奶氣的,自己都快認不出了.  嗯~~,該是關太久沒說話的關係,一會兒就好了.
  
  "[email=#$@?//]#$@?//[/email]!^*(!<*>)@!"
  聽不懂中文!?  沒關係,改用國際語言.
  
  "Excuse me. Lady, can you please let me go? "
   "//!<*>)@$!#$@?"
   英文也無法溝通!?  沒關係,其實我還懂一點點葡萄牙語.
  
   "A amiga, ir embora!"
  
    "<€>)*&@~#!:@$_//$+!?"
   哇哇~~,說不過人竟然想強吻我!?  我的初吻不能給妳,我可不是甚麼歪嘴斜眼的女人都要的.   雖然妳長得很好看,但沒有感情的肉體關係我不能接受. 不如稱現在天還大亮,我們互相介紹聊天交個朋友,等互相了解吃個燭光晚餐,今晚房門關上再....如何?  

   為保貞節,我伸出細小白嫩的手臂,拼命抵抗美女誘人的紅唇....   
等等!! 細小白嫩的手臂!!?? 我一個為生活成天在太陽底下奔波的25歲青年怎會有!?  我緊張的四處張望,連臉頰被美女吃豆腐也顧不得了.  
  我似乎在一間裝潢的很有歐式格調的臥房中,面積約有30坪大.  陽光透過房頂彩繪的玻璃圓窗,灑落在寢室的地毯上,為它鍍上五顏六色的色彩十分好看.   那掛在房頂的青銅燭台吊燈看上去年代久遠, 寬大柔軟的鵝毛床起碼可以同時躺5個人而不覺的擁擠, 正在燃燒的壁爐柴薪不停發出"啪啪"聲響, 一旁的地磚上還有皮囊鼓風器.  牆壁上掛滿細膩逼真的人物油畫, 劍, 盾, 鎧甲, 弓箭,
不知名動物的頭顱標本.   四周除幾名僕婦外,還有位一身白袍做神父打扮的老人家,光頭胖墩墩像個彌勒佛,閉眼對我說著不知名的話語,不停劃著手勢.
   我找到鑲有一面鏡子的梳妝台,一個小嬰兒正在鏡子裡對我擠眉弄眼.
   "哇哇-----!!" 天啊!我怎麼成了個小嬰兒,我不要活了!!
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另一面,我的母親(?)正和長得像彌勒佛的聖教神父談話.
只見神父一臉獻媚,兩眼瞇的都快成一條線的說著:  '恭喜子爵夫人,小少爺哭聲清脆宏亮,身體健壯的很啊.  而且少爺一出生就擁有偵察(Scouting)探路(Pathfinding)抗魔 (Resistance) 三項天賦技能,真的是天縱英才啊!!  綜觀歷史,英雄人物一出生也不過如此!'
母親慈愛的抱著襁褓,不停逗弄傷心大哭的我
'您看看他的皮膚白又嫩,完全遺傳自美麗的夫人,長大後一定是俊俏的小伙子.  眼睛大又有神,象徵性格堅定不移,將來絕對是遊俠,陸軍元帥一類在戰場上建功立業的大人物.  不知道小孩取名沒有?  '
'孩子的父親臨出征前說,如果是男孩就取名'維納多'.
'好名字啊!!   和歷史上挽救人類于滅絕之禍,將惡魔趕回異界的41級聖騎士英雄同名啊!! 將來光大阿爾法家榮耀的就是這小維納多.'
'小孩子那裡值得笛古神父的這麼謬讚,只要他平安長大,我這母親也就滿足了.  格瑪奴,將謝禮交給笛古神父,感謝他這一個月天天不辭辛勞,來宅院為小維納多的降生乞福.'         
  看的出母親(?)給神父的馬屁拍的很舒暢,笑瞇瞇的.
  一旁侍候的中年僕婦,將早準備好的禮金小錢袋交到神父肥如胡蘿蔔的手指中.     笛古神父滿臉歡笑打躬作倚千恩萬謝的出了寢室,待關上房門後看一眼錢袋,狠狠吐口水在牆上,很不滿意的說: 呸! 小氣的貴族! 唸了一個月的祈禱文,說的口水都乾了才拿到這麼一點辛苦錢.   神詛咒妳兒子獲得兩個偵查領域的垃圾技能,將來當盜賊去吧.'

第三章

    我們"阿爾法"一家子住的領主宅院,年紀就和腳下這塊領地一樣悠久,老的可以當一級古蹟了.   自先祖受封子爵位於第一任"愛西瑟"王,已經過了一百五十年的曆史.   宅院就建在喬木村的西邊的草丘上,建築物每層面積有400坪大,分上下兩層樓,男女雜役加一起超過10人. 還有2個小隊共12名人員的警衛隊負責維持村莊治安,不時出動掃蕩村子四周的邪惡生物.   
   如果登上頂樓的瞭望台還可以鳥瞰整個村落和周遭的耕田,牧場以及遠處峰頂白雪靄靄的墮落山脈.   村莊裡有兩條縱橫交錯用磚頭鋪地的道路,兩旁散落50多戶佃農的矮屋子,屋子與屋子之間的空地,則用來種植蔬菜和飼養一些肉雞肉鴨之類的動物.
  我最喜歡在今天這樣秋高氣爽的天氣,慵懶的躺臥在遍地嫩的小草坡上,眼望著澄清無污染的靛藍天空,發發白日夢.   偶爾有片孤伶的雲朵飄過,遮掩住秋天的陽光,就瞧見雲影在山坡下一塊塊高低不平的麥田中,快快奔跑著.
  農夫們在麥穗飽滿的麥田裡,排成一列緩緩前行,收割辛勞了一整年的粧稼.    在他們身後,婦女和孩童歡笑著將割下的麥穗收集堆積在一處,準備運往曬穀場曬乾.   只等領地耕田的管事清點記錄之後,就送到風車磨坊碾磨,制成麵粉後取回屬於自家的配額.
  摸著金黃飽滿的麥穀,村民們都說: "種了一輩子的地,從來沒有過如此的大豐收,這都要感謝阿爾法領主大人的智慧!  願聖神保佑大人身體永遠健康,永遠當我們的好領主."
  我環顧村莊四周豐收的麥田,粗略計算一番,今年的收成大概比去年高了一倍!!  呼,太好了,總算家裡是擺脫靠借貸渡日的生活了!!

  自我意外身亡,轉世投胎到這新世界已經過了九年.  這些年來我自還是一個初生嬰兒起,就一直努力學習新世界的語言文字.  等年紀稍大就時時纏著父母,哥哥,廚娘,管家,給我說故事,讓我這活動範圍不出宅院的小孩能了解外面的世界.  害的認識的人一聽見我要聽故事就躲.
  從大家的故事裡,我十分遺憾的發現,這裡並不是原本我想像中的中古時期歐洲,甚至已經不是地球,儘管這世界也有建造在山頭上的石頭城堡,也有荷蘭風味的大風車.  但任何人見到天上掛著兩個月亮都不會搞錯自己身在何方.   
  我身處在一個名叫'依克斯特'的劍與魔法大陸上,這裡居住著精靈,矮人,獸人,龍和其他各式各樣可從神話故事裡找出的稀奇生物,即使是天使與惡魔的蹤跡也時有所聞.
  我的父親'科羅.德.阿爾法',是大陸上眾多人類王國之中,"愛西瑟王國"的一名小小子爵.  原本是此地'大丹郡'的商務官員,現在只是個閒暇的家庭畫家.  

  母親'溫沙',是商人的小女兒,家中的財政都歸母親把持.  近年來為了維持貴族奢靡的派頭,母親常回娘家借貸,為此沒少受勢利的外公白眼.   
  我還有一個大我5歲的哥哥'詹',從小到大只對舞刀弄槍感興趣,一心渴望成為眾人矚目的英雄人物.   不過自從我用地球上IQ測驗的題目難倒他後,他懷疑自己的智商連三歲小孩也比不過,開始用心讀書.
  有時我會在眾人熟睡的夜晚,登上頂樓寒風吹拂的瞭望台,在"奧利維亞"和"西爾維亞"的淒美月光下,感懷自己的前世今生,靜靜思考人生中的大道理 .   
  別了,前世的家人們.   既然我死而重生,來到了奇異的新世界,我就要告別前世的一切不再感傷,這一世的爸爸'媽媽'哥哥就是我最親的家人,我要努力為他們在這異世界好好活下去.  
   在眾人的故事裡我總結出,這個'依克斯特大陸'戰爭烽火不斷,饑餓,疾病,天災,還有深山叢林裡出外遊盪的魔獸,都在不停奪取人命.  連走在熱鬧繁忙的大街上,都有可能被天外飛來的隕石砸破腦袋而死.  當真是人賤如蟻,命薄如紙.
  更糟的是,我是家中的次子,根據法律中'貴族的財產神聖不可分割'這一條,將來家中的一切財產,包括房子和爵位領地都歸我詹大哥繼承.    也許在分家後我可以獲得一筆金錢,又或者在父母的活動下,得到'爵士'稱號,成為最下等的貴族,每月靠一滴滴的俸給過活.   也有可能父母過世後,直接被大哥趕出家門,紈子弟的我無一技之長,只能流浪在大街上靠乞討過日.   

   光想想就讓我膽顫心驚.
  這跟我夢想中炮鳳烹龍,醇酒美人,每天只是茶來張口,飯來伸手的腐敗生活實在相差太遠.    我沒有殺害哥哥,謀奪家產的打算,看來一切只能靠自己打拼了.   
  所幸上天讓我保留了前世的記憶,令我能提早十多年開始未雨綢繆,提前準備未來的道路.  為了將來美好的生活,我沒有時間玩樂, 沒聽過'少壯不努力,老大徒傷悲'嗎?
  為此,待我掌握了一定程度的語言後,我很清楚的向母親表示,教我讀書寫字.   溫沙媽媽自然不會拒絕最疼愛的小兒子求知好學的請求,心中還不無得意的想,要是讓好友和其他貴夫人知道自己兒子這麼聰明上進, 會是一件多有面子的事啊!
   
  在經過一段時間的教學後,很快的,母親就發現三四歲的我與其他同年齡孩子有相當大的不同.   我從不哭鬧,也不向父母要求漂亮的衣服和好吃的糖果.  理解力超乎常人,很多事教一遍就會,稍微提點一下就領務要領.   由其是學習算數時,簡直可以說是天賦才能,題目做得又快又準確,連母親自己也比不上,很快領地裡的帳目都交給我這小孩核對計算了.
  到後來,母親最常做的就是坐在躺椅上,把胖嘟嘟的我抱在懷裡,手把手教我念書上的拼音文字.
  在幾年的時間裡,母親一本一本講解書上的知識,使我對所處異世界的社會形態有了初步的了解.  明白為何家境不富裕,父親仍然堅持定期舉辦花費不斐的宴會'茶會,而且還不余餘力招待同樣在政壇不得志的貴族.
  原因是身為貴族如果不能在人前維持揮金如土的糜爛生活,且參與貴族之間舉辦的同類型活動,很快會被遺忘排斥在眾人交友的選擇之外.     由其是像我家這樣世襲擁有領地的老貴族,更重視顏面問題,簡單來說這就是一群小人之交.
    可不能說這樣的活動毫無意義.   這世界缺乏娛樂(沒有TV),交通不便(沒有柏油路和汽車),信息閉塞(沒有電話和新聞),貴族之間的聚會以及城市裡大型沙龍是彼此交流感情,訊息傳遞,宣傳廣播,擴大影響力的場所.   父親也時時寫信給遠方的親朋好友,交流各地的奇聞異事,像西北方和遊牧蠻族的戰鬥,南方"畢司特王國"和沼澤蜥蝪人的衝突,近海岸線被水中生物騷擾航道.
  偶爾郡城裡掌握實權的大人物來函邀請'阿爾法家'參加宴會,每當這時父親便顯得意氣風發,母親見父親這模樣也打從心底開心.
  看得出父親對重返政壇還是很有野心的,要不也不會殷勤招待那些背後沒有勢力的小貴族,希望能將它們擰在一塊成為本郡另一股勢力. 可這對家中的財政負擔太大,領地收上來的稅金年年入不覆出.
  父親領地所在的'瑪蒂娜省'大丹郡',是愛西瑟王國南北兩省中的北省.  緊鄰著有無數魔物橫行的'墮落'山脈.  不但因為海拔較高,境內多是山丘陵地,缺乏河流灌溉農作物.  還因地處內陸,距海岸線有一千公里以上,造成降雨量不大,十年有七年收成歉佳.
  父親在我出生前,因推舉本郡新郡守時佔錯了隊伍,被人從年俸180金幣的郡守商務助理的職位上拉下馬,排擠到城市外的自家領地.  再加上連續幾年雨量一直未充足過,開銷卻因年滿13歲的詹大哥進入貴族學院就讀而大大增加.  難怪已經很久沒見父親的笑臉,母親在去年也回首都的外公家借貸好幾趟,回到家都好幾天不笑不說話.
  我也是'阿爾法'家的一份子,家族的興衰和我有切身的關係,何況就是為了解開父母親臉上淡淡的愁容,我也得想法子改善家中的經濟狀況.
  要想富裕就得從開源'節流兩處下手.  節流是不可能了,要條件允許的話還得鬆開水龍頭放水呢.     那開源呢? 唉----父親的領地範圍內沒有任何礦藏,想搞搞手工副業也沒有資金,就算有資金也不會聽我這小小屁孩的建議.   看來只能是在提高農作物產量的方面下手了.
  喬木村的空置耕地不少,所以採用一年一輪的輪耕制,一半作耕地另一半就做草場放牧不多的牛羊和幾匹老馬.  如果全部都開墾的話,可以擴大一倍以上的耕地.  但不提人手的不足,在現時連灌溉用水都得靠人力取水的情形下,大面積的種植農作物只是負擔,不會轉換成利益.

  要如何增加雨量呢? 人工降雨? 不行~~,我不會飛翔魔法,手頭也沒有乾冰,天空更是除了雨季外,幾乎都是萬里無雲的好天氣.
  附近也沒有河流湖泊,唯一的水資源只有地下水.     我見村民將木桶繫繩,投入20呎深的井坑中汲水,緩慢又不方便.   這個世界並不是沒有相應的器械來抽取地下水,但科技不發達的結果是,相應的器械都是魔法產品,用魔晶石做為能量驅動.  而魔晶石又是一種價值等重量黃金的昂貴物品(一枚標準金幣5克重,碼頭上的搬運工月薪約15枚銀幣,5克重的魔晶石可供每分鐘出水一升的抽水器械,日夜不停運轉3天) , 不是真正的富豪誰又用得起?   
  要如何提高汲水的速度呢? 要是有自來水就好了,打開水龍頭就有水了,多方便啊.   .......等等,我想到了!  在我小時候,台中鄉下的外公外婆家因為太偏僻就沒有自來水,全靠裝在屋外的銅制抽水唧筒打水.  只要上下搖動手把(活塞),筒內的大氣壓力降低,地下銅管周圍地下水的大氣壓力就把水壓進銅管中,水就源源不絕的從地面上的噴口湧出,實在太適合現在這情況了.

  這一帶正好地下水充足,只要多多設置抽水唧筒灌溉田地,農作物的收成就不會再困擾於雨水了.
  想到就做,我一個小孩做不出吻密的活塞,不過問題不大,我可以用家中壁爐旁的皮革鼓風器代替唧筒和搖把,空心的草桿代替深埋地底的銅管, 和用泡的半軟的皮革做活門...        
  噹噹噹!! 一個簡易的樣品花了我半天的功夫就做好了.
  當父親,母親和其他的男僕女傭(大哥住校中),見到這小孩子玩意兒的作品輕鬆將20呎深的井水抽上來時,眼睛都瞪得跟牛鈴鐺那麼大.
  男僕女傭們高興的說:以後煮飯,洗衣,燒水,整理花園可方便了.  聽的我腳下一個踉蹌,差點摔得五體投地.  難道他們沒發現這是多麼有別於這世界的發明,不同於魔法完全是科技的力量,雖然很初淺.
  還是父親有眼光,向我問明白原理,馬上重新繪制活塞式唧筒的草圖,遣管家湯瑪士去村子裡的鐵匠鋪多多打造,爭取在春耕前安置在所有的井坑.    而母親不愧是商人的女兒,已經在考慮如何銷售這種便利的工具.
  我趁機將改良過的耕種方式告訴父母,說是從一本雜書上見到,覺得很有道理就記下了.     我見村民雖也利用畜力犁田,還發展出輪耕制度.但撒種卻十分的無效率,這點可從聖教教典的文章裏看出:   
      
   "有一個撒種的出去撒種.  撒的時候,有落在路旁的,飛鳥來喫盡了.   有落在土淺石頭地上的,土既不深,發苗最快,日頭出來一曬,因為沒有根,就枯乾了.    有落在荊棘裏的,荊棘長起來把它擠住了.     又有落在好土裏的,就結實,有一百倍的,有六十倍的,有三十倍的.  有耳可聽的,就應當聽."
    只有比較勤勞的農夫會選用篩選過,大又飽滿的麥子做種,浸飽水後,捻起小小一撮,播入指深的坑中,小心掩埋再澆上一瓢水.
  我的方法是插秧法.   將種子浸水2天長出嫩芽後,播種在水量充沛的水田中小心培育,待其成長為近呎長的秧苗後,再移植到耕田中.
  這種插秧法好處多多,在培育秧苗時已經剔除不會發芽的種子,而且在水田時秧苗受到充份的水份和營養,長得又高又壯,將來結穗時也會大又飽滿.   還有就是移植後秧苗已經長大,就不怕烏鴉,麻雀偷吃幼苗了.
  使用這法子,同一塊耕田的產量起碼差三成,在配合抽水唧筒的使用,新一年的產量保證是喬木村的曆史新高.
  父親見此法可行,趕緊命令所有農戶使用插秧法.  結果雖如預料般,今年雨水依然不足,村子農作物的產量卻大大增加.   在秋收結束後我仔細計算農田管事交上的帳冊,麥子的產量比去年高出八成,達到每畝田200磅的豐收.        最開心的要算喬木村的佃農們了,即使是在繳交地租後,按今年瑪蒂娜省依然普遍欠收的情況,市場上的麵粉價格已經上揚到110公斤兌一枚金幣.   領民們在全家填飽肚子之余,還能每人買件新衣服,新鞋子.
  今年父親領地的稅收高達510枚金幣,比往年多出200多枚,大大疏緩家中拮据的經濟.   以往外公家的商行只肯以接近市價9成的價格收購父親的農產品,今年卻以9成5的高價收購,原因就在於母親用抽水唧筒的設計藍圖和外公家合夥投資.    這種技術含量低,須求量高的新產品很快就在全國大賣,讓外公賺了一大筆,連帶的對母親的態度也大大好轉.    雖然其他鐵匠鋪,鍛造鋪很快仿造出更精美,更低廉的產品,但在那之前,外公的商行已經打響品牌,甚至銷售到其他人類王國去了.     母親不但還清借款,還得到百多枚金幣的分紅,現在整天笑容都掛在臉上.  
(因法律輕蔑商人,所以商家普遍不敢得罪貴族.  更有甚者直接請求成為大貴族的附庸,乞求受到保護.  通常商家以市價的9成5~~8成5吃進貴族拋售的農作物.  自由民販賣給商家只有7成5~~7成. 所以為保障領民的利益,領主會無償替領民販賣農作物.       這造成自由民更喜歡在趕集時以貨易貨.  能在交換中得到利益與否,就看交換雙方的口舌功夫,這也是女人喜歡逛街殺價的源由.)
  一,兩個月後的冬季,雖然屋外寒風凜冽,大宅內的氣氛卻很火熱.  幾乎天天有招待客人的茶會,隔個3'5天還有大型的餐宴,菜和料都是挑最好的上,完全將從前的窘困一掃而空.      
  另外還重新裝潢了宅院的會客室,增添不少精靈木匠製作的紅木傢俱,東大陸來的瓷器,丘陵矮人製的裝飾品,只有蠻族領地才有販賣的皮草.    我建議父親將他自娛的塗鴉拿出來娛人,果然獲得十分好評,讓父親虛榮了一把.
    母親則悠遊在貴夫人們前,故意''不經意的''說出,是我自創抽水唧筒這賺錢的小玩意兒.  還將我三歲開始學習,七歲就能自讀"聖神教典" (5指並攏厚度的磚塊書,分上'中'下三冊.  我都是把它當成北歐神話'希臘神話一類的故事書來看,打發閒暇時間.), 以及現在都由我清算領地進出款項的事都說出去.    企圖為我打響名聲,為將來成年後,被其他貴族招贅鋪路.
    搞的一群濃妝艷抹,香水味濃的能當殺蟲劑的貴夫人把我重重圍困,不停對我毛手毛腳,捏捏我胖嘟嘟的臉頰和肥滾滾的肚子品頭論足,最可惡的是還一邊說這小胖子整個一''耗呆'',腦袋不像很開竅的模樣,誰嫁女兒前可得想清楚了.   
  我[email=xx@#$%%]xx@#$%%[/email]^*&!!...
我本想勸告父母''日計不足歲計有餘'',不要隨意鋪張浪費.  但考慮到這是貴族之間正常的交流活動,而且他們真的樂在其中,天天笑逐顏開,年輕了好幾歲,我一個小孩也不多嘴了.



第一章
 

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